【彼岸花葬·改】(第六章)(01-05)

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第六章「黑暗圣女」#1
玛姬?贝莱德盖起口部装甲板,闷热感旋即漫佈其中。这么做除了可以防止
风灌进机身缝隙,还能更加完整地捕捉到来自短程频道的声音。但是,若频道能
安静个十分钟……不,五分钟就好,这样就足以令人宽心不少。
她的部队早在出发前,就熟记进军路线及传令信号,即使因故落单,也有一
套完善的单人作战策略。按照前回远征经验,她们至少得加速跑过一百公里,才
会遇上难以预测的突发状况。到时候,耳朵就得忍受持续不断的轰炸了。
问题是,明明才刚过五分之一的路程,这片理应确保安全的荒地上,却出现
了不该存在於此的傢伙。
短程频道沉寂不久,便响起让人心灰意冷的声音。
「侦一回报!东北东、三三七、攻击型第十四号,总数三!」
「直接击破目标,别让它们有出手的机会。」
「了解!」
传令员声音消失在减弱的风声中,紧接着是玛西传来的紧急回避信号。侦测
器并未捕捉到任何目标的情况下,即便是改良型弹道演算系统也派不上用场了。
玛姬凭着直觉朝左前方推进,身后队员们纷纷以各自的经验散开。就在众人
自原点紧急拉出约三十公尺的距离时,前方地平线闪出一道相当刺眼的红色光亮。
红光闪现於刹那,三道巨大的鲜红色闪光呈十字状飞快射出。侦测器前一秒才捕
捉到十字闪光,下一秒已在身后不远处产生直径二十公尺的爆炸。
「她妈的,一开始就遇上长距离攻击型吗!中校以下的,专心躲!」
「是、是的……!」
「各队队长、跟上!」
「喔喔!」
长距离攻击型──「未知物」的诸多型态中,最麻烦的一种。除了具备「攻
击型」拥有的高破坏力,还能针对十四公里外的地点发动狙击。从玛西侦测到异
常能量变化到攻击成功只需两秒,各机必须在收到信号并确认此非范围内的其它
未知物所引起,才能以最大加速逃离原地。四代海莉经过强化后,能够以秒速二
十二点八公尺的优秀加速能力进行紧急回避。但是,要想发挥回避系统的性能,
也得靠驾驶员在极短时间内完成一连串判断才得以实现。
地平线闪烁着强烈不快的红光,玛西再度如尖叫般急凑地提醒分散在荒地上
的「月师」诸机。
「来了!」
继十字闪光之后的三角状闪光,也在警报响起的三秒内落於三十公尺后的地
点。接连三道爆破巨响透过短程频道炸开,随后是稍微令人宽心的怒骂声。
「……干你妈的啊啊啊啊!耳朵快聋啦!」
「爆、爆音问题根本没修正啊!」
「老娘要捅爆那臭婊子的屁眼啊啊啊──!」
以十秒为基准,每次射击后追加半秒钟的冷却时间──这是唯一能够安全接
近目标的时间点。然而,若目标距离远到七公里以外,在抵达目的地以前,未知
物反覆积蓄的能量便已足够造成最初一击约一点五倍的伤害范围。以四代海莉的
瞬间爆发力来看,届时无论如何都会被炸得稀巴烂。
必须在那之前消灭目标才行。
「大姊头!来自侦二的回报:仍然射程外!」
「我知道,保持回避态势继续前进!」
「是!」
在敌方近半射程内、以特装机甲猎兵予以反击,乃中至中长距离最适当的因
应手段。虽定点射击的预备工作需要不少时间,正好可运用未知物累积起来的冷
却时间做准备。前提是,得先安全将狙击手及机甲猎枪送达射程范围内才行。
「来了!」
菱状闪光眨眼间扫过散开前进的各台装甲机之间,刮起瞬间的热风、朝无人
之处投下爆破与巨响。
各机很快在爆破后的数秒内恢复通讯,全员除了耳膜以外皆毫发无伤。
向前方急驰并等待着第二侦查队的通知之时,玛姬与总数十名的部下持续警
戒四周。
位於右翼先锋的第一侦查队刚才传出有未知物出现的情报,现正於队伍东南
东的方向交战中,原侦查位置改由最近的希萝上校及坦妮亚上校两人替补。第二
侦查队目前仍未传出遇袭状况,目标仍然只有躲在地平线上的长距离攻击型一体
……
「喂喂……这……」
「两侧、快!」
一体概念才刚尘埃落定,旋即被巨大五角形闪光带起的十二道十字闪光无情
推翻。
鲜红色五角光面在极短时间内垂直降临於爆炸预定点,爆破的瞬间又有闪耀
的十字光面接连降临,荒土一次又一次地炸开,最后竟往下炸开相当於一层楼的
深度。
玛姬向短程频道内干声连连的队长们喝道:
「接下来开始误差两秒,各自注意啊!」
「干你妈的少啰……啊干!不对、了解啦!」
「亚玛丝姊,你她妈的气质都被震光光啦!哈哈哈哈!」
「屁眼没毛的死智障闭嘴啦!干!」
啊啊……感觉到了感觉到了。
预测外的变化、群体情绪的激昂、未知的不安,以及……
「侦二回报!射程内!」
「第一特装大队!」
「右攻一、芙蕾雅!待命!」
「左攻一、亚玛丝!待她妈的命!」
「右攻二、碧卡!待命!」
「左攻二、艾瑞迪丝!待命啦!」
……猎杀的冲动。
「来了!回避后观测!」
「喔喔喔!」
边数增加的闪光眨眼间便带来一波多达十五道的精确轰炸,其中有十二道较
众人开始适应的两秒前炸开,差点就将殿后的两机卷入爆风之中。
芙蕾雅上校与亚玛丝上校开始组装特装猎枪的前半部,担当副手的碧卡上校
和艾瑞迪丝上校,也赶在下次攻击前准备好后半部零件。
超远距离用机甲猎枪──全联盟仅保有六架的战术级实战兵器。
 透过专属程式将玛西作业系统暂时性的转换为狙击系统、令完全静止的装甲
机形同一个巨大「扳机」,只待全速运转的玛西藉邻近环境取出概约值、结
合广域地型侦测系统做出精准修正,便能透过二段式特装猎枪做最大六点七二二
公里的超远距离精密射击。而单发射击后触发的系统切换只需零点零二秒,以破
坏性重启迅速达成最高效能的转换,则能迫使海莉直接做出最大加速。
但是,就算狙击手再优秀、组装速度与运算速度再理想,依现在的情况最少
还要再挨四次轰炸才行。
从特装猎枪的搭建到环境修正,至少得用上十秒钟。若玛西临时闹脾气,还
得多等个两三秒。因此最好是等未知物的闪光变成七边形──也就是冷却时间达
十三秒的时候,才适合採取扣下扳机并立即以最大加速躲开的一击脱离作战。
现在只要祈祷不会再出现更多未知物就好了。
正当众人敏捷地闪过「观测」后的第四次轰炸,地平线上亮起的複数红光却
重重地甩了大夥一记耳光。
「……不是吧……」
十字闪光犹如鲜血之花,在两种不同的多角光面最外侧绽开,旋即恶狠狠地
袭向众人。
「……干!干干干干!这些傢伙,佈了阵……?」
「亚玛丝姊,至少死前可以印证你酒后的智慧假说耶!」
「吵死啦!喂!大姊头!数量太多,还是先逃吧?」
远方的荒地上,至少有九个以上的未知物在守株待兔是吗……虽然很不想承
认那种东西竟然也会出现战术,也只能强迫自己相信了。
「大姊头啊啊!」
「少将!请下指示……!」
事到如今,只能那么做了吧。
『……事不宜迟,开始吧?』
玛姬向突然刺入脑袋的声音做了无声的回应,而后大喊:
「全员回避!」
「喔喔!」
「了解……!」
既不给人远距反制的机会,又像在捉弄般佈下直线阵势,要对付如此可恶的
傢伙……只能恨得牙痒痒地掀开底牌了。
玛姬和众人拉开两秒半的距离后,切断了短程频道、迎向闪起红光的地平线
怒吼:
「代码六七二、兵器限制解除!『斯麦纳的奇蹟』!」
二十七道鲜红光面先后飞至玛姬所在地、数秒后预测的两段式行进路线上,
然而……
就在第一波爆炸将直径二十点七公尺内的目标炸得体无完肤之际,未知物所
瞄准的标的──玛姬少将已经朝它们大幅拉近了直逼三百公尺的距离。
秒数约两百三十公尺。
那是不可能出现在人类肉体上的速度。
就连最先进的装甲机也不可能做到这种加速。
因此当未知物面临第一次严重失误,不得不删除前面累积的射击资料、重新
计算攻击落点。下一次多边形光面生成时,距离足足拉短将近二点四公里。
尽管如此──对於「现在」能够以毫秒进行爆破点预读的玛姬而言,定点攻
击完全不成问题。
哪怕未知物在极短时间内又再度锁定自己,只要「奇蹟」还笼罩自身,她就
不可能被击中。
迅速变得凹凸不平的地平线上,已可以明显看出有九个圆柱状的物体,正以
锥形阵分佈在前方。
「咿咿咿咿咿咿咿咿咿!」
九柱发出惨叫般的刺耳声响,同时有什么东西自柱子顶端大规模地剥落。
 玛姬屏息闪过二十七道密集攻击、利用未知物的冷却时间做第三次十秒冲刺
后,终於来到最先遭遇的目标面前。
耸立在前方的,是高约二十公尺、直径却只有一公尺多的细长圆柱体。从第
十四公尺的高度开始,每一截都垂直生长眼眶般的巨型组织,上头凌乱插着不自
然的眼睫毛,中间却没有眼珠,边缘更是不断流出鲜血。而在十三公尺以下的部
位,每截都有十数条肠子状触手垂向地面,这些触手和柱体维持急凑的脉动,彼
端全部陷入龟裂大地之中。也就是说,这噁心又诡异的傢伙,本体就紮根在地表
下。
『……注意时间。把我送到右侧去。』
针刺般紮进脑内的声音如是说。玛姬点头。最外侧的未知物开始剥落、惨叫
着聚集能量,她则把曾几何时出现在右手的黑之矛奋力掷出。滚烫触感脱离手心
的瞬间,紮过两次脑袋的女高音规矩地透过风声传来:
「别在那磨蹭,你只剩二十五秒!」
然而玛姬只是站在原地,直到教人反胃的光面降临,才在爆炸前一刻逃开。
轰隆隆隆!
十二道爆破在最前端的未知物下方炸出一个大窟窿,连带将它近半截的躯体
炸得血肉横飞。而未知物的本体……状似心脏的巨大肉团,其顶端已经曝露在玛
姬视线内。
「终於!」
 斯麦纳的奇蹟──将包含目标和与目标第一种接触的类神经系统、承载装甲
,其坚韧度及运动能力提升至标准值十倍以上的──「兵器」。
「出来!」
射击武器的实弹并不列入此一「强化」范围内,因此──
「啦!」
玛姬跃入窟窿、朝目标重重挥出装甲拳。
啪滋!
浓稠如血般的黏液溅起,一口气击碎多重肉壁的装甲拳直入内部。陷於沸腾
浓液中的掌心大开,掐住了相当於人体心脏大小的核心。
在人类对未知物仅有的少数几项资讯中,唯有一条简洁明瞭到大快人心。
「打爆像心脏一样的鬼东西就能干掉目标」──思及报告书上那道稍微人性
化的结论,玛姬将手里的核心捏个稀巴烂。
第二波十二道光面降临时,玛姬已离开全身如肿块般不规则突起、破裂的圆
柱体,随后而至的激烈爆炸毫不留情地将它们的同类炸得柔肠寸断。而本来在深
黑眼眶前形成到一半的光面,则因为蓄能不完全导致原地自爆。
玛姬飞快冲至第二列左侧的两座圆柱体之间,此时右侧已由刚才掷出的黑之
矛──所化成的人形引发一阵混乱。
真不晓得轻松闪躲未知物攻击的自己比较像怪物,还是能在射出八条触手的
同时、把右手变成巨大兽爪以撕裂目标的参谋小姐比较像怪物?
