阿里布達年代記6

在見到本人之前,任何性幻想都無濟於事,而我們也無法再渾水摸魚下去,因為完成工作的冷翎蘭,已經怒氣沖沖的從城外回來了,看到我們兩個站在一起說話,先是一愣,跟著就朝這邊走來。
我和茅延安的交談,他一直靠在牆角,我則是一直對他比手畫腳,指天罵地,在旁人眼裡,看起來我們好像吵得很激烈,目的就是為了最後這一句狂喝。
「我告訴你,我不管你有多響亮的名頭,也不管你到底是什麼人,反正你給我記住,別以為自己有什麼了不起,更別以為我阿里布達無人,我奉勸你放亮眼睛,別不把我們阿里布達的軍人放在眼裡。」
這番話真是有夠假的了,但是聽在全場軍士的耳裡,卻極為受用,多少可以幫我這聲名狼藉的渾蛋,拉起一點好感吧。
茅延安也很懂得湊趣,被我這樣狂喝後,也不動怒,只是靜靜地說:「少年英傑,名不虛傳。」
所謂花花轎子人?人,茅延安這幾句適時幫襯,當我轉過頭與冷翎蘭錯身而過,大步邁出時,遠近軍士有的鼓掌、有的叫好,為著我能一挫這氣焰囂張的貴賓,大大掙回阿里布達軍人的面子而高興,想來,往後這可以為我減少一些麻煩吧。
與冷翎蘭錯身而過時,她好像有想要說些什麼,只是終究沒有開口,孤傲地繼續走向茅延安。至於他們兩個人會說些什麼,這點我就不在意了。
這場故意做作的戲,在第二天就起了作用,一些本來離我遠遠的軍官,開始靠聚過來聊天,一面稱讚我了得,一面對我表示友善。我很自然地順水推舟,與他們一起痛罵茅延安,順道說二公主殿下的壞話。
有茅延安在這個位置上,對我確實大有幫助,不過我也早就打定主意,如果他東窗事發,被人揭穿了身份,我不但矢口否認與他的一切關係,甚至還要搶先落井下石,表示清白,反正他常常說自己是為了藝術而生,那理所當然也做好了心理準備,有一天會為藝術殉道吧。
為了款待諸國貴賓,特別是萊恩大總統,除了保安之外的接待工作也一樣重要。薩拉內最豪華的行館重新粉刷裝修,以待各國使臣貴賓,甚至還特別趕建了一座豪華莊園,專門供萊恩大總統一行人居住,華麗典雅,花費了偌大的人力物力。
而當這一切準備就緒,我們期待已久的貴賓團終於到來。
入城時候的盛況,實在是很難形容。為了表示歡迎,薩拉城門大開,讓貴賓團能夠筆直一眼就看到街盡頭的皇宮,並沿著這條數里長的寬闊大街,慢慢行向皇宮。
為了不失國體,那群迂腐大臣最後的決定是,國王陛下該在王宮正門前迎接各國貴賓,不在其內,也不在其外。
這麼隆重的政治活動,照例是該發動百姓,在街道兩旁表示歡迎。自然,這些高官貴族裡,沒有人顧到百姓想要在家睡大覺、好好休息的意願,主張下命令讓所有民眾出來歡迎。
不過,這次卻是多此一舉,聽聞許久未見的月櫻公主要回來,還有萊恩大總統、伊斯塔特使……等國際知名人物,薩拉的百姓就像瘋了一樣,從前一天晚上就在門外排隊等待,排了長長的隊伍,希望能夠一睹名人風采,隔天,我們還得特別調動部隊去維持秩序。
這次前來參與會議的,大大小小多達十七個勢力團體,其中實力能夠影響整個大地動向的,連帶我阿里布達在內,共有五國。
金雀花聯邦是主客,也是召開會議的主席,連帶總統隨扈在內,兩百四十二人,和萊恩總統在國內的排場相比,這已經算是為了給我們面子,刻意壓縮過的人數了。
精靈大國索藍西亞,目前與我國暫時維持和平關係,這次還算是有點誠意,連帶特使在內,同行者一共三十三人。
羅賽塔也遵守應有的禮儀,使節團的人數也只有幾十個,不算誇張。
至於素來與我方交戰頻仍的黑魔導之國伊斯塔,就好像是故意挑釁一樣,使節團林林總總共有一千兩百多人,其中雖然只有五百人是隨行騎兵隊,但剩下的人不是通曉武術,就是散發著魔力波動,顯然都不是普通人,若是發生什麼事,這等於是把一支武裝部隊引狼入室。
換作是平常,我們絕不可能接待伊斯塔人這樣大搖大擺進來,當然,伊斯塔人也不會肯進到敵國首都。之所以能夠促成這次的盛會,全是因為金雀花聯邦、慈航靜殿的大力促成。
雖然金雀花聯邦是當世第一大國,但只憑著金雀花聯邦,仍不足夠起這樣的號召力。然而,慈航靜殿是大地上的信仰中心,所有的神官、僧侶、聖職者,全都受其指揮任命,影響力跨越國際,任哪個大國都要忌憚三分。
這次萊恩大總統以卸任前旅遊的名義,訪問與之友好的諸國,由於「相談甚歡」,邀其同行出遊,結果就像滾雪球一樣,浩浩蕩蕩的一行人來到薩拉。在名義上,這仍只是單純的私人遊訪,但實質上,這卻已經變成近五十年來大地上最盛大的高峰會。