无论如何,离开「边境」后的现在,为了活下去,也只能把自己变成怪物才
行啊……
第二及第三个未知物的核心按照诱导战术一举搞定,「斯麦纳的奇蹟」却也
到此为止。
迅速降温的机体、恢复正常运作的玛西,双双发出疲惫的闷响。脑袋瀰漫深
沉强烈的闷痛,但在参谋小姐长期的恶意调教下,这种程度的痛根本无从影响。
重新调适骤降的反应能力同时,玛姬开始朝最后的未知物加速推进。
作用时效最大只有六十秒的底牌……再启动时间得等一小时四十分钟。
但,世上的奇蹟可不止一个。
倘若未知物也和人类一样具有情感的话,现在是该它们恐惧的时候了。
 既无法对联盟汎用机种造成致命打击、每到充填时间又只能任由对方步步逼
近,这无疑是眼睁睁看着自己的生命在流逝。
两秒钟──这是从未知物二十公尺外,以最大速度一口气冲至其下、抛置炸
药再直接冲离的所需时间。
依照距离与目标密集度、做出最保守或最有效的攻击,是长距离型的特点。
因此,座标一直都跟在被视做「最优先目标」的玛姬身上。一旦玛姬消失於
射程外,也就是闯进低於炮口四十五度角的正下方,目标将会转移到稍远处的参
谋小姐或更远处的主力部队上。
在无法判读未知物选取次要目标之规则的状况下,最保险的做法就是吸引座
标、进行炸药配置并重新夺回属於自己的座标。
以不影响最大加速效率为前提,四代海莉只能携带一枚重型或是四枚轻型炸
药包。重型炸药可一次炸掉未知物的核心及用来保护核心的装甲,轻型则是用来
塞进核心之用。拿重型炸药来对付不具核心装甲的长距离型,感觉实在浪费了些。
要是这两个婊子能在近一点的地方紮根就太好了。不然的话,就得撑到拥有比机
枪与榴弹更具挖掘力的友军到来。例如──
『久等啦!新来的不怎么好操控,害我多浪费了点时间呀。』
月师参谋──「使徒」──莉芙妮小姐。
『嘿呀──!』
结实的深青色巨爪伸进地面,不费吹灰之力就挖出一道深达三十公分的凹洞。
玛姬在未知物射程内定速绕转,默数着下次攻击的时间,一边欣赏莉芙妮那
有别於冷艳美人的狂野模样。
 大到几乎与本体一样的巨型兽爪、如翅膀般突出背部的大型骨骼、从雪白肌
肤上异变射出的紫色触手……再加上为了更精准捕捉目标而挤碎眉骨、延展
至两倍半的渗血複眼,实在是难得一见的美景啊。
那是,明确感受到生命遭受威胁,进而使出浑身解数以求排除外敌、保全性
命的生命之光辉。
也就是……求生本能。
『找──到啦!』
利用触手侵入厚度减弱的地表、强行拔出目标核心的莉芙妮咧开大嘴,将活
蹦乱跳的心脏状核心一口咬烂,最后一个未知物就此崩解炸裂。
『嘎呃、嘎、嘶呜……呸!』
莉芙妮在空中优雅地回旋两圈,形似翅膀的骨骼自顶端开始断裂,巨大兽爪
也化作紫色肉团变回原状。她将咬烂到无法修复的核心吐向爆风中心,便如羽毛
般轻飘飘地晃向在一旁待机的玛姬。玛姬举起双手接抱住莉芙妮,和她那对尚贪
婪着某物的大型複眼相互注视。
「辛苦啦,参谋小姐。」
『哎呀,我的样子有这么吸引人吗?』
「啥?」
『你身上满满的费洛蒙味道呀……呜呼呼呼。』
「少啰嗦……我才没兴趣跟变态不完全的傢伙搞。」
『啊啊……人家现在倒是很想找个交配对象……』
会让莉芙妮兴奋到主动求欢,也只有彻底发挥求生本能的时候。但这又与单
纯的繁衍无关,毕竟像她这样的存在是无法达成此一目的。一旦趁虚而入,等到
莉芙妮冷静下来追讨旧帐,很可能就再也看不见明天的太阳了。所以,就算莉芙
妮双腿之间发出明显的「啪滋」声、就算她的阴湿处同时探出两种多汁的性器…
…也只能忍痛放弃。
玛姬就这么把战后发情的莉芙妮用公主抱的姿势抱着,留神着玛西的侦测系
统、等待被自己远远抛在后头的部下们前来会合。
长距离攻击型九体……还是以单体为诱饵的三段式佈局,怎么想都不可能是
巧合。如此密集的数量或许在四千公里以外的区域看得见,问题是现在她们还站
在起跑线上啊……
若非亚玛丝提出的智慧假说,就属有某个人……或是某种现象在试图阻止她
们前进了。
令人不快的傢伙。
令人不快的世界。
玛姬和莉芙妮一同看向逐渐聚起黑烟的上空。天空就好像吸收了九个未知物
燃烧升起的浓烟,形成一片低矮的深灰色乌云。
如果是普通的云就算了。偏偏是有触手的那种……
「令人不快啊。」
『还没完呢?』
玛西响起警报的同时,染红的地平线开始强烈地蠕动。
「这个数量……」
『要是底牌没打掉就好了……对吧?』
「就算用了那种东西也没辄啊。抓紧,走了!」
『……呀嗯!』
玛姬抱着恢复原形的莉芙妮掉头就跑,那片垂着深灰色黏稠触手的乌云亦随
之移动。而在她们身后的地平线上,以秒速五至六公尺的速度爬行中的大量未知
物,正发出强烈的恶臭逐渐逼近。
自爆型未知物,第一号。
形似水肿的半身屍体,脸部有三对被缝上的装饰用眼睛,没有呼吸器官,主
要依靠腐烂嘴巴内的感应组织追踪一定范围内的金属物体。拥有三对结实的手臂,
分佈在肩膀至上腹部。腹部以下的断面寄居着能提供推进力的触手,配合三对手
臂可维持秒速五公尺以上的移动速度。唯一的行动目的乃追踪含金属成分的目标、
黏附、自爆之。
原出没地点──西方一千两百公里外。
原分佈状态──小型群集,四到六体为主。
……照这情形看来,远征行动肯定是被某人或某现象给锁定了。
但是……为什么?不惜佈下如此大规模的陷阱,也要拒外来者於千里之外的
这片大地……
咻──!
目视范围外的队长们已完成两架特装猎枪的设置,并且对玛姬斜后方的触手
云团发动射击。两枚特制弹头划破云端,激起尖锐惨叫的同时却没能击破核心,
云型态的未知物依旧对玛姬紧咬不放。待短程频道重新连线,她赶紧下达后撤命
令。
「亚玛丝、芙蕾雅!别再浪费弹药!」
「喔喔……喂!大姊头,你后面好像有什么东西……?」
「白痴啊是那些会爬来爬去的炸弹啦!快点听大姊头的撤了!」
「希萝、坦妮亚!你二人负责知会后方队伍,维持警戒后退!」
「好的收到!」
「了解明白!」
「伊妮莉可、艾梅妲!联络第二部队,叫她们视距离退回边境或与本队会合!」
「知道了!」
「听起来很不妙耶……啊、莉可、等等我啦!」
不是听起来很不妙,是非常、非常、非常不妙啊……
早从初次远征以来,她们就有加强西方边境防备的概念。比起邻近组织的骚
扰,未曾在本部机密资料库中出现的「未知物」,可是比起「不该存在之物」要
更令人畏惧三分的存在。万一在边境之外遭遇到的这些傢伙向东移动,肯定会带
来相当不乐观的下场。
为此,在边境外侧百余公里内,藉由六次远征先后设下的十二组密集大型地
雷群──「毁灭女神」正是用以防范紧急事态的最终手段。
遭受未知物追击的第一部队,其后撤路线上仅有一座邻近边境的地雷群。至
於第二部队,由於採取不同以往的进军路线,并没有战术陷阱可以运用。要想一
举破坏自爆型未知物的主力,只能靠第一部队诱敌了。
不过,当然还是能甩则甩啦……就算现在情势非常危急,把针对超大型目标
用的陷阱拿来歼灭一般自爆型,还是太吃不消了。况且这么做的话,边境防线也
将整个曝露出来。在新的地雷群设置完毕以前,根本连起跑线都出不去。
唉……总而言之,还是先设法保全大夥性命吧。
「法兰西丝、贝琪!一个去『毁灭女神』后方待机,一个做观测!」
「交给我吧!」
「收到!」
至於事后工作嘛,就由第二部队那群后勤菜鸟处理吧。
玛姬抱紧了拼命压抑着求生本能而发出咕哝声的莉芙妮,跟在队伍后方退回
边境。
◇◇◇◇◇◇
波耳贝塔市中心的建筑物有稜有角,花圃果树限地种植,军用柏油路与一般
民众用石造道路条理分明,观感十分整洁。然而,这个地方却充斥两股始终未获
改善的臭味,一种是鲁特亚及玛尔克森游民,另一种来自於第二支部的机甲科学
生。
席拉从小就是个没什么主见的孩子,大妈说什么做什么,乖巧到让人觉得有
点愚笨。大妈是个虔诚的圣沙教教徒,认识不少修女,她所养的三十个小孩就有
十个进了教会。看着共同生活好一阵子的姊姊们相继入教,席拉也有了做修女的
心理准备。不料,当十五岁来临的时候,自由联盟北方军开出了比圣沙教更优渥
的招募条件,大妈再怎么虔诚,只能含泪将她和两个适龄姊妹送进军队。
一直以来什么都好、什么都无所谓的席拉,勉勉强强地撑过基础体能训练、
进了机甲维修科之后,首度遇上了让正值青春年华的自己怦然心动的对象。
那就是……供两个新生班共六十余人的学生,天天淌着热汗、轮流驾驭的海
莉小姐。
 无论被摔倒多少次都坚不可摧的装甲、被不特定多数汗水弄湿仍正常运作的
作业系统、沾满女人体臭依然感度良好的驾驶舱……联盟制现役教练机「二
代海莉」的帅气英姿,彻底掳获了年方十五的少女情愫。
看着海莉小姐破损的过程记录、一个人熬夜清理海莉小姐疲惫的身体,成了
席拉积极进修之余最大的乐趣。这样的纯情持续到下部队不久,终於还是不可避
免地爆发了。从学姊那儿偷偷挖来的润滑油,加上秘密安装在驾驶舱底部的橡胶
物,顺利使闭月羞花的少女一夜成为热情奔放的女人。和海莉小姐有过美妙夜晚
的席拉,从此对装甲机或其她大型机械更加狂热。
为了能正大光明和海莉小姐缠绵,席拉的体能成绩在短时间内大幅进步,工
兵队的任务也都完美达成,是当时第二支部前途最受看好的三名菜鸟之一。不过
那种事情对她而言怎样都好啦。她才懒得跟长官套近乎、上台接受粗制滥造的小
勳章,想办法跳槽到机甲兵队才是当务之急。
直到第四代海莉终於步入量产阶段,波耳贝塔的知名三菜鸟也成了体重开始
稳定上升的老鸟。北方军的机甲兵队制度完善、待遇优良,自从席拉着手转科考
试以来,从来没有一个机甲兵员退出部队,定期招募更是只有千中选六的机率。
再说啦,即使每次考试都是备取第一位,也要有体能优异、脑袋不错的笨蛋
选择放弃资格才有机会补进,根本就是不可能嘛。
为波耳贝塔的优异工兵士官带来契机的,是有着一头金色短发、笑起来很迷
人的大姊。玛姬?贝莱德少将在第二支部的机库调戏参谋小姐时,正好碰上了与
海莉小姐裸裎相见的席拉。由於她对机甲装备的知识与狂热,再加上堪比精锐部
队的操作技术,当玛姬少将离开第二支部之时,席拉跟着踏进有着「基地」之称
的联盟本部。
在这个满地都是装甲机、战车与自走炮的天堂里,她顺利地和全新的海莉小
姐搭上线,度过一段轻松悠闲又恋爱满点的生活,还不小心研发出适用於海莉小
姐的小型破坏用雷射技术。可惜此案基於开发经费过高、测试自爆率高达八成五
而被迫作废。要是能让海莉小姐从眼睛发出雷射炮该有多好呢──那一定很帅吧!
不久,少将的实战部队面临人员缺乏的窘境,席拉与一干研究人员皆转编到
侦查部队下。她所待的第九侦查队驻紮地在亚库兹克,由一位比自己小几岁的伊
妮莉可中校带领,队长是个笑起来很甜美的小女生。可是,前往西方都市,就意
味着她将要与四代海莉分别了。她会很怀念海莉小姐全身上下装满二十七道追加
武装、看起来巨大又沉重的美丽身躯,也会很怀念把玛西系统操过头、整台处理
器高温运转到快要爆炸的回忆。至於忘在试作机机舱底部的高级乳胶制小海莉四
点四五版,就交给愿意接手的后进们啦。
转调到亚库兹克后,虽然还有三代海莉的抚慰,基本上已经没有做研究的闲
暇了。不管是台面上的行动,还是暗地里的行动,几乎没有一天可以安稳入睡。
这样的日子持续到玛姬少将发佈的「第七次远征作战命令」,总算能脱离气
氛诡异、食物难吃到爆的亚库兹克。
即使再怎么不问世事,加入「月师」后多少知道玛姬少将来头不小,其手下
成员更是精锐中的精锐。因此当部队全体於西都外部集结时,那景象令人兴奋的
程度,简直堪比存放一百二十架海莉小姐的大型机库。
不过,说来也真奇怪……这些回忆,怎么突然就一次涌现了呢?
就好像老一辈爱说嘴的人生走马灯……不,就是走马灯吧。
一旦意识到其本质,也意味着回忆就要结束了。
席拉吃力地睁开刺痛又滚烫的双眼,推挤在一块的眼皮几乎黏着在眼眶上,
视线都被流进眼里的血弄成一片模糊难辨的暗红色。而伫立在暗红色世界中的海
莉小姐,全身都隆起了血管般的不规则线条。除了红色,还是红色……
「咳……」
那才不是海莉小姐该有的色彩……
「你这……」
早知如此,当初就不要听从什么狗屁提议,让海莉小姐走这条路了……
「混蛋……」
啊啊,这就是自己最后的遗言?总觉得好没魄力啊……就跟这突然就迎向结
局的人生一样。
虽然是如此令人遗憾的旅途,还是能够为了最爱的海莉小姐,带来一点微不
足道的救赎吗?
应该……可以吧。
海莉小姐……
「……」
暗红色的天空闪现刺眼的白芒,光辉未尽,席拉已断了气。
◇◇◇◇◇◇
远方地平线升起漆黑的浓烟,伊妮莉可心神不宁地紧盯那个方向。透过短程
频道听见她不安地磨起牙齿的声音,让一度想安慰她的艾梅妲也跟着紧张兮兮了
起来。如此度过一段不算长的时间,黑烟升得更加密集,爆破声也渐渐变得清楚。
可是,冒出浓烟的地点并不在她们急行的荒地上,而是沿着北方地平线展开的原
始密林。
浓烟一共有六道,前段五、后段一……从分佈距离看来,第二部队虽然遭到
意料之外的攻击,也已经顺利展开反击当中。
真想立刻就用无线电联络露琪特拉、问个明白。但是在「未知物」已经出现
的现在,贸然联系可能会吸引到在极远距离就能窃取电波的敌人。不管怎么样,
只能尽量拉近距离,以求加入第二部队的短程频道。
然而……在她们奉大姊头命令抵达森林路线以前,不受欢迎的访客们已抢先
了一步。
绿色与蓝色的交界线上,至少有三十……接近五十体的红色十字形飘浮物,
正朝浓烟处逼近。
艾梅妲不安地嚷嚷:
「搞什么啊!连空中攻击型也来了。再说那数量根本大有问题啊!」
伊妮莉可颔首,语气微颤地说:
「两条进军路线上竟然都出现大规模的未知物……而且从它们的行动方式看
来……」
「……完全就是攻击态势。」
「嗯……时间上配合的也很微妙,好像是打算同时把我们两队逼回去。」
艾梅妲一脸厌恶地叹气。
「这也未免太扯了啦……喂,已经看得见那些傢伙的脸了。还是一样噁心啊,
未知物……」
「提高警觉。」
「我知道。」
袭击第二部队的空中攻击型未知物,本体是由两组长七公尺、宽高皆一公尺
的长方体组织垂直交错於中心点的十字形。中央一平方公尺的正面有张相应大小
的浮肿脸庞,就像是把一张做坏的人脸放大后再戳烂一样,只得其形,难辨其貌。
四方鲜红色组织突起许许多多的肉瘤与肠管物,几条较粗壮的肉色触手犹如血管
般缠绕其上,在各组织间输送着似血若脓的两种液体。
它们和一般攻击型不同的是,本体并不具备投射攻击的手段,只能在接近目
标时吐出酸液与触手,瓦解防线的同时捕食邻近人类。若只是以单体或小型群集
的方式出现,大概连烂掉的嘴巴都还没来得及张开,就先给人类打了下来。
明明是几乎构不成威胁的存在,偏偏选在第二部队遇袭的时刻大量涌现……
「梅兰娜……」
伊妮莉可脑海闪过三名部下的脸庞。此时前方传来一阵深沉的轰隆巨响。
九枚高爆性对空导弹拖着白雾袭向飘浮着的未知物,在低空引发一连串爆炸。
艾梅妲见状,声音微颤着说:
「哈哈,嚐到苦头了吧!谁叫那些噁心的傢伙敢冒出来……最好通通打下来!」
伊妮莉可也从第二部队的反击中感到些许雀跃。但是她很清楚,实验型极短
程对空九枚飞弹巢──这玩意儿由於该死的经费问题,根本禁不起二次射击。
没到最后关头,绝不能把手中的牌全部打出去。
如此简单易懂的概念……为什么没有影响到第二部队的行动呢?
看着数枚导弹在浓烟之中激发第二波爆破,伊妮莉可心都凉了。
「拜託……不要这样……」
听见那道比起不安、更直接了当地传达出害怕的声音,艾梅妲皱起眉头。
并不是临阵乱了手脚,也不是忘了大姊头与参谋小姐的教诲。
第二部队连续展开射击的原因只有一个。
地表上的战线明显不利了。
「梅兰娜……!茵娜……席拉……!」
「别担心,她们应该已经撤退了。我们就沿着森林外围追上第二部队吧。」
「……嗯……」
担忧着小队成员的伊妮莉可稍稍退缩,改由艾梅妲带领前进。
从起烟点向东整整跑了一点三公里之后,她们俩总算与第二部队且战且退的
左翼会合。侦十的玛莉安少校护卫两人来到第二部队本队,在这里她们见到了令
人摸不着头绪的景象。
火线两侧的交战单位,全部都是四代海莉。其总数已经超过第二部队的人数,
是连预备机全部派出阵的状态。
伊妮莉可看向识别系统混乱的区块,询问少校:
「是叛乱吗?」
玛莉安摇摇头,正欲开口,第二部队联络员露琪特拉少校走过来打断谈话。
「玛莉安少校,这边由我来接手。辛苦你了。」
玛莉安行了礼便直接离去。露琪特拉等到她离开了,才向伊妮莉可与艾梅妲
敬礼,并带她们进入第二部队的机动指挥部。
本来机动指挥部是用来维系通讯网与补给线之用,在各任务部队执行作战时,
只需停留在安全地点。因此比起自身的武装,更偏向提供装甲机或各种兵器做仓
库之途。然而现在总计四辆运输车内仅剩的装甲机,只有来自第一部队的两人。
「两位中校,事态紧急,我且暂代作战中的夏露上校进行说明。」
艾梅妲扶住面色难看的伊妮莉可,点头示意。
「现在袭击我军的海莉,推测是由『寄生型』未知物所操控。请看那里的画
面。」
露琪特拉向一旁打了个响指,其中一道影像画面近距拍出了正与第二部队交
战的敌对海莉。原本漂亮的白色机甲,到处都佈满血管状的玩意。装甲被打穿的
部位显露出与内部构造紧密结合的肉块组织,血管与肉块整齐地维持紧凑又噁心
的脉动。
「怎么可能……之前明明就没有发现这种型态啊……」
听到两人呆然的声音,露琪特拉漂亮的脸蛋跟着皱起。
「无论如何,已确认它们会寄生在具有电脑系统的目标上。前部运输车完全
遭到入侵,也有部分护卫队机体受害。第一时间成为敌对的海莉机体总数四十,
其中八机是各侦查队成员……」
「那些人……那些机体被寄生的驾驶员怎么样了?」
「……」
一看见露琪特拉避开目光的动作,内心焦躁不安的伊妮莉可着急地取下头盔
追问:
「露琪特拉少校!」
「是的……!」
「那些驾驶员,现在怎么样了?」
「这……」
她很清楚。或该说,参与谈话的三个人都很清楚。
前部运输车有着侦九的后勤少校,八名护卫员当中也有两名侦九的少校,而
眼前追问着此事的那个人……则是侦九队长。
第九侦查队,伊妮莉可小队。
「并不是……很乐观的状态。」
所以到底是什么状态呢?
这样的回答连露琪特拉自己都觉得好笑。
可是,自己实在笑不出来,也再一次显示她极度不擅长面对这种情况。
比起这么沉重的事情……真希望夏露上校能安排轻松一点的任务呀。
就算是穿上有可能遭到寄生的装甲机、站在前线面对未知物也好……那也绝
对要比现在轻松得多。
看着伊妮莉可呆愣地倒向旁边的露琪特拉,打从心底深深这么认为。
◇◇◇◇◇◇
会死。
会死。
会被黏在身上、像恶梦一样扩散蔓延的的坏东西给杀死。
身体的每一处,遭到密着黏附的、尚未被侵袭的部位,都发出了这样的警讯。
心脏跳得好快。
噗咚噗咚噗咚噗咚。
快要跳出来了。
噗咚噗咚噗咚噗咚噗咚噗咚。
疯掉了。
噗咚噗咚噗咚噗咚噗咚噗咚噗咚噗咚。
好可怕。
噗咚噗咚噗咚噗咚噗咚噗咚噗咚噗咚噗咚噗咚。
好可怕啊啊啊啊……
「……不要……」
她僵硬的四肢一阵接着一阵痉挛,脑袋一会儿白茫,一会儿回到破碎的理智
与痛苦中。
左半身连同装甲机被某个自己所不知道的坏东西缠上了。
那个东西……好坏、好痛、好可怕啊……
「……不想死……」
不想死。
不想就这么死在这种地方。
可是,身体好痛……真的好痛……
「……好痛……」
强烈痛觉中翻起的眼睛再也看不见东西,逆流的呕吐物与血块卡在红肿的喉
咙里。
即使是连乳房是为何物都不明瞭的女子,终究还是在本能驱使下排出染血的
初乳。
失去知觉的下体在一片腥红中无声倾泻,肿胀的左额下垂出的是淡粉红色的
浆液。
「……」
什么感觉都消失了。
就到这里了吧。
所有的痛苦……
「……妈……」
那个女人直到最后都在呼喊着自己并不知晓的对象。
正如同混在脑浆中缓缓流下的透明液体,是一种源自於本能的、非常温暖的
证明。
第九侦查队战斗少校──茵娜在玛西那道乱无秩序的红色萤幕闪烁下,渐渐
停止了心跳。
第六章「黑暗圣女」#2
头好晕,晕到不像话,晕到噁心想吐,晕到快死翘翘了。啊啊,到底是怎么
回事,明明之前都不会这样啊?一定是哪里出错了吧,可是又搞不懂问题出在哪。
这种时候如果有身体的话,至少还可以怪罪给不听话的坏器官。没有身体的话该
怎么办呢,该怎么办该怎么办该怎么办?对了只要怪人类就好了。明明是人类。
明明是人类!区区一种仅能依靠肉体生存下去的人类,竟敢让这个圣女之尊受此
侮辱,太过分了太过分了太过分了啊啊啊!杀掉吧。把那些坏蛋通通杀光光,就
不会再因为人类让自己头晕想吐又根本无法呕吐、快死翘翘又不可能死去。杀光。
杀光杀光杀光杀光!贞德要出征啦!出……呜噁噁噁……不行,太不舒服了,杀
光人类的伟业还是延期一天吧。肚子翻滚的好厉害可是我明明没有肚子啊…
…好想吐又好想上厕所一样也办不到。唉。都已经脱离人类躯体多久了,怎
么到现在还会有这种反应啊……有点怀念吃东西跟上厕所的感觉了。不过就算变
成人形,吃进来的也会变成焦炭,拉出来的也是轻飘飘的黑雾……而且人肉跟树
皮的味道一模一样,都是泥水口味。呜呜……呜呜呜呜……我要疯了啦……这是
什么世界啦……啊这题我知道,答案是充满绝望的世界!呜……呜……呜……没
有芳图大妈在旁边吐嘈,耍蠢一点也不好玩。啊,一不小心又出现身为人类的习
惯了。真是的,为什么我的意志力这么不坚定啊,这样不就连最后一点尊严都建
立不起来了吗……那个臭声音你听到没?听到的话就快点想办法把人家意志力变
成圣女级啊!整天只会说就是你要找的就是你要找的、对人类复仇吧对人类复仇
吧…
…你也该教教我怎么使用乱七八糟的黑雾啊?不然说什么复仇复仇复仇,根
本都是去被打爆打爆打爆。虽然不会很痛啦……除了被火烧以外都不会很痛啦…
…就算不痛,被人打爆还是很不舒服啊,不愉快啊!喂你是听到没有,听到的话
就应个声,没听到就应两声……装什么沉默啊,闷骚!肥猪!臭女人!说到底就
是你把人家我变成这副德性吧?至少得负起责任吧?啊啊好烦喔都没回应,头又
晕了……讨厌……讨厌死了啦……自由联盟什么的……呜呜呜……人家刚登场就
被追着打……想找人联手又被打爆……打算跟联盟军队堂堂正正决战却被天气背
叛…
…好不容易等到晚上又被烧到现在全身都在刺痛……好啦!对啦!我没身体
啦!