其實,我滿搞不懂那些高官的腦裡到底在想什麼,為著一些奇怪、甚至可笑的意識型態,明明大家笑一笑握手的事,卻偏偏要先戴上手套,或是用假手來握手。
但……我怎樣看不過眼也好,光之神宮確實用這樣的形式,促成了這次的元首會,而我有幸參與其中,見證這歷史性的一刻,只不過我寧願自己是買票入場,不是倒楣地扛起這歷史盛會的保安工作。
茅延安在這個場合,真是如魚得水,我想即使找遍阿里布達,也很難找出像他這麼見識廣博的旅行家,更兼之有過任職於金雀花聯邦的經驗,認得各國政治人物,結果當我們站在高處,俯視著入城的人馬,茅延安就一一指出現在入城的這些人,分別是某國的哪一號人物,就連一些故意換上侍衛服色,名字也不存在於來訪名單上的人士,都被他指名道姓地認了出來。
姑且不論他指點保安工作的破綻,單是這一手眼力就讓人心服口服,我就看見冷翎蘭惡狠狠地瞪向身邊的軍官,因為我國的情報部門,並沒有掌握到這麼多訊息,倘若不是茅延安認出這些人來,他們回國後,定然以為阿里布達沒有能人,那時我國軍部就會成為笑柄了。
從城樓的角度往下看,那麼多的車馬,那麼多的重要人物,我可以很清楚地感受到那種緊張感覺,正壓迫得人氣息不順,可是,又隱隱感到一種激昂慷慨。
即使是無名小卒,只要能在這場盛會中留名,在各國重臣眼前留下深刻印象,他不但一夕之間成為國際風雲兒,更能夠留名史冊。那種天地風雲任我掌握的豪情,很容易就化成了足以焚盡人們理智的烈火。
「哼,下頭的這些傢夥,有什麼了不起?伊斯塔的豬狗,頂多只能猖狂一時,因為從今以後,這就是我的時代。」
回頭冷冷看過本來要上前拍我馬屁、現在卻驚得傻在當地的幾名軍官,我以一種睥睨的語氣說道:「而我的傳說,就從今日開始。」
忽然說出這樣的豪語,旁邊的人理所當然以為我瘋了,大部分的人則以為我得意忘形,至於那一下再刺耳不過的冷哼聲,自然是把我鄙視到腳底去的冷翎蘭公主殿下。
一語驚人的這種感覺還滿不錯,但如果繼續下去,那就要惹上麻煩了,我並不是那種不知道自己能耐的人,至少,和旁邊這幾個明明認為我胡說八道,卻來奉承我說這是鴻鵠壯志的蠢材不同。
「去,你們這些傻瓜,以為我在自吹自擂嗎?我有那麼不知羞恥嗎?」我故意大聲說著,恭敬地把手往旁邊一擺,笑道:「我剛剛說的,全都是替二公主殿下發表的感想,等到這場盛會結束,大地之上,人人都知道我阿里布達有這麼一根擎天棟樑。」
此言一出,周圍滿是一片讚歎聲,所有軍官不論派系,全都點頭說我講得對,幾個反應靈光一點的,已經搶著大拍冷翎蘭的馬屁,而她似乎也被我這種忽倨忽恭的做法,給鬧得反應不過來,只見美人薄怒,冷哼了一句「胡說八道」後,就不言語了。
或許別人以為她正在盛怒中,但我卻有信心,剛才那一番話,就是她的心理話,這些話不能說給別人聽,卻被我一語當眾道破,偏生又不好發作,任是怎樣心防堅固的女人,都會受到點影響的。
這樣的撩撥已夠,我無意再刺激冷翎蘭,所以當隊伍入城完畢,冷翎蘭策馬奔下城頭,問我這第二號人物要不要跟著去皇宮參加宴會時,我以在城樓上監督狀況容易為由,表示婉拒,冷翎蘭也不多廢話,一拉韁繩,就率眾而去。
我看破了冷翎蘭的心思,剛才那樣子耍弄她一記,實在是很過癮,不過,報應來得很快,在她離去之後,也有人找上了我。
「賢侄,你怎麼不跟著去?」
「宴會人多吵雜,又都是一些像你這樣的斯文敗類,我才不要去湊熱鬧。在這裡看星星就好,宴會嗎?散場了再去吧。」
「真是可惜啊,你剛才說的那些話聽來很棒,難道你敢說,那些話裡沒有你的幾分真心嗎?這歡迎宴會上有很多貴賓,你是阿里布達的新星,又與月櫻夫人相熟,去露一下臉掙點風頭,往後大有好處,幹嘛躲在這個冷清清的城頭上?」
「我說大叔啊,你又想挑撥我作什麼?壞事做太多,你以後穿褲子就遮不住黑尾巴了。」
被我這樣一說,茅延安似乎沒轍了,兩手一擺,在我旁邊坐下,道:「我哪是那麼壞的人呢?我只是單純惋惜你這個好青年啊,就算你對宴會沒興趣,不過聽雪丫頭說,你和月櫻夫人感情很好,久別重逢,難道你不想去見她一面?人家說不定……不,人家一定也很想見你呢。」
「大叔,這些話如果換作別人說,我會考慮,可是由你嘴裡說出……嘿嘿,咱們兩個一起在這裡坐著吧。」
我知道現在在皇宮中舉行的那場宴會,有何等重要性,但我卻不想靠近,不想多碰觸那個世界。
月櫻姊姊……也會想我嗎?