抱怨一下不行吗!真的很痛啊到现在都还麻麻的,虽然到底是哪里发麻发痒
实际上也搞不太懂,总之就算化成黑雾一样很痒啦!奇怪明明就没有身体干嘛还
让我这么不舒服……你根本是虐待狂对吧?嗯?说话啊?对喔你没有实体所以也
没有嘴巴,没有脑袋所以也不会觉得受辱,噗嗤噗嗤噗ㄔ呜噁噁……!噁……好
想吐喔……好想让喉咙变得黏黏乾乾热热又酸酸的状态喔……可是怎么催吐都没
用啊,到底是想要我怎样啦……算了本圣女就不跟你计较了。现在开始要从混乱
中建立秩序,也就是让本圣女的威严重新噁噁噁噁呕噁!啊、啊啊啊!王八蛋!
干嘛这时候打扰我啦!我知道是自由联盟的军营啊,没看到我在改变方向吗?对
喔反正你又没有眼睛根本白ㄇ……噁呜!呜呜……啊?那个解放军的人怎样都好
啦,说到底她也是人类啊是祸根啊,是只会涂炭生灵的傢伙……好啦知道啦,每
次都叫我做这种事!喂,你听到没有,不要一直维持那张讨人厌的表情,清醒点
啊!
啊啊烦死了一副死人脸是怎样啦……想要麻药吗?不行啊都已经是最大量了,
再注进去会死翘翘啊……对了,麻药!就用麻药把我自己……!呜……呃……呜
呜……抗……抗药性太强了……莫名其妙啦我连用都没用过还会产生抗药性是怎
样,再说人家根本连身体都没有啊!注射再多也只是浪费……就跟那些小石子一
样浪费掉了。拿石头丢机甲兵真是蠢翻了。所以那些噁心的肉团到底是叫出来干
嘛用的?等等,打不过人类或许是因为使用方法不对的关系,就跟厄当的笨蛋们
把难民派上前线一样。要让它们发挥最大作用,就得靠本圣女卓越的领导能力啦。
也就是说,让肉团像地毯一样连接到老家,再命令它们用滚动的方式带本圣
女跟这个蠢人类走,这样就轻松多啦!真不愧是、真不愧是我啊!能够想出这种
大型工程级输送战术的我,做为黑暗圣女可是当之无愧啊!很好!就来试试看吧!
以玛格丽特之名噁噗呕呕呕呕……!什么啦什么啦!你这傢伙烦死人啦!一直不
准我召唤是怎样啦!你也不想待在这个地方吧?回到没有联盟军队的老家不是很
好吗?什么人类……厄当的又没关系,反正气味不同啊!呜哇前面那是啥?该不
会又是联盟……都是你啦!每次都在干扰我害我们被军队看到啦!呜呜不管了,
就算头还在晕又想吐,不振作起来就糟糕了……喂,这次要帮我喔?听到没?嗯,
很好!就让前面那几个悠悠哉哉的士兵嚐嚐本圣女的厉害吧!叫她们吃不完兜着
……咦?人咧?你吵死了怎么可能在背后,而且人家还是雾耶……大概是吓到跑
走了吧,哈哈哈!话说回来连被人拍肩膀这种幻觉都出现了,感觉还挺像真的呜
啊啊啊啊你谁啊!
◇◇◇◇◇◇
贞德紧急向着前方飘散五公尺之远,黑雾才刚聚集并拟化出脸部,就被一名
军人持枪指着脑袋。虽然不晓得对方到底知不知道自己正在瞄准何许人也……这
段距离加上破绽百出的站姿,不好好贯穿一下就太可惜了。就在黑雾凝聚成四条
触手状并准备射出之际──贞德忽然剧颤一下。
即使没有心脏也能清楚听见「噗通」一声、即使没有背脊也能明显感受到刺
骨寒意……那是从人类遗留下来的习惯,结合自己的本能所导致的结果。
会死掉。
就算没有实体还是会死掉。
动手的话,会被站在前面的那个女人杀死……
「哎呀,这么乖真是帮了大忙呢!贞德小姐。」
银色长发的女人在无月夜空下露出似弦月的笑意。但是无论怎么看,她呈现
出来的情感都偏离了「人类」这个生物拥有的界线。
不过……那确实是人类没错。
既无法从目标身上感应到相似气息,也没有让自己鼻子(?)紧皱的特殊腥
臭,眼前的女人,无论型态还是气味,都相当符合人类的特质。
令贞德恐惧到连实体都完全露出来的主因,在於对方明明是人类,却又散发
出能轻易「杀死」自己的压力。
如果说联盟那几个胆敢跟自己正面抗衡的傢伙是「怪物」的话,银色长发的
女人就像是脱去了怪物外表的「凶残」……这样的感觉。
不能为敌。
伺机而动吧。
银发女子维持那副令人不快的笑意逼近,缓缓敞开上等红色布料下的双臂,
接着把覆有白色蕾丝手套的右手移到胸前。在贞德对这似曾相识的动作感到莫名
害臊之际,银发女以铃铛般的声音笑着说:
「我们有共同的敌人,也需要彼此的力量。因此,不才恳切冀许,拥有『贞
德的旗帜』的阁下,能够加入我等行列。」
啊啊,又是似曾相识的台词!她们肯定是躲在哪儿偷偷观察自己吧……就算
没有实体还是会脸红还是会羞耻啊。当初干嘛要耍帅说那种台词做那种动作啦…

刹那的自我消遣过后,迎向贞德的是银发女诡谲难辨的笑意。
总觉得,以前好像也有见过这种笑容。但是,身为人类的记忆怎样都不重要
了。
现在的我……可是拥有操控漆黑之力的圣女啊!
「您──意下如何?」
……不可能不可能不可能。漆黑之力什么的就算再厉害,也不可能赢过……
不可能在这个人类手下活着逃走的……
贞德拼命压抑住化为雾气游走全身的恐惧,然而实体化的双腿仍旧频发颤,
股间也冒出不太妙的湿润感。视线就好像被对方紧紧揪住般,怎样都无法挣脱。
於是她发抖着和银发女四目相交,以乾涸声音颤道:
「为、为为为、为什么找我?你、你你很明显,很明显比我还要……呃呜…
…还要……厉害吧……?「
「因为规则啊!」
「规规、规则……?」
「我们需要的是『贞德的旗帜』这股力量的持有者,您是何许人也并不重要,
仅仅只是『力量』的附属品。从您手中抢走那股力量是可行的办法,但结果是否
如愿尚不得而知。再搜查困难的现况下,并不打算使用强夺手段,而是期望您能
配合。」
……虽然自己的脑袋并没有那么聪明,大概也能理解状况了。总之,正是处
於一面被瞧不起、一面又被需要的情势。保全小命的那样东西,则是令自己头晕
想吐的漆黑之力。至於「再搜查困难」、「不打算强夺」这两句话……那是比起
前面的污辱要更令人不悦的讯息。
看来,一开始的反应解读就错了。
并不是「会死掉」,而是「会被固定下来」。
比起丧失漆黑之力与复仇意志这件事,最让自己深感恐惧的,其实是自己的
时间被固定在世界的某个角落、直到无法死去的自己无止尽地崩溃下去。即使自
我碎成一地残渣,仍然无法死去──这才是最可怕的事情。
也就是,永远。
忽然,她想起了记忆中那副跟银发女十分相似的笑容。
那是很小很小的时候,大妈带大家到厄当都市南方的一座小镇,在营火晚会
上看到的杂耍小丑。
白白的脸、红红的鼻子、细细瞇起的眼睛、大大弯起的嘴唇。
还记得,那晚自己做了什么反应吗?
「啊啊……」
再也不想看到那种东西了。
……崩溃哭叫着的自己,真的是很害怕、很害怕那张表情啊。
这个女人,就像小时候遇见的可怕小丑。
尽管成熟的自己不再轻易哭叫出声,颤抖到极限的身体仍然发生「人类」该
有的反应。
贞德眼神呆滞地和小丑小姐相望,全身瘫软着跌坐在地。
然后……她嗅到了很久、很久、很久没有闻到的,从自己体内流出的某种液
体的气味。
温热湿度在屁股与大腿底下迅速漫开。
银发女子无声息笑了出来。
◇◇◇◇◇◇
微弱火光闪现於地平线,而后在目视差距不到三公分之处再度亮起。两秒钟
后,闪光维持先前两点连成的路径,继续往西南侧偏移三公分。如此反覆五遍之
后……
「下一波要来了!」
 将信号弹打出的路径与白日所记的地形於脑海迅速进行计算、再加上思考时
间造成的误差修正,仅仅花上四秒半便推出距离的观测员掉头大喊:
「行进路线第七号!尚有十三、十七、十八等次路径,距离……一零七零!
急接近中!「
伫足於数盏营火后的健壮女子闻言,抬起她黝黑结实的右臂,向身后烤着火
的众人喝道:
「我队,上机!」
「收到啦!突二集合!」
四名屁股才落地不到十分钟的队员闻言,纵使无奈也只能拉着彼此的手起身。
副队长卡兰领着众人小跑步到后方的临时机库,还未抵达,后勤组已将预备用的
海莉热机完毕。短程频道接通后,来自副队长机的首道发话不是各自确认机体,
而是一阵牵动众人情绪的呻吟。
「呜啊啊啊……好热好黏啊……」
「我这台都是上一个女人的臭味……」
「你那个还好,我这边竟然有尿骚味……太夸张了吧!」
「上一队是贝琪那队吧?使用状况也太糟了啦……全部都是臭汗……」
「……我脸碰到鼻涕了……凉凉的……」
彷彿可以感觉到维修组在偷笑的卡兰戴上头盔,左手一挥,和抱怨连连的队
员们一同驶向营火聚集处。
贝琪队……前几天才改组,临时加进四个新人的那一队吧。尽管跟她们队长
不熟,思及自己初次离开「边境」的情况,大概也是这种惨状。和未知物的作战
是一回事,能不能克服心理冲击又是另一回事。或许本能上受到威胁时能够发挥
连未知物都不惧怕的勇气,它们那些令人作呕的外表或行动模式,却是许多菜鸟
的阴影。况且,最该抱怨的不是新人们,而是专为夜战设计的改良型海莉只有六
架。若非如此,她们也就不必接在另外一队刚使用完就紧急上机。
将补给任务交给第二部队果然是错误的决定啊……都怪那群饭桶连预备机都
保不住,现在镇守着南面防线的第一部队夜战能力可是削弱了不少。
话虽如此──
「毁灭女神」启动后所造成的地形变化,几乎如同研究组所预测。各个爆弹
大幅挖掘出垂直十五公尺至二十二公尺的深度,爆炸范围巧妙地避开由参谋小姐
所规划的二十四条险要通道。陆上行动型的未知物要想闯关,势必得踏过六点二
五平方公里的爆破残迹前进。而第一部队的八个精锐小队加上两车满载的弹药,
便能利用地形优势完美封锁一波又一波涌现的未知物。
卡兰等五机与法兰西丝上校会合后,立即赶往毁灭女神作战地点。
出击部队方才离阵,前一批小队这才浪沧回归。贝琪中校费了好一番工夫给
吓坏了的部属们重新打气,那群菜鸟按照指示时做得很不错,虽说一度被突破火
网,幸好并未造成伤亡。不过,有几个菜鸟实在不擅长面对屍体……或是像屍体
的未知物。四个新来的队员当中,就有一个吓到漏尿、一个差点被呕吐物梗死、
一个精神稍微崩溃。身为体恤部属的优良队长,贝琪刚收队就拖着她们到机库附
近、整顿到不至於太丢脸才放人。就算如此,还是免不了后勤组的碧卡上校一阵
痛骂。贝琪决定乖乖认错道歉,要是吵起来的话,隔天醒来屁股没被塞一根粗粗
的钣手才怪。
趁着短暂的休息时间吃起乾粮包的时候,她想起碧卡在第五次远征前提出对
海莉驾驶舱做微调的提案。简单来说,就是加装一根粗粗的、一根细细的东西,
用塞的塞住驾驶员的尿道及肛门。这是因为极长距离的强行军中,有不少队员表
现得不甚理想。歇斯底里是个问题,被各种奇形怪状的未知物吓到也是一大麻烦。
哪怕是空中攻击型第一号那类几无威胁的玩意,突然整个出现在面前,没吓到大
小便失禁也算是奇蹟了。
自三代海莉起,驾驶舱就有稍微加深骨盆处的容纳空间,正是防止驾驶员漏
尿导致腰部以上机体受损的设计。乍听之下很逊,其实帮了不少大忙。主因有二:
其一,士兵们在战场上的精神状况一旦濒临极限──例如被派去攻打不该存在之
物,没漏出一地的尿实在说不过去。其二,人体濒死之际产生的反应大幅提升装
甲机回收上的困难,其中最主要原因在於尿液於驾驶舱的扩散。精神锻炼实质效
益不大的现况下,改良机体可谓势在必行。
至於碧卡的提案呢,就是以释放骨盆部蓄容空间为前提,直接对驾驶员的排
泄做限制。说实话,贝琪在某种程度上是挺支持此案的。要说为什么的话,大概
是因为那东西对自己没啥影响、又能有效降低菜鸟与胆小鬼的困扰吧。可惜最终
票数以二比十四遭到否决,碧卡带领的后勤组一方面失望,一方面又松了口气。
虽然说就算用上那玩意,还是会对几个小色鬼起不了作用吧……将三不五时
冒出来的风流回忆重新收好,贝琪看向另一批自黑暗大地归来的小队。领队者艾
瑞迪丝上校和她对上眼,露出疲惫慵懒参半的温吞笑容。
「打得很漂亮,贝琪。」
「多亏了你们。」
艾瑞迪丝坐到她身旁,浓厚的汗臭味刹时袭来,令鼻子刚习惯新鲜空气的贝
琪一阵噁心。艾瑞迪丝见到她努力不露出厌恶的模样,猜知了她的心思,於是不
怀好意地凑上去搂住贝琪肩膀。
「难得可以休息,就来聊聊天放松心情吧?」
「……可、可以啊。」
「你那张脸,好像不太想聊呢?」
一下子就被看穿啦……这么一来也就没有勉强自己假装的必要了。贝琪乾脆
露出投降似的乾笑,对一脸津津乐道的艾瑞迪丝说:
「是没有啦……只是汗味……」
「不喜欢──?」
「不是喜不喜欢的问题……」
「那就是,讨厌我……?」
「不是啦!」
「到底是什么呢?」
出现了出现了……艾瑞迪丝戏弄自己的一贯手法。
明知她是故意的,贝琪却只能哭丧着脸任由她笑呵呵地缠上来、东摸摸西拍
拍。
唉,为什么偏偏,偏偏自己有好感的对象,总是以欺负自己为乐啊……
艾瑞迪丝淡色的褐发暖暖地贴上贝琪的下巴,茂密长发间渗出的汗臭味扑鼻
而至,顺利让对此没什么抵抗力的贝琪变成一张苦瓜脸。艾瑞迪丝见了,很是开
心地摸了摸她的头,一摸就是五分钟。
「呜呼呼。好乖好乖。」
摸头摸上五分钟真是有够怪的……乖乖被摸五分钟的自己一样怪就是了。
待鼻子好不容易接纳了这股汗味,艾瑞迪丝就好像算计好似的,嚷嚷着要跟
部下交待事情就离去了。头发没有被继续温柔摸下去的贝琪不太高兴地盯着她的
身影,直到劈啪作响的火堆声安抚掉不平衡的情绪,才把精神放回在小队上。
「……每次都这样捉弄我……」
看着部下们纷纷比出大姆指的模样,贝琪不禁暗自叹息。不过,可不光只有
艾瑞迪丝和部下们喜欢看好戏,就连把她们两队编在一起的参谋小姐,也常常私
下给些莫名其妙的建议。
『小艾刚才磨蹭你的时候,满满都是想交配的气味哦?』
脑袋突然激起像被针扎到般锐利、冰冷又深遂的刺痛,参谋小姐好听的声音
恼人地绽开。
贝琪含泪吞下不管来几次都习惯不了的痛觉,左顾右盼了一会,才在观测员
的方向瞥见摇曳的黑影。黑影向这边挥挥手,声音再度刺过来:
『离开前的阴道湿润度百分之七,乳头也顺利地勃起……』
好想叫她闭嘴……可是这么一来就正中下怀了。再说,艾瑞迪丝对於自己的
反应,就算只有一点点也好,她也挺想知道的。然而参谋小姐却好像跟艾瑞迪丝
讲好了一样,很是准确地猜知贝琪的心思,挑起了她的好奇心后旋即收手。无可
奈何之下,也只能挤到部下们身旁去转换心情。
莉芙妮见贝琪反应不再积极,很乾脆地开始挑选下一个目标。可惜这批待机
中的队员大多数都不合她的胃口,要不是早就觉醒,要不是太过含蓄。最好还是
像贝琪那种正在觉醒途中的花苞,刺激起来才嗅得到女孩与女人混在一块儿的香
气。
远方传来一连串爆炸声,莉芙妮一脸无趣地看向模糊不清的地平线。法兰西
丝小队与坦妮亚小队──月师之中的两支精锐部队,已经开始利用地形及火力优
势展开反击。就算那些爬得很快的未知物有着二……三百只左右,狭道限制下其
实一点威胁也没有。万一真有什么状况,莉芙妮随时准备好再度变态。
未知物啊……不,该说是「那些傢伙」……应该要被留在很久、很久、很久
远以前的记忆,令人厌恶地重现了。莉芙妮不太想去回忆那些灰尘满佈的鬼东西,
其实她也想不起来多少内容。若非玛姬不断要她回想、回想再回想,思绪也不会
混乱到烦躁不已。所幸她不像玛姬是个人类。做为使徒的好处之一,就是能随心
所欲地切割思绪、随时转换情绪。思及至此,她忽然很想看见有着漂亮粉红色头
发的姊姊,还有姊姊身上的浓郁乳香。
比起情感分明的自己,姊姊的思绪就比较像人类,是一种经过充分混合搅拌
的浓稠甜液。如果经常黏在一起,很快就会甜腻到头晕目眩。稍经压抑,那么光
是抱持见面的期待,都能害自己变成有恋姊情结的小女生。
所谓「经验的累积」,并不只有数据资料这么简单而已啊……
「莉芙妮小姐,来自第二部队的急报!」
继星火闪烁的地平线之后,另一侧沉寂多时的黑色地表也燃起了耀眼的光亮。
莉芙妮弯身看向观测员小妹。饱和的气味并未改变。
「说。」
观测员透过夜视望远镜捕捉连贯的闪光信号,数秒后转过头来,一脸惊慌地
报告:
「二队回报、空中攻击型第一号、密集度一!距离,二二七零零!」
「喔……」
「我们应该立即退回边境!我现在通知出击小队……」
「等等。」
「呃?」
「待法兰西丝队与坦妮亚队作战完毕再发出通知。待机中的各队,立刻上机。」
「可是……」
「不要被数量吓到了呀。空一型的速度缓慢、威胁距离短,再怎么多,威胁
领域的推进仍然十分缓慢。」
「……我知道了。」
莉芙妮笑咪咪地朝她挥挥手,那位可爱的小妹就跑到后方通知待机队员。看
了眼她矮小的背影,第一部队暂代指挥官小姐发出销魂的低鸣。
不简单哪……光是收到通知到执行命令的十二秒内,阴道湿润度就提升百分
之零点五,现在刚突破百分之二十。分泌物的气味黏着在没有妥善清洁的内裤上,
闻起来和玛加达的低阶新进娼妇有着十分相似的气味。那些少女大概被抱个十几
二十次就开始走味,她真希望小妹能一直保有这股羞涩的情欲。
要是跟某些人一样,不到三十就散发经验老道的臭味……那可就太令人失望
了。
莉芙妮动作缓慢地起身,朝向营火处伸了个懒腰。
「呼嗯嗯……已经闻得到臭婊子们的阴道骚味啦,也就是说……」
余话未尽,待机队员们及观测小妹已穿上装甲机,纷纷前来集结。本来犹如
海浪般规律起伏着的气味,一下子混杂到令人沮丧的程度。莉芙妮垫起脚尖走向
前,照着玛姬交待的那一套下达指示,然后与大夥一同静待出击队伍的归来。
◇◇◇◇◇◇
「侦七回报,第十三号防线被突破了!先锋队撤退中!」
露琪特拉眉头紧皱,打出响指道:
「侦五、侦七退至区域D,先锋队连退三线。净空后,立即清除区域C。」
「了解!」
入夜以前就持续不断的攻势,已将她们连续逼退十公里。虽当下紧急设置四
大区域共二十道防线、动用所有武装及地雷群应战,面对群集涌现的未知物,仍
然被迫接连后退。其实她们大可退回边境并与该地盟军会合,但是,邻近的第一
部队发动「毁灭女神」之后仍佈阵於边境外,为了稳固第一部队空虚的右翼,才
在夏露上校指示下设列二十段伏兵。
第二部队原本就是负责补给任务的后勤队,论实力是不及第一部队的精英,
对付未知物仍是绰绰有余──只要配合多到用不完的地雷。倘若备用装甲机没有
被夺走,或许还能以更优秀的续战力逆推回去。然而,在装甲机十分有限的情况
下,机体冷却时间是一大问题。她们最多只能派遣四个任务小队同时出击,数量
方面难以取得优势,顶多以零损伤的成绩取得局部胜利。再加上……