這個念頭確實讓我有一股難以壓抑的衝動,但我還是忍了下來。
大叔無疑是足智多謀,但未必什麼事情都會讓他稱心如意。
其實,我很想見到月櫻姊姊。
人們總是說,近鄉情怯,但沒想到當久別故人返鄉,心中膽怯的人竟是我。之前我一直期待著這一刻,只是當這一刻到來,我卻以退縮的方式來面對。
在內心的某處,我實在是很害怕,在十幾年的分別後,月櫻姊姊有沒有改變?我不再是當年那個要人疼憐的倔強男孩了,她還是以前那個溫柔可人的大姊姊嗎?
這些事情,我不確知,也下意識地不想知道,所以採取了這樣的應對方式,無奈雖然我躲避著事端,事情卻仍是找到了我頭上。
隔天,我們繼續在城樓上巡防,遙遙地監看著萊恩大總統的行館,同時也分析這些天收到的資料。當日我回到薩拉時,立刻被人行刺,刺客雖然都被冷翎蘭當場宰掉,但軍方仍未放棄追查來源。
最有可能的刺客來源,就是被我宰了大靈巫的伊斯塔、攻破要塞的索藍西亞,還有被我揭發邪惡面具的……黑龍會了。
這三者中以黑龍會最為可慮,因為這次的和平會談,大有可能商討如何對付黑龍會,誰知道他們會不會多派人手,在混亂中刺殺要人,製造混亂?因為顧慮到這個,我們一再推測,如果自己是刺客,會如何下手。
「萊恩大總統居住的行館,位置不錯,戒備又森嚴,周圍幾乎已經沒有死角,如果要攻擊,只能利用他平時出門行動的時候。」
「這麼說,當萊恩總統回到行館,就只有混進去才能刺殺,不能用外部強攻了。」
「四面找不到,那麼斜上方呢?」
討論到一半,我皺起眉頭,忽然這樣插進一句,令眾人一愣,過了一會兒才有人懂得回答。
「斜上方?這很難吧,為了安全,行館周圍沒有什麼鄰近建築,敵人……」
「可是,沒有遮蔽物,不也就代表行館的地勢開闊,很好攻擊嗎?敵人甚至不用動到高手,只要準備幾台重武器,那就很有得瞧了。」
「法雷爾閣下,這句話我們就不能同意了,要從外圍建築攻擊行館,那種距離,你知道需要多大台的重型武器嗎?這裡怎麼說也是王都,我們會讓敵人這麼大搖大擺地在附近架重武器嗎?」
冷翎蘭不在,但她的手下一樣是看我不起,說話趾高氣昂,把我當作是和他們一樣的低能角色。
「不用很巨大吧,只要準備幾台重型弩機就很夠瞧了,我過去也是混御林軍的,對武器軍械的認識不比你們少,別把我和那些吃飯不做事的貴族兵混為一談。」
「賢侄,你所謂的重型弩機是什麼樣子?」
「大……我是說,歐倫大叔,我們正在忙,請不要打岔。」
「嘿,是不是可以拆裝,下頭有四個輪子,弩機架是三角形,一次發射十八支弩箭,可連發……」
「聽來滿像一回事。一次能連發十八支,那還是目前黑市最新的機型,大叔,你從哪邊看到圖像的?」
「十八支,弩機架上還有刮痕,看來是運送的時候不太小心……哎呀!那傢夥真不小心,被輪子輾過了腳,一定很痛吧。」
茅延安本來一直站在我們後方,不參與討論,但聽到這幾句話,誰也曉得不對,連忙轉頭去看,只見茅延安一手拄劍,一手拿著一台望遠鏡,眺看西方,而順著他的目光,我們也依稀看到一台重型機弩正架在數百尺外的建築上,遙遙對準了下方的行館。
「怎麼會有那種東西架在那裡?」
「拆除它!這一定是哪一國特工的陰謀啊!」
「幸好,我們發現得早,現在還來得及……」
正當眼前這些廢柴手忙腳亂,互相推卸責任,預備找替死鬼,茅延安把手一指,再次粉碎了他們的希望。行館的中庭有了人聲,十多個從人出來安置馬車,顯然是萊恩大總統與夫人要離開行館了,而那座重型機弩旁邊出現了十來個人,身手敏捷,調整機弩,立刻就要發動刺殺攻擊。
火燒眉毛的緊要關頭,場面立刻大亂特亂。從我們這裡派人去通知,還沒跑到,弩箭就已經射出去了;就算在這裡大喊,行館那邊也聽不到;至於要從我們的位置直接攻擊弩箭機,很遺憾,我們這裡好像沒人有這樣的修為。
場面亂得沒法辦事,這群廢物平時抱怨被女人管轄,遇到事情的時候卻人人不肯出力,只想著立刻找二公主殿下來處理的笨法子。
假如死的只是鄰國總統,這我倒不覺得有什麼,但想到月櫻姊姊也會遭遇危機,心急之下,我拔劍砍傷了幾個失去理智的廢柴,把混亂的場面重新穩下來。
「對了,我們的修為不足,但歐倫先生是絕頂高手啊,只要有他出手,一定能摧毀機弩的。」