「艾梅妲中校……情况还好吗?」
「嗯。揍一顿就安分多了。」
艾梅妲顶着肿起的左颊走进机动指挥部,露出一副没什么大不了的表情。露
琪特拉对她投以柔和的目光。
「我来替您冰敷吧。」
「不必了。前线怎么样?」
露琪特拉从车内的小冰箱取出掌心大的冰块袋,用毛巾包起来后递给艾梅妲。
艾梅妲犹豫了一下,才在露琪特拉温柔的注视中接过手。露琪特拉看着她说:
「我军现已退至区域D,恐怕只能再支撑一会儿。必须在新一批未知物抵达
前后撤。」
「有和边境联络了?」
「有的。法兰的机甲旅团将会接应我方。只是……」
艾梅妲微微垂下头。
──只是,机体与遗体的回收是不可能的。
这也是为什么她得三度用拳头教训伊妮莉可,好让吵着要去救部下的笨蛋冷
静下来。
一整天下来最具实感的时候,就是用拳头打在伊妮莉可脸蛋上的瞬间。她们
很久没有打架,从懂事起就没再打了。大概是从那时候开始,一直在一起的两人
明白到必须为彼此寻找适当的位置,於是艾梅妲渐渐变得外向,伊妮莉可则是沉
稳。她们都不讨厌这样,事实上鲜明的性格也比较吃香。稍微令艾梅妲感到可惜
的是,直接碰触到伊妮莉可的次数变得好少,少到让她有些疙瘩。但是说到肌肤
之亲,两人又好像没到那种程度。
她为伊妮莉可的遭遇感到悲伤,她完全能体会失去战友的心情,千真万确。
另一方面,她也对她感到十分抱歉。伊妮莉可已经三次按捺不住要单机突击,
艾梅妲不得不在她这么做之前强行镇压,毕竟外头的敌人可不是难民,而是未知
物。伊妮莉可或许焦急到快疯了,抛开理智大干一架的结果,就是被尚保持冷静
的艾梅妲完全压着打。要闪过伊妮莉可的拳头与膝盖并不容易,一拳拳予以回敬
则是轻而易举。缠斗不到十分钟,伊妮莉可就狼狈地瘫软在地。而跨在伊妮莉可
身上、淌着热汗压制住她双手的艾梅妲,则是从中感觉到相当强烈的充盈感。
那情感超越了同理心与胜利感、不是爱情或肉欲能够比拟的。可是,若说人
类能以何种形式表现出那股情绪,也只能转化成爱情及肉欲。艾梅妲很清楚,打
从骨子里清清楚楚地明白,让自己开心的是终於能在肉搏练习外碰到伊妮莉可。
然而这样的快乐累积得太久、太庞大了,已经不是心窝感到温暖的程度。有
股冲动怂恿着要她排除掉太过巨大的快乐,最能完美达成目标的手段就是强暴。
 在挚友悲伤不已的时候予以最自私又恶劣的对待──舍弃了人性、自我否定
的快感。
……差点就被迷惑住的艾梅妲,是真的在脑海里计划到脱光伊妮莉可上衣的
进度。要是伊妮莉可挣扎反抗,恐怕她会认真下手。换成是眼神空洞地任由摆佈
的话,这样的冲动与快感不一会儿就独自消退了。
最后艾梅妲只有摸摸伊妮莉可的头、把她上了铐关在运输车里,就来到露琪
特拉所在的机动指挥部。
「感觉真差……」
艾梅妲背倚冰冷的铁柜而坐。
被伊妮莉可乱拳挥中两次的左颊已经没那么热,加上自己的脸比较小,应该
不至於压迫到头盔内侧的空调控制开关吧。就算不小心弄到了,反正也能用上语
音控制系统,根本没差嘛。既然这样,要不要乾脆代替伊妮莉可,想办法把她的
部下们拖回来呢……对手只有自爆型第一号,应该没问题。再怎么说,自己可是
「队长」……
「请不要做出令人担心的事情,好吗?」
露琪特拉在艾梅妲面前蹲下,用她一贯带着担忧的温柔笑容看向她。艾梅妲
愣了下。
「你真是个不简单的女孩子啊。」
「少将大人也是这么说呢!」
少将大人啊……话说回来,像露琪特拉这样温柔又能干的女孩子,玛姬少将
到底是怎么找到的啊?艾梅妲很快地忆起四十五支小队的成员,温柔系的女生不
在少数,但要同时肩负起副指挥官之职,也就只有露琪特拉一人而已。更别说她
的个性还纯朴到令学姊们蠢蠢欲动……唉,就连自己也常有想染指她的坏念头,
一个比一个可怕的学姊们当然会口水流满地了。
透过艾梅妲的眼神察觉到微妙变化的露琪特拉,害羞地别开了目光。艾梅妲
很想弄明白为什么她樱色的嘴唇看起来闪闪发亮,只要咬一口就知道了。思及至
此,又忍不住嚥下口水。
若说自己对於伊妮莉可有一种矛盾的渴望,对露琪特拉就像是受到那些学姊
们的影响,跟着产生想稍微欺负她的冲动……而明显感应到危机、却又不忍背对
对方的露琪特拉,那张怯懦的红润脸蛋无疑大大助长了艾梅妲的冲动。
可惜她就与其她同样流下口水的学姊们一样,正要稍稍放任情欲,就被第三
者硬生生打断。
「少校!侦五回报,空一型未知物群体,距离已突破一万!」
「啊,好的……!」
露琪特拉彷彿梦醒般稍微睁大眼睛,轻咬着下唇起身。她直到转身前都还与
艾梅妲相视,那眼神把艾梅妲逗得脸都跟着红了起来。
就算不是大色胚也会想要扑倒她吧……清楚明白自己绝非色鬼学姊的艾梅妲,
看着露琪特拉苗条有致的背影下了如此结论。
不久之后,夏露上校率领的部队在第十七道防线击退了成群结队的移动式腐
烂炸弹,全队以零损伤的优异成果返回。艾梅妲抱着不妨一试的心情询问有关被
寄生的海莉下落,只得到不见踪影的答覆。据一位侦查队长所言,自从白日好不
容易击退被寄生的机甲兵队,她们就再也没见到那些傢伙。反倒是自爆型的不断
自地平线彼端涌现,根本杀都杀不完。
夏露上校一跨进机动指挥部就躺到甲板上,一脸疲惫地喘着气。露琪特拉趁
机甲兵队进行补给时替上校按摩肩膀,激起一阵阵和刚满三十二岁的女人不太搭
的老气呻吟。艾梅妲从她们俩的对话听出要开始后撤了,便起身前往伊妮莉可所
在处。她还没放下甲板,出击队伍的装甲机已经更换完毕,各队队长纷纷集结。
艾梅妲直到上个月前都还是第二部队的一员。倒也不是突然怀念起来,只不
过感受到部队瀰漫着一股既紧张又使人积极的氛围,有种一时说不上来的感慨。
在第一部队,或许是因为有着玛姬少将、参谋小姐还有几位知名突击队长的
关系,大家其实都是辅助居多,比较少受到直接的、全面性的压力。可是对第二
部队来说,英雄般的存在并不多,说起来也就夏露上校强到不像话,队长们还不
足以在「边境之外」发挥令人信赖的战力。每个人都必须平均分担压力的情况下,
就会形成大家共同努力的氛围。
一边是彼此打气、彼此监督的气氛。
一边是审视自我、发挥所长的气氛。
可能就是这个差异,才塑造出漫开心头的感慨吧。
艾梅妲放下运输车的后甲板、弯身进入昏暗内部。沉闷的热空气扑鼻而至,
却少了某种自己熟悉的气味。
「糟糕……!」
其实她早该知道。
单手手铐也好。
密码锁也好。
真的想逃脱,这些根本派不上用场。
可是……
自己还是选择相信伊妮莉可。
相信那个笨蛋。
「露琪特拉!」
露琪特拉紧张的目光扫向她以前,雷达画面已尽收眼里。艾梅妲不等露琪特
拉应话,赶紧前往另一辆停着自己那架队长机的运输车。
海莉的气味,第一次这么令人讨厌。
艾梅妲冲向腐臭的林间。
◇◇◇◇◇◇
夏季夜晚行军最恼人的部分,绝对不是视线问题,也不是多到夸张的蚊虫。
对於不该存在之物的恐惧之心偶尔会登上宝座,但是论及常态,又不是那么
一回事。确切的答案是什么呢?她们不约而同地思考着这项艰深议题时,来自腹
部的悲鸣直接点出了正解。
那就是……吃到坏掉的乾粮包、每十分钟就得脱一次裤子的窘境。
在荒郊野外解放的感觉,其实和军官宿舍的厕所差不多。若要说有什么不一
样,大概就是风会吹过火辣的屁股,还有三个人围成圈圈、手牵着手,确保彼此
不会输给骤然加剧的肠内重力。
人的羞耻心是很微妙的存在,当身体状况处於正常状态,羞耻心才会如常发
挥。一旦面临极限挑战──例如拉到全身无力了还在拉的肚子──羞耻什么的早
就荡然无存。不管是肠子的哀鸣、混在臭气中倾泻的污物还是虚脱的呻吟,全部
都和双手紧握的队友共同分享、共同承担。
强烈的腹痛是每个军人的必经过程,但是要拉到几乎脱肛的惨况嘛,年轻一
辈总是难以习惯。即使肠子里早就没有东西可以排出,肛门至括约肌一带仍然不
断失力地向外推挤。倘若不趁脱力与脱力间的空档提肌收力,风儿拂过的可就不
光是屁股肉了。
就算以上事态都能忍受,还有个非常艰钜的挑战──无法清理。
既无法确保补给、又必须在拉肚子后补充水分,任何一滴饮用水都不该轻易
浪费。若是换上标准装备,至少还可以拿军服或内衣来清洁。可是、偏偏、就这
么刚好……她们只穿着军T就摸黑下了车、匆匆忙忙踏上夜里的旅途。
三个女孩当中,有着浅金色长发的聪明女孩,提出了可以用水壶与步枪来擦
屁股的想法。这道明智的提案让另外两人投以敬佩的目光,她自己也觉得真是棒
呆了的点子。可是呢,说到实做嘛……却没有人下得了手。
和聪明女孩一样有着金发的女孩说:我们可不可以用泥土擦屁屁?这次换她
享受闪亮亮的眼神,可惜一样没人敢尝试。
最后,三人当中的队长、深褐色长发女孩吞了口口水,语重心长地对两人说:
我们假装闻不到臭臭的味道吧!崇拜的视线挟带一抹闪亮而至。果然别着猫咪发
夹的队长就是不一样呢!
假装闻不到臭味并不难,屁股感觉到的黏稠感很快也能习惯,金发女孩们简
直超佩服队长,除了肚子再度发难的时候。只要持续讲话、让脑袋无暇顾及屁屁
传来的臭味,行进的步伐就不会被打乱。
话说回来……到底为什么会拿到坏掉的乾粮包啊?
明明外表看起来没什么两样、闻起来没异味摸起来也没湿重感,吃下肚却成
了肛门杀手……啊啊,光想就觉得开始痛了,还是别去想吧。
等到肚子不再咕噜噜地翻搅,已经是十多分钟后的事情。重新整顿好涣散的
士气、为彼此加油打气一番,三人纷纷穿上已经沉积好几层臭味的迷彩裤、背起
步枪。这时候,三个水壶已经有两个快要见底。
再不快点执行任务就糟糕了。
褐发女孩将搁在地上的机枪和手榴弹全部带上,再对把大家弄得哀叫连连的
污物做了个鬼脸以示惩戒,然后面向金发姊妹、精神抖擞地挥起手臂喊道:
「希贝儿队,再度出击!」
「喔喔!好厉害!希贝超帅的!」
「我们也来!莎、莎莉娜队也要出击了!」
「出击出击!」
於是──就在亚库兹克激战过后的支援部队踏上返途之际,悄悄脱队的希贝
儿以及偷偷跟来的两名宪兵训练生,再度展开有关「那件事」的搜查。
第六章「黑暗圣女」#3
那感觉非常温暖,令人很想轻轻闭起眼睛、放松思绪,静静地享受这股踏入
梦乡前的静谧。
只要阖上眼皮,疼痛就会消失。
只要阖上眼皮,就可以徜徉在过去的记忆里。
新鲜的、美好的、现实的、恐惧的、雀跃的、羞涩的……温暖的。
一刻也不想错过,一点也不想放手。
一旦嚐到幸福的滋味……就再也脱离不了那股温和的氛围。
是这样吧……
啊啊……
对啊。
就是这样。
所以,不要再阻止我闭上眼了。
让我安安静静地,走完最后一程吧。
如果你一直吵吵闹闹的话,就太不识趣啰,小梅。
啊,还有莉可、茵娜、席拉……
每个人都叽叽喳喳的,这样要怎么睡嘛。
不睡着的话,身体就会变得好痛、好痛……
好痛……
好痛啊……
梅……
莉可……
妈……
妈妈……
妈妈……?
那是谁……?
为什么我要喊出那个字?
不是「大妈」,而是「妈妈」。
那是什么意思呢?
应该是跟大妈差不多意思吧。
可是,我很清楚,大妈是大妈,大家都只会叫她大妈。
没有人会叫妈妈的。
必须要有「滋」的音才算得上对大妈的称呼。
所以,那是什么意思呢?
有人可以告诉我吗?
应该是很重要、很重要的事情。
想知道。
好想知道。
拜託谁来告诉我。
妈……
妈妈……
莉可……
妈……
……
知……
想知道……
想知道啊……
啊啊……
啊啊啊啊啊……
妈妈……
『想知道吗?』
想啊……
『只可以看一眼。』
啊……
「……!」
咯……
「……!」
咯……咯……咯呃……
「……!」
咯呃呃呃呃……!咯……嘎……
「……!」
嘎……嘎……咯……
「母……」
呵咯咯咯……咯……咯呜呜……呜……!
「亲……?」
哈咯……!咯、咯咯、咯呜咯咯咯……!
『是啊,那就是母亲。』
咯……呼……呼……
『很痛吗?』
呼呃……!呃……!呃啊……!
『想要回到母亲的子宫吗?』
咯呵……咯咯……嘎呃……
『可是,你不行。』
呜……呜呜……?咯呜……?
『母亲的体内,不能被髒东西污染。』
呜……呜呜呜呜……嘎呜呜呜……嘎呜呜……!
『不过,若你能帮母亲消灭髒东西,我会替你想办法。』
咯……咯呃……!
『那好。你就代替不合格的适任者。』
咯咯……呜……
『从现在起,你的圣战开始了。』
呜……咯……咕……
『代行者?梅兰娜。』
◇◇◇◇◇◇
那东西犹如经过切割的大帆布,在黑暗中散发出六角状红光。不吉利的光芒
底下,是一块块几近平整的白色肉块,肉块之间正以极细微的触手相互固定、同
化、增殖并产生填补空缺的白色肉块。
全长,约十八公尺。
厚度,约二点七公尺。
那是未来会被定义为「寄生增殖型第一号」的未知物──吸收了金属、肉块、
鲜血,结合电子回路及神经系统所形成的──「生物」。
肉块构成雄厚的肌肉,其中是被触手圈圈捆住的金属骨骼。神经与电子网路
透过骨骼散佈到六角型躯体的每个角落,最后集中於六个向外突出的锐角上。白
色锐角生出一团团脓肿般的黄褐色球形神经丛,肉块表面浮现一道道血管状结构。
在最外围的肉壁侧面上冒出许多流着橙红色脓液的小洞,凹洞渐渐裂成一道平行
裂口,将二点七公尺高的肉块切割成上下两个部分。裂口处的触手各自往上方或
下方蜷缩,试图以小范围的增生来治疗伤口。但是,每个新生肉块都无法在脓液
刺激下进行融合,也没办法排出伤口,最后只在伤口面长出无以数计的小肉瘤,
大部分肉瘤都因为脓液之故变得橙红、暗红或鲜红。
红光变得更加浓烈,光芒以六个神经球丛为中心,在六个角变化出球状光环。
受到红光包围的肉块异常快速地增生,金属骨骼才刚搭建起来,下一刻肉块已将
之团团围住。到了最后,六角突起的神经丛已看不见,光芒转弱,白色球形表面
裂出了一道状似人体眼睛的巨大伤口。
光芒伴随着低沉庞大的呻吟飞快延伸,不一会儿工夫就在巨大肉块上绽出六
个约莫九公尺长的巨大人形。红色光环渐渐往下倾落,光芒触及肉块,就将之缓
慢、确实地切割开来。所有的伤口都在脓液中结成连串肉瘤,直到脓液不再流出,
伤口切面全都插满了肿瘤与脓块。待光环下陷於地面,六个白色人形牵着彼此的
手,共同扬起它们的巨大躯体。遗留在地面上的剩余肉块随着缩小的光环腐化溶
解,最后只剩围成六角状的人形物体共同发出巨鸣。
白色巨人们手牵着手,依循某种规律相互鸣叫。但是,巨人们并没有嘴巴或
者发声器官,甚至连内脏都没有。促使它们表现出人类特质的那样东西,根本无
法从单纯又简陋的行为模式去理解。
……那并不是「演化」,仅仅是单纯的「模仿」。
将机械与人体构造进行剖析、複制并制造出来的全新物体,既拥有情绪感觉,
亦能精确动作。
然而……经验的累积,并不只有数据资料这么简单而已。
「它们」很快就察觉到了「她」的存在。并且在察觉的同时,开始寻找将之
排除的手段。但是……它们针对人体发动的侵蚀太过容易,导致「模仿」漏掉了
此刻迫切需要的免疫系统。对於不是外来威胁、而是内部变异的情况,原本的自
我防卫系统无法发挥作用,最终只能放任异变部位恶化下去。
触手的黏液也好、增生后肉块产生的脓液也罢,这些轻而易举就能腐蚀掉金
属的液体,洒在人体上不需几秒便能使其化做屍水。因此,在它们体内的东西,
不管是装甲机、运输车还是人类,早已化为肉块或神经的一部分,没有例外。若
真有某个人、某块装甲板还保有原貌,简直就是奇蹟。用这些不复存在的人们话
语来解释,那叫做「不可能」。
 一旦理解、确认到此一变化是不可能发生的事情──腐臭的神经丛便切断变
异部位的神经及触手。
那是不可能出现的状况,必须排除。
若无法排除,就不能承认它的存在。
巨人们对变异部位选择了遗忘,变异部位却不这么想。
放置恶化的结果,很快就反应到即将踏着光环前进的巨人们身上。
走在最前端的巨人腹部隆起一颗颗绿色肿瘤,纯白色表面受到肿瘤影响渐渐
绿化、渗出墨绿色脓汁,绿液滑过的部位跟着产生异变,越来越多的绿瘤爬满巨
人全身。
也许是模仿,也许是下意识的举动……五个白色巨人抛下了长满绿瘤的同伴,
加快速度远离现场。
在它们选择再度遗忘的区域内,被遗弃的巨人脸部流下了橙红色的脓液。巨
大的单眼伤口自内部隆起,触手如逃难般刺穿肉块而出,还未整条脱离,就被遭
到绿液污染的触手制止、固定、同化……最后当然是:增殖。
异常快速增生中的绿色肉块完全将巨人脸部挤爆,曝露在空气中的神经丛旋
即遭受污染,尚未被绿色同化的肉块都发出了悲惨的低鸣。白色肉块渐渐瓦解,
取而代之的是一团团无法有效构成躯体的绿色肉块。同化完毕的触手重新结合在
一起,紧接着自崩溃中的颈部区块射出、朝向远离中的巨人们袭去。
啪滋!
大型触手飞快贯穿其中一个巨人的身体,其尖端混着臭气向四周分裂射出,
同时刺入其它四头巨人体内。巨人们鸣叫着捻碎触手,绿液却因此广泛漫开。绿
化现象同时在五头巨人身上蔓延,它们无法制止绿瘤扩散,一个个沉重地倒向地
面。而射出触手的第一头巨人,此时已完全崩解。
感应到「死亡」的巨人们所表现出来的反应,正如同被它们侵蚀至死的人类。
崩溃。
绝望。
惨叫。
它们所做的最后一次模仿,正是参考对象最后留在记忆中的资讯。
在阵阵响彻大地的尖锐惨叫声下,腐烂的绿瘤堆中走出了一名女子。她的左
脸犹如受到烧蚀而腐烂,半边头发因此脱落,剩余的头发变成了非常漂亮的翠绿
色。她的左肩乃至左胸还留有不属於自己的余温,血管般隆起的痕迹尚在,但已
不再发疼。她的左手违反了记忆、完美无缺地接在左肩下方,掌心有着不时刺痛
的伤口,只要将之贴在白色肉块上,伤口就会发痒并流出绿液。
她呆然地望着绿化、腐烂中的巨人们,和它们一同跌倒在地。
心脏跳得好快。
血流得好快。
身体变得跟以前不一样了。
问题是……自己不是早就死掉了吗?
没错,是死掉了。
确实有被坏东西侵蚀身体的记忆。
确实有红色玛西可怕尖叫的记忆。
回想起来,还是会害怕到忍不住发抖。
既然如此,这就是梦啰?死前做的梦?跑马灯?
这样的话就太过分了。
因为呀,莉可不是就在那里吗?
茵娜还有席拉不知道跑哪儿去了,但是莉可就在那里。
好想去抱抱她喔。
要抱得好紧好紧,还要趁机摸她的小屁屁。
呼嗯呼嗯……
「梅兰娜……!」
哎呀,怎么还没醒来呢。
都已经到可以清楚看见莉可脸蛋的距离了。
都已经被一脸快要哭出来的莉可抱起来了。
呜,要是再不清醒,会变得很奇怪。
有点心跳加速。
想摸摸。
呜呜……
「……」
声音……出不来。
算了,反正该醒的时候就会醒啰……
梅兰娜疲倦地望着充满腐臭味的后方。
地上到处都是腐烂的肉块。
天空充满了恐怖的色彩。
◇◇◇◇◇◇
艾梅妲不擅长无准备射击,她不像突击队的学姊们一样,随便都嘛打得到敌
人。反过来说,若自己瞄准的对象不是心中所想的目标,命中率倒是能够提升不
少。到底该怎么锻炼无准备射击的技术,老实说还真不明白,甚至庆幸自己尚未
开窍。否则的话,当她好不容易赶上因故停下的伊妮莉可时,早就一枪打残前方
友机的小腿。
没有令她如此莽撞的另一个原因,在於使伊妮莉可停下脚步的东西。
夜晚森林的北方,出现了巨大的複数身影。
目视相当於三层楼高的白色巨人……应该是「未知物」没错……正从黑暗的
地平线缓慢地向着森林跋涉。
「呜……!」
伊妮莉可短促的悲鸣透过短程频道传来。艾梅妲知道她现在抖得可厉害了,
就算穿着装甲机看不出来,伊妮莉可会发出这种声音只有这可能。就在她压抑住
对於新型未知物产生的不适与噁心、思索着该劝伊妮莉可撤退时,又一道带有疑
惑的短鸣传来。
「咦?」
出现在两人面前的景象,是比单纯的未知物要更令人胆战心惊的画面。
绿化……六头踩破地平线逼近中的白色巨人,一个个都被绿化的同伴相继污
染,最后每头巨人都在似人惨叫之下逐一瓦解。
新型未知物带来的冲击尚未平息,如此快速的毁灭加诸其上,使整段记忆充
满了不协调感。艾梅妲还在重整混乱的思绪,伊妮莉可已经加速冲往倾倒的巨人
群。
「莉可那傢伙!」
海莉发出锐利的悲鸣,艾梅妲赶紧追上前去。
好奇怪。
明明第二部队才在这条林道上与未知物激战过,为何一点残迹都寻不见?