有幾個傢夥鎮定之後,想到這個點子。照道理來說,這確實是妙計,無奈歐倫先生是個手無縛雞之力的騙子,所以他們立刻被反將一軍。
「義不容辭,不過,我有個更好的主意。」
茅延安的主意,聽來真是九死一生。為了慶祝貴賓到來,薩拉最近放了不少大型的熱汽球,在上空飄揚,現在我們頂上剛好有幾個,茅延安的主意,就是組一個強襲隊,每個人用繩子縛在腰上,再發弓箭,把繩子弄上汽球,用汽球把人移動過去。
如果能夠阻止刺殺行動,那是莫大功勞,而且名揚國際,要是萊恩大總統遇害,保安人員肯定被問罪,特別是那些後台不夠硬的。所以這根本是一道沒得選的選擇題,更何況還有我拿劍在後頭威逼。
強襲隊馬上就組成了,當他們拉起繩索,把弓箭射向空中那個最大的汽球,我則站在茅延安身邊,冷笑道:「夠卑鄙啊,大叔,什麼強襲隊,這種濫戰術,根本就是騙人去送死的敢死隊,你不怕這些人死後找你算帳?」
一如所料,這種情形下射箭,要纏住汽球不易,要射穿汽球的機率卻很高,而破了一個洞的汽球,比發了瘋的野馬還可怕,高速飆飛出去。幸運的話,能夠準確降落,與敵人戰鬥;不幸的話,對於地面上的人來說,這串在天上亂飄亂射的東西,是比煙火更有效的警告標示。
而看著那條人串在空中高速旋轉,發出淒厲無比的慘叫,顯然他們是被使用做煙火多過強襲隊了。
「呵呵,我是抱著無比勇氣來說謊的,不過賢侄你的膽子也很大啊。」
「我向來膽大包天,不知道你指的是哪一樣?」
「其實也沒什麼,我不過是有點好奇,你的腳明明已經被繩索纏得一圈又一圈,眼看就要九死一生,為什麼可以這麼鎮定?」
「什麼腳?什麼繩索?什麼一圈又一圈?等等……喔!不好!」
那串射上天的繩索,末梢拖地快速拉過,卻不知道什麼時候纏到了我右腿,還來不及做些什麼,我就被那串天殺的繩索給扯起,瘋狂地在天空中亂飛。
和旋轉的中心點相比,位於末梢的我,無疑是處於晃蕩最激烈的位置,就好像抱住了一頭狂暴巨龍的尾巴,任其甩搖,只聽得耳邊全是哀嚎聲與呼呼風聲,沒幾下工夫,就頭暈眼花,在空中大吐起來。
有時候,連我自己都恨為何計算得如此之準,因為身在半空中的我們,等於是成了最明顯的箭靶,那座重型機弩旁的特工人員,見我們朝那邊飛去,連忙把弩機轉向,朝我們亂射起來。
在這種情形下,位於末梢真是一種幸福,因為被搖來甩去的我,最難瞄準,無形中就躲過了好幾枝亂箭,而上面被裹在一團的軍官們,則很不幸地在瀕死哀嚎聲中成了肉串。
這樣下去一定完蛋,我胡亂向神明祈禱,可是頭暈眼花,什麼祈禱詞都記不清楚,只能在心裡胡亂叫嚷,如果能救我脫險,就算是惡魔的手,我都願意牢牢握住。
說也奇怪,就當我起了這個念頭後,被那個破洞汽球拖得滿天飛的我們,突然穩定了方向,跟著竟鬼使神差般地往機弩撞過去。
敵人朝這邊發射了幾箭,但是已經沒有命的人,就算屍體上多幾個大洞,一樣不會痛。弩箭攔截無效,汽球力盡前的撞擊又狠又猛,後面連結的人串雖然已經沒有生命,卻形同是一個巨大的槌體,重重擊在機弩上。
「轟嘩」一聲碎響,機弩竟給這一下毀了大半,我瞧得心裡正樂,趁著被拖過去的時候,用力補上一腳,把那台弩箭機破壞成一地的鐵屑木片,解了刺殺的危機。
(成功了!)
喜悅伴隨著痛楚一同出現,當我因為重腿踢破弩箭機,速度減慢,旁邊的敵人一刀就砍在我背上,痛徹心肺。
我被先前的搖晃弄得頭暈腦漲,痛楚下克制不住,「哇」的一聲嘔吐在敵人臉上,趁他滿臉汙穢,口中連連怪叫時,我拔出了百鬼丸,一劍就取了他性命。
「小子!你……」
他旁邊的同夥拔劍斬來,我卻被腳上繩索給拖開,在避過這一擊的同時,也飛出了樓頂,朝外頭筆直摔落下去。
在從樓上摔落之前,我聽到連串的慘呼聲,驚鴻一瞥,卻見到一名高大的錦袍漢子,使著一把彎月刀,刀柄處掛著一串鈴鐺,在鈴聲鐺鐺響中,刀法如同閃電,把樓上的刺客快速斬殺。
(什麼高手?好厲害!)
這男人身上的服飾,不是阿里布達的軍服,就不曉得是哪一國的高手,是來誅殺刺客?還是來把辦事不力的同夥給滅口?而我只來得及看到這一幕,就被繩索拖著飛墜出去。
情勢當真惡劣,假如繼續被這破汽球拖在天上飛,不用多久,肯定會摔得筋折骨斷,我雖然已經拿劍在手,可以割斷繩子,但從這高度摔下去,與自殺毫無分別。
(菲妮克絲,你這個臭婊子、爛推銷員,需要你幫忙的時候,你又躲到哪裡去了?)