未知物的残躯也好、被寄生的海莉也好、第二部队的兵员也好……
彷彿吞噬一切的林道,只留下夜里难辨的血迹,以及混入空调系统的腥臭。
她们俩冲出森林、直接朝向最接近的巨人遗骸挺进。天空左右是非常美丽的
夜色,中间则是让人反感想吐的浓烈绯红。伊妮莉可全然不顾这一切,只是焦急
地在绿化的巨大溃烂肉块间寻找部下的身影。艾梅妲紧盯流出脓汁的肉块,随时
做好掩护射击的准备。
任何一个脑袋正常的人都很清楚,在巨大肉块中寻找失踪的战友是很愚蠢的
事情。
但……偶然中的偶然,却发生在此刻的伊妮莉可身上。
「梅兰娜……!」
艾梅妲简直不敢相信眼前的事实。
因为伊妮莉可她,真的从某个溃烂组织上发现了她的部下。
半身遭到腐蚀的梅兰娜?哈维被从绿液碎肉间抱起,气若游丝地张嘴,没有
发出任何声音又闭了起来。伊妮莉可心疼地摸着她完好的右颊,转身欲将梅兰娜
交给艾梅妲。艾梅妲摇摇头说:
「你赶紧带她到露琪特拉那里,这边由我来搜查。」
「可是……」
「别啰唆了,快带她找军医啊!」
「好的……注意安全。」
「嗯。」
待伊妮莉可与梅兰娜两人离开雷达外,艾梅妲深深地对着只剩自己的短程频
道叹一口气。
并不是「一定要找到谁」,而是叫自己「注意安全」……搭配那张担忧的表
情,还真是个让人温暖到骨子里的笨蛋。
艾梅妲望向暗赤色天空。
……与其说时间所剩不多,根本就没有寻找失踪者的闲暇。
在原地环视一会儿之后,艾梅妲保持定速返回林道。她比伊妮莉可晚了将近
五分钟才抵达第二部队所在地,除了一脸沉重地向莉可报告她什么也没找着,还
得挨夏露上校一顿骂。露琪特拉也对她投以谴责的目光,但那视线还包含了担心
与宽容,是这场莽撞行动中唯二使自己稍微宽慰的事情。
第二部队开始朝边境后撤。
◇◇◇◇◇◇
密集度「一」,是只存在於侦查理论中的概念。以可观测的各个标的点拉出
「面」或者是「体」,内部完全充填者,即为「一」。当然这在实际观测中是近
乎不可能之事,不论观测数量再怎么密集,都难以达成完全充填。因此,此语的
使用并不侷限於定义上,是可以被延伸做超越四阶级制最上位「极度密集」之上
的层级。
面对数量如此之多的空中攻击型第一号未知物,即便是身经百战的月师,亦
不得不退回边境。第一部队击溃自爆型群集后旋即后撤,同时第二部队也紧急撤
离。莉芙妮与夏露在边境线上会师,加上和平组织「法兰」的机甲旅团,众人尚
未歇息,马上又展开以法兰旅团为主力的对空战线。
剃了个发亮光头、全身上下的肌肉到处都纹图穿环的艾比娜上校一声令下,
千余名武装士兵及两千民兵很快地将所有防空炮架设完毕。
十六乘五对空迎击阵列──「塞纳之槌」。
地面防禦部队则是法兰旅团的机械化步兵队,以及校级战斗军官群──「艾
比娜之剑」。
这支总数十三人的精英小队,全数来自联盟的退役战斗军官。不管当初服役
於本部还是四方都市,每个人都是深怀绝技的战斗高手。其最高战力,是为法兰
组织旅团长──艾比娜上校。
法兰组织曾多次协助月师的边境防线,但也仅止於边境之内。
这条目不可视的边境线,拥有大幅削弱未知物活动力的效果。出现情况不明,
会得知其存在则是有赖六次远征的结果。一旦未知物或它们的投射攻击横越这道
警戒线,其本体能力及攻击威力都会瞬间剧减。即使是远距离攻击型的轰炸,其
威胁性也将变得不再强烈。
但是……
未知物就如同不该存在之物,是一种足以带给人类莫大阴霾的存在。
过去每场远征的最后,尚追着月师、直逼边境,并且没有反过来被干掉的未
知物,通常只有一、两只。它们悄悄跨越边境、进入最西部的法兰组织,结果就
是令三万民众产生对於明日的质疑。
那是不该出现在世界上的东西。
完完全全,不该出现。
可是,为什么这世界总是事与愿违地运作着呢?
没有人给得出答案。
唯一能做的,就是选择逃避不合常理的现实,或是迎接不合常理的明日。
历经数次改组后的法兰人民武装旅团,最终锻炼出一批敢於面对未知物的勇
士。
将对生命的困惑转化成信念的士兵们,朝空中举起了步枪。
「绝不能让那种恐怖进入人类的领地」──以及──「必须将之彻底消灭」。
怀抱愤慨的人们鞭策着颤抖的双腿,静待腐化的天空缓缓逼近。然后──
「第一队、预备!」
「仰空!六十度!听令!」
「防空队、射击!」
「射击!」
三十二座防空机炮同时迸出急凑巨响,接连不断的金光洒向即将横越边境的
红色十字架群。密集炮火方才展开,血浆与肉屑如雨般倾注。被恶臭烟雾淹没的
天空传出淒惨的号叫,那声音险恶地穿越机炮声,令最先头的步兵队为之怯步。
「第二队、预备!」
「仰空!六十五度!防空队预备!」
「一队步兵跟进!听令!」
「射击!」
「放!」
屍臭红浆推着残屑肉渣淹向士兵们双脚,尽管她们仍不断地仰空射击,在越
来越多、越来越大的肉块逼近的绝境下,几乎每个人都已心生怯意。两体被打得
七零八落的未知物划破浓烟摔向步兵防线,它们的降落彻底击碎了先锋步兵的畏
惧之心。
「要、要掉下来了!快避开……!」
「呜呕……!」
「维持阵形!维持阵形!」
「喂!那边又有好几个被打下来啦!」
防空机炮吃力地将正面涌现的未知物打成碎屑,可是在它们后头有更多的未
知物仅仅受到单纯的致命伤,尚算完整的十字架接二连三袭向地面部队。很快的,
第一队防线面临崩溃,第一道防空炮也被迫后撤。
「第三队!直接射击!」
「两翼,掩护第一队撤退!」
「步兵队!优先瞄准下降中的目标!」
「射击射击射击!」
法兰旅团的士兵们彻底发挥她们勇於应战未知物的精神及战力,满佈天空的
屍臭十字架确实大量毁灭於防空机炮的火网下,然而它们被击坠后造成的影响也
因此超出艾比娜上校预料之外。继第一队之后,第二队战线也面临崩溃。
「第二队!凯莉丝!保持队形后退!」
「你妈啦近卫队都逃成一团了还狗屁队形!」
「十七号机炮队,你们逃屁啊!」
「机、机炮再造就有了,大家快逃啊……!」
「……干!二队的垃圾,老娘现在做了你!」
「艾芳妮队长,请冷静!传令兵?传令兵!副队长传令,两翼变更队形、第
二号,快!」
「是!」
在迅速扩大溃散的人流中,屹立不摇的乃法兰旅团第三步兵队──以「艾比
娜之剑」为中心的主力部队。然而……纵使她们不惧怕黑烟赤雨的威胁,仍无法
阻挡巨大屍块带来的物理性破坏。四十八座防空机炮火力全开,沉重的屍臭污染
了士兵脚下的大地。陷於血浆泥淖的第三队,就在持续爆增的战果下开始崩溃。
为半数士兵陷入恐怖溃逃的法兰旅团带来一丝曙光的,乃护卫在防线两翼的
月师精锐。
「月师各队、作战开始!」
「喔喔喔喔!」
实质上已不复存在的最前防线中,原左翼的月师第一部队仍在赤色雾霞间穿
梭突击,以确实歼灭尚未完全死透的未知物。月师第二部队大多随法兰旅团后撤,
夏露上校率领的殿军且战且退,逐渐与旅团主力部队合流。由於月师於两翼发动
的作战,来自侧面的压力激减,以第三队为主的法兰旅团把握机会展开总撤退。
陆续横越边境的未知物,其个体造成的威胁力确实已大幅削弱。但是,边境
给予的防护却抵挡不住它们死后引发的污染。无法对铺天盖地而至的屍臭视若无
睹的士兵们,早已秉持不住最初的斗志。
眼看连艾比娜上校的本队都不得不撤退,旅团第四、第五步兵队直接陷入恐
慌,纷纷收起了防空机炮准备后撤。
数量实在是太多了。
边境线上的屍块多到简直像要淹没大地似的,天空仍然充满红色十字架。尽
管敌方数目终有其极限,在硝烟助长下只会令众将兵认为敌人简直杀也杀不完。
一旦士气产生动摇,这仗根本打不下去。
艾比娜上校深知这点,当下决意对崩溃状态的旅团进行临编,以「艾比娜之
剑」为首的亲信即刻对机炮队加以管制。另一方面,尚於最前线奋战的月师各队,
由於不再有未知物降落,便在莉芙妮及夏露带领下相继后退。
法兰旅团於边境后方五百公尺处再度建立防线,月师两队诱导未知物向防线
集中。只是,在诱导作战的人们眼中,防线已不如最初那般可靠。夏露等人与第
一部队会合后,向参谋小姐提出她的担忧:
「莉芙妮小姐……再这样下去,那群傢伙会追到法兰本部去吧?」
双脚勾於法兰西丝胸口装甲、轻抱住头盔的莉芙妮以撩人姿态轻道:
『不必担心,过不去的。』
夏露忍住难以习惯的刺痛感问道:
「真的不用引开它们吗?」
『是啊。增援早就抵达,只不过在寻时机出手罢了。』
「……这么说,是要趁机卖人情给法兰啊。」
『就是这样。嘻嘻。』
夏露皱起眉头,不再发问。她内心很清楚,自己是非常讨厌趁人之危的举动。
虽说法兰组织的军援人才大抵仰赖自由联盟,做为交换条件,好歹她们也替远征
行动做出非常有力的贡献──巩固边境防线。可是,大姊头却把算盘打到最亲密
的战友头上……还是在如此危急的时候。
对法兰旅团而言,未知物因着月师接近边境已是非常严重的事情。若大量跨
越边境、接近本部的话,后果将不堪设想。恐怕大姊头早在最初即盘算好一切─
─若旅团守住边境,一切如常;守不住,就得想个好法子偿还月师给予的莫大帮
助了。
令人厌恶的手段,效果往往是最卓越的。
夏露朝向法兰旅团的二次防线无声叹息,稍后便与参谋小姐的第一部队分头
佈阵。
第二次作战的结果根本想也不用想。
法兰旅团的对空战力,由於弹药有限几乎不可能再做第三次迎击,一旦开打
更是不可能节省弹药。艾比娜之剑的精英及月师诸机,也因为补给问题无法持续
发挥战力。更何况敌人是从低空逼近,要害射击的难度远比地上型困难许多。撇
除友军战力不谈,光是击坠未知物所造成的冲击,已为战局蒙上极其沉重的阴影。
就在二度作战陷入不利、艾比娜上校犹豫着是否该进行战术后撤之际,硝烟
瀰漫的半空被四道黑色物体迅速划破。触手状玩意射向坠毁中的未知物四角,紧
接着一位身披厚重黑铠的女子飞身而去。
「我是……贞德。」
那女子的声音并没有穿过机炮而至,仅仅只在注意到她的二十六名士兵眼里
留下模糊嘴型。
「……圣女贞德啊啊啊!」
黑色触手与赤色触手在空中激烈地互相缠斗,踩在十字凹陷处的黑铠女子缓
缓站起。她右臂轻挥,比身体还大上一倍的黑色巨剑在黑烟中迅速构成。数条穿
破黑色触手防线的赤色触手猛然袭去,尚未触及,黑铠女子强烈地仰身,胸口旋
即迸出十数条触手予以反制。数量大增的黑色触手绞碎了一条条赤色触手,最后
插进未知物腐烂的脸部、捣毁核心。零距离惨叫爆出时,黑铠女子早已利用触手
袭向下一个目标。正当她手中的黑雾之剑即将正面插入未知物的肉身──四周半
空同时响起不同於机炮的爆炸声,尖锐冰冷的高笑凌驾其上。
身经百战的艾比娜上校见到这一幕,呆然逸出讚叹的深息。不知何时出现在
自己身旁的金发女子,则是面露疲惫的苦笑。艾比娜唤来传令兵,一股热血地振
臂疾呼:
「通知第一第二队,立刻掉头重整战线!」
「是!遵命!」
二度溃逃中的部队还未接令,已经注意到战线明显停止倒退。当她们发现不
光是旅团战线,连未知物也不再积极逼近,纷纷将步枪重新对准腥红的天空。
低空浓雾之中,依稀可见无数触手飞梭交战,触手的后方更是浮现几只彷彿
装甲机的影子。其中一只脱去头盔的影子老早就把战友们抛在脑后,一口气踏过
无数个未知物向着边境猛进,直到未知物队伍的尽头方才停歇。那女人闪过无以
数计的赤色触手、避开发臭的酸液,装甲拳头紧握的剑柄传出急遽升高的热度,
隐藏於黑色夜幕下的剑体绽放出耀眼的青白色光芒。
「月师……第三部队。」
银白色发丝在腥臭天空中疯狂颤动。
「参战。」
她扬起了弦月般的笑容。

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