在半空中給弄得頭暈眼花的我,突然發現自己已經到了行館的上空,下方有一個池塘,極可能是我最後的脫身機會,當下不假思索,看準位置,揮劍割斷腿上的繩索。
依照預計,我應該會很狼狽地掉進水池裡,保住一命,不過被風一吹,我的落點赫然變成下頭一棵大榕樹。
「喔!糟糕!」
只喊出這樣一聲,我已經摔入榕樹枝葉裡,製造出連串劈哩啪啦的聲響,渾身劇痛如裂,也不知道到底弄斷了多少根枝幹,這才從另外一端摔了出來。
「啊~~~~~!」
暈得昏頭轉向,摔得七葷八素,我就算叫得再慘也不為過,可悲的是,這聲慘叫卻非我所發,而是一名端著茶具,正要走向某處,卻被穿樹落下的我壓個正著,在地上發出慘叫的女官。
「淫賊啊!有淫賊啊!救人啊!」
倉促間,只隱約看到她容顏清秀,還有幾分姿色,但我腦袋隨即一清,知道這裡的女官都是來自金雀花聯邦,說不準還有光之神宮的背景,得罪不開,連忙起身,並以昏亂的腦筋忙加解釋。
「喂!你看清楚一點,我沒有……」
在我起身的剎那,衣服扣子忽然一緊,跟著就是一陣布帛撕裂聲,當我終於把視線弄清楚,就只看到一名女官被我壓在身下,雙腿被我的膝蓋頂開,裙擺掀起,十足一副令人誤會的姿勢,更糟的是,她上半身的衣衫整個被撕裂,露出了裡頭淺藍色的蕾絲內衣,還有大半個雪白圓乳。
「小姐,其實我只是想要……」
「啊~~~~淫賊啊!」
若是讓這些驚叫引了人來,那就大大不妙,為此我不惜鋌而走險,一手摀住那女官的嘴巴,把百鬼丸抵在她咽喉旁邊。
「閉嘴!只要你再喊出一聲,我就立刻割斷你的喉嚨。」
被我摀住了嘴巴,那女官喊不出來,只能發出細微的嗚咽聲,而我更趁勝追擊,威嚇道:「不要叫!告訴你,這裡就只有我們兩個人,你就算是喊破了喉嚨,也不會有人聽見的。」
對一個前科纍纍的強暴者而言,這些台詞過去不知道說過多少次,我甚至險些順口獰笑起來。那女官為我的猙獰模樣所懾,不敢再尖叫,只是伸出手指,怯生生地朝右邊指了指。
變態老爸曾說過:倒楣和笨蛋都是沒藥醫的。就在我好不容易,冒著九死一生的危險,無比英勇地擺平刺客後,卻陷入這個尷尬的場面。
當我順著她手指的方向,側頭往右一望,嗯……我這輩子大概很少有機會把嘴張得那麼大。
就在我們的右方不遠,赫然有十數名賓客,都是來自不同國家的要人、重臣,手上端著銀器餐具,正在野餐敘話,旁邊還跟著數百名的僕役、護衛人員。這麼一大票人馬,就這麼目瞪口呆地看著我,其中更包含了我國的國王陛下,瞧他大張嘴巴的樣子,驚楞程度一點都不下於我。
直過了好一會兒,如雷怒吼才澎湃宣洩出來。
「法、法雷爾,你這是在幹什麼……你居然……你居然……你這個國家敗類,朕要將你剝皮處死!」
堂堂一國萬騎長,居然在各國重臣優雅地早餐敘話時,無禮之至地闖入,更還肆無忌憚,當眾逼姦,淫辱友邦的宮廷女官……這個罪名,夠帥了吧?
◆ 第七章:月下夢影
突來驚變,鬧亂了行館內一切,我根本沒有機會辯駁,就被瘋狂撲上來的護衛人員制服壓倒,束手就擒,耳裡只聽到國王陛下憤怒的吼叫聲。
正當事情看似已不可收拾,一個溫柔平和的嗓音,忽然把全場的緊繃氣氛緩和下來。
「請住手。各位,請冷靜一下好嗎?法雷爾將軍是阿里布達的英傑人物,我相信他沒有惡意,這一切必然有些隱情,各位能不能給他一個解釋的機會呢?」
假如沒有這一句話,我大概就要被拖下去,直接論罪了。在聞言瞬間,我全身一震,不僅是為了這彷彿生命曙光般的發言,也因為這熟悉的嗓音,與我的記憶起了共鳴。
好像某個人打了手勢,制住我的武裝護衛放開了手。我回復自由,從地上翻身站起,搜尋那聲音的來源,跟著,我瞪大眼睛,不由自主地直望著某個方向,努力不讓自己的情緒顯於面上。
「法雷爾將軍,這裡到底發生了什麼事?可以請你解釋一下嗎?」
在一群俏麗女官的簇擁下,一個風華絕代、雅潔出塵的美女出現在眼前,但見她花容嬌美,娥娜多姿,恍如仙女下凡,令人意動神馳。
滿頭青絲挽成了高高的飛鳳髻,用一根五鳳掛珠的纏絲釵綰住,簡潔脫俗,頭上戴著八寶攢珠的額飾,正中那顆明月珠垂於她的眉心,和那兩條彎彎黛眉相映成趣。明眸中波光流轉,一笑起來,玉頰旁的笑渦兒令人心醉,瓊鼻玉搓,朱唇乍破一線,露出其間的皓齒猶如編貝碎玉,閃動著晶瑩的光芒。
上身穿一件縷金描鳳的大紅色緊身襖,外套淡青色五彩刻絲的褂子,下身是一件淡灰青色,上綴無數翠綠色碎小花的平紋春綢曳地長裙,裙邊繫著絛絲佩玉,隨著一舉手、一投足,珠鳴玉振。
身材修長,曲線曼妙,蓮步款款,裊裊娜娜,搖曳生姿,端的是儀態萬千,風華絕世的姿容,更令人難忘的是她含春粉臉上的那一絲淡淡的微笑,透出了她聖潔端莊的迷人氣質,難怪曾有詩人讚歎:在如此的微笑面前,太陽也會失去它的熱力。
當我接觸到那雙星眸,腦裡剎時間把什麼都忘記,只想衝過去,說出一直想說的話,但在我動作之前,一道身影出現在我的視線裡。
那是一個有如雄獅般的英偉男子,金髮在陽光下散著熱力,腰間懸配著一柄黃金劍,穩健的步伐,讓人聯想到正值全盛時期的猛獸。
就是這樣的一個男人,在她身邊一站,兩個人微笑對望一眼,一起伸手相握,所流露出來的感覺,好比天上出現了一對太陽,讓地面上的生物無法正視。
我只覺得喉嚨間一片苦澀,對身邊的一切聲音充耳不聞,忘記自己正身處險地,只是直直地盯著這兩個人看。
用詭異眼神死瞪著金雀花聯邦總統伉儷,這又是一條大不敬之罪。事後回憶起來,我運氣真是不錯,因為聽說那時國王陛下已經下令把我逮捕入獄,武裝侍衛都抓住我要拉人了,要不是因為有貴人及時相助,就算把我當場活剮,我只怕都不知不覺。
「住手!」冷冷的兩個字,聲音不大,但卻令在場的人側頭去看,見到一名靠在外圍的武裝侍衛悶哼倒下,一雙黑白相間的厚底皮靴緩步踏了進來。
先是這雙皮靴,跟著是一個大大的白陶酒壺,映入人們的視線。當眾人循著那條用翡翠與黃玉裝飾的金絲繫帶,想確認酒壺主人的相貌,就只看到在風中翻揚的鮮紅長衫,還有一張被翻領遮去大半的滄桑面孔。
肩上扛著墨黑色的巨闊重劍,墨鏡之下偶爾透射出的目光,蘊藏著無比的威嚴,他踩著瀟灑卻穩重的步子,慢慢走了進來,每一步都很輕,可是地上落葉卻發出「沙沙」聲響,隨著他的步伐,飄飛旋揚,看上去自有一種難以形容的卓然氣派,壓迫在周圍每一個人的心頭,讓眾人都失了神,直到他在我身旁站定,這才有武裝侍衛反應過來。
「喂!你是什麼人?這裡是……」
才開口,那名不知是來自索藍西亞或羅賽塔的侍衛,甫與他目光接觸,便把下半截話硬生生吞了回去,明明是這麼高大的個子,卻像夾起尾巴的落敗狗,整個人氣勢瞬間矮了半截;接著,他舉起食指,指著那侍衛,眼神卻筆直望向前方,彷彿這侍衛根本不值他一看,而當他把食指往下一按,那名侍衛立刻重重跪倒在地上,什麼聲音都發不出來。
只用眼神,就把一名好手震懾拜服,這手本事,不只是旁邊的我被驚醒,在場所有人都被他給影響到,本來的混亂場面,現在全部靜了下來。
很奇怪,大叔應該是不懂武功的,但他此時卻像換了個人似的,身上所散發出來的氣勢,比我所見過的高手還強十倍。
以前聽福伯說過,賭場裡頭有些很高明的老千,懂得偽裝氣勢,明明是不堪一擊,卻能裝出武學高手的步伐與氣勢;明明心裡已經怕得要昏過去,但眼中放射出的森冷殺氣,卻能令任何高手為之卻步。當時我還不信,現下則是想不信也不成。
這個想法並非沒有根據,因為除了我,就沒有人知道,當茅延安一手拍在我肩頭,掌心冒出的冷汗,立刻染濕了我的衣服,令我明白他心裡的緊張。
「未審先判,非智者所為,各位都不是普通人,怎麼也效此愚行?若非這位少年適才的義勇,在場的人今天沒有一個能生離此地。」
茅延安說著,把剛剛發生的事情,整個描述了一遍。為了要擺平這個尷尬的場面,內中當然有不少加油添醋之處,至於我冒險犯難、悍不畏死,誓要保護國王陛下與來訪貴賓的精神,更是被誇大了十倍,也虧得他平時把寫作當副業,一篇的謊話說得漂亮之至,就只是不知那些死無對證的肉串會不會起來哀嚎。
我在旁邊看著,分外佩服大叔的本事,因為他說話的方式,與平時的滔滔不絕全然不同,彷彿完全融入要扮演的角色,讓「歐倫」這個人物活了過來,用詞極為簡單扼要,每一句短短兩個字、四個字,言重千鈞,分外具有氣勢,教人很願意相信他的話,根本想不到這些是謊話連篇。
自然,一旁的我也不至於像塊木頭,而是裝出一副悲憤不平的表情,還有淡淡的哀愁,讓人們理解我確實受到了冤枉。更巧的是,那名殺光刺客群的彎刀客,居然是金雀花聯邦的高手,趕來此地後證實了大叔的言語。
當大叔把該說的話說完,眾人再次動手,不約而同地鼓起掌來,讚美我為了搏殺刺客,奮不顧身,在天上大玩空中飛人,險些因公殉職的功勞。
「好!本人在金雀花聯邦就久聞先生的大名,不料還沒見到您的面,就欠了您一次救護之情,史上最強的護衛,名不虛傳啊。」萊恩·巴菲特長笑聲中,大步邁出,排開身前的護衛,向這邊伸出手來。
「百里雄獅,確實有著獨步天下的氣度與風範。」茅延安淡淡說了一句,便伸出手去。照理說,金雀花聯邦的大總統,等若是大地上最有權力的人,就連我們的國王陛下都努力巴結,大叔這麼冷淡的應對,簡直就是大不敬,不過所謂的英雄人物偏偏就愛這一套,當他們兩人握起手來,全場的掌聲瘋狂響起,就只有我心中好笑。
至於不久前還憤怒地高吼,發誓要將我處刑的國王陛下,翻臉比翻書還快,一副如沐春風的表情,大聲表示很高興國家出此英才,屢立奇功,一定要給我加官晉爵。
官場的反覆變化之快,就是這麼荒唐,我早已習慣,因此對這些全沒反應,深深吸了一口氣後,強行壓下心中不安,朝前方……彷似女神般的她,快步走了過去。
儘管短暫,但是當我們兩人的距離越來越近,我確實有種錯覺,好像一切的鴻溝再不存在,回到了十二年前,月櫻姊姊每日清晨駕臨爵府時,那種令人興奮的心情。
只可惜,這個感覺維持得太短了,因為八名女官很快便攔在前頭,阻止我再往前靠近。看她們的敏捷動作,都是受過武術訓練的好手,若我不識好歹,武力衝突就會上演。
沒法再前進了,我只能讓目光代替我的腳步,而承受著這雙視線的她,很高雅地微笑,頷首為禮。
「法雷爾將軍,你這次做得很好,我非常地榮幸,謝謝你。」
能夠讓金雀花聯邦的第一夫人親口誇獎,這該是我國武將的無上榮耀了,但為何我感覺不到喜悅,只是站在原地,看著她在女官的簇擁下,慢慢地離開。
……十二年的分別,足夠改變太多的事。
……我想要的,並不是這個樣子的久別重逢。
立功陞官,是每一個軍人都夢寐以求的事,但在我而言,卻已經失去了刺激感。
攔阻了刺客群,國王陛下承諾要搬勳章給我,至於追查刺客來歷的工作,就是冷翎蘭的責任,只是,除非查出刺客是黑龍會派來,不然此事只有不了了之,因為不管罪魁禍首的名字指向哪一國,都會令這一次的會談垮臺。
這樣子的久別重逢,對我來說已經太過足夠,令我完全不期待下次相見。因此,連著兩日,我爭取不討好的巡防工作,放棄與那些大人物面對面相處的機會,主動擔當在會場外圍巡邏戒護的任務,勤奮的程度,旁人還以為我轉了死性。
在國王陛下那邊,我扯說之前與伊斯塔人死戰,還宰了人家的大靈巫,如果和那些伊斯塔狗頭碰頭,說不定會造成不良影響。國王陛下對我的說法深以為然,準了我的要求。
茅延安說,伊斯塔的重要代表娜西莎絲,也就是七朵名花之一的紫伶水仙,因為有些事情耽擱,要遲個三天才能抵達薩拉,所以這幾天各國要人就只能幹等,辦一些聚餐、晚宴、狩獵,聯絡感情。
站在制高點上往下眺望,我有過幾次機會,遠遠地看見月櫻姊姊。
距離實在太遠,我的眼力又不是很好,只能看見一個模糊的盛裝背影,僅僅如此,跟著我就轉過頭去,心亂如麻,不敢再多看一眼,狼狽可恥的程度,連我自己都不敢相信。
茅延安則是幾乎都在下頭全程參與,也虧得他應付從容,不僅萊恩大總統與他相談甚歡,諸國嘉賓竟沒有一人懷疑他的身份。當然,這也是他的聰明,因為以他當前的中立身份,即使是再自負勇力的武人,也不會跑去找他挑戰,破壞整體氣氛,而單純只比口舌功夫,那世上真沒幾個人是大叔的對手。
我只是不解,在金雀花聯邦,當初茅延安也算是個知名人物,但萊恩大總統卻好像完全不認得他,真不知道那時候的他是做什麼打扮。不過,看慣了他不同裝束時截然相異的氣質,這事好像也沒那麼奇怪。
這個不良中年也沒安什麼好心眼,每次到我面前,就好像解脫了一樣,完全見不到那種懾人的沈穩氣派,一個勁地吹噓月櫻夫人美貌如仙,各國使臣無不色授魂予,大歎不虛此行。
「哎呀,真可惜你不出現,月櫻夫人這幾天都在問,阿里布達最少年英雄的法雷爾將軍到哪裡去了?每次問人不到,都會露出失望的表情,唉,賢侄啊賢侄,你這真是……」
「大叔,你說就說嘛,還嗲聲嗲氣作什麼?嫌我不夠煩嗎?」
「嘿,我是故意模仿月櫻夫人的聲音給你聽,讓你一慰相思之苦啊,賢侄,大叔我是過來人,我告訴你啊,這世上的男人都……」
被茅延安纏上,那真的會是沒完沒了,所以我的應對策略也極簡單,就是立刻從他懷裡搶出一堆素描畫卷,折疊幾次後撕成碎片,往外一灑。
「啊!我的生命!我的畫!你這沒有感受性的魔鬼……」
話說到這裡而已,趁著藝術狂人胡亂追著空中的紙屑,湊到樓梯邊時,我很貼心地從後面補上一腳,讓這聒噪的不良中年順著階梯滾下去,就此安靜無聲。
這樣沈悶的氣氛,不知道要維持到什麼時候。一年多流浪在外的南蠻之行,雖然驚險,不過那種自由自在的感覺,確實不是悶待在薩拉做閒官所能比,我正考慮著當和平會談結束,就要再次申請外調,幫國王陛下去尋寶。有過上一次的獻寶記錄,這個請求應該很容易就成功。
如果能夠順便要到大筆行動經費,那就更理想了,很多追跡者在尋寶之餘,也順便辦貨經商,低買高賣,幾趟之後就發了財,我大可在尋覓寶物的同時,也作類似的生意,怎麼看都比做官貪汙妥當。
這兩天,我國正在和索藍西亞商談,確認兩國之間的和平約定,希望能在伊斯塔使者到達前,把盟約定下,省得兩大敵國一起來,多生事端。
會談沒有我的事,那當然是早點回家睡覺,只不過該回哪邊去睡,這點讓人有點猶豫。
是該在織芝的柔嫩掌心中發洩一炮呢?還是和阿雪洗一個香噴噴的牛奶浴?對一個男性而言,這兩種選項都是那麼誘人,難以取捨。
要是能夠把阿雪和織芝都帶在身邊,那就好了,不過,目前還不可能,即使我願意把織芝帶回爵府,要怎麼擺平這兩個女人,穩穩當當搞三人同眠,仍是要花些功夫。
突然想起,織芝說過,這幾天她要專心製作魔法袍,需要一些類似淨身齋戒的過程,換言之,我不能在這個時候去騷擾她,只有老老實實回到爵府。
天色已經黑了,伯爵府的附近沒什麼人家,以前每次一個人回去,路上都覺得孤零零的,恨不得早點發達,回家時後頭跟著一大串衛隊,前呼後擁,再也沒有寂寞的問題。
不過,今天好像有點不同,因為我遠遠地就看見,門口階梯上好像有人坐著,從體態來看,還是個年輕女子。
真古怪,自從我認識星玫,就被迫停止了過去在薩拉的放蕩生活,換言之,不該再有女人上門討墮胎費了,現在突然冒出一個女人坐在門口,擺明是等我,難道是敵國派出的女殺手?
走得近了點,我發現她竟然坐在階梯上睡著了。這麼傻呼呼的作風,加上她臉上戴著的那個面具,我登時心裡有數。
之前我曾對阿雪說,養她不如養條母狗,回家時還會跑到巷口迎接,那時阿雪很高興地說,只要我喜歡,她也可以每天等我回家,但我不想她被人看見,讓冷翎蘭知道不應知道的事,所以否決這要求。
這妮子也算懂事,居然記得我的吩咐,戴上面具才出來接我,雖然她在門口階梯上睡著的蠢事,大大丟我法雷爾家的門面,但我仍是決定給她一個小獎勵。
夜色籠罩四周,爵府附近沒有人家,我往左右看了看,半個該死的路人都沒有,就算揭下面具,也不用擔心阿雪的樣子給人看見。確認了這點,我的膽子也大了起來,一下湊近過去,摟著玉人纖細柳腰,揚手揭開面具,老實不客氣地就吻了上去。
「唔嗚……」熱切的親吻,把沈浸在美夢中的睡美人公主喚醒,些許的驚訝與抵抗是應有動作,在預期之內,令向來享受強勢姿態的我倍覺快意,強行把她的抗拒壓下,恣意地吸啜她柔潤的唇瓣,痛享這一吻的絕妙滋味。
對於彼此肉體的熟悉度,我和阿雪也算是「老夫老妻」了,平常只要我想要,幾時要得到她同意?所以儘管她在我的親吻中,不住扭動嬌軀,發出細微的低嗚,但我全然不理,只是藉由她的小動作,來加倍刺激自己的征服慾望,不但嘴上痛吻,努力試著打開兩瓣緊閉的櫻唇,去吮逗女兒家的香舌,連我的手也不曾閒著,按撫著纖腰,飛快順溜摸上去,隔著單薄衣衫,握捏住渾圓的豪乳。
「嗚嗯……」胸口重地被襲,這一下的驚嚇非同小可,一直堅守住的雙唇登時分開失陷,被我順利地長驅直入,吸啜她口中的香津蜜液,挑逗粉嫩香舌,吻了個結實,但我卻在這即將全面勝利的一刻,忽然停手,驚愣於適才所感覺到的異常。
隔著衣衫,被我握在掌心的香乳,可以感覺出完美的峰巒形狀,堅挺高聳,彷彿是一個飽滿的成熟竹筍,正待擁有者的採食。可是,儘管形狀、手感都絕佳,但卻與巨乳扯不上邊,甚至無法令男人不能掌握,換言之,這不可能是阿雪。
我大吃一驚,心中狂叫不妙,因為實在猜不到這名不速女客的身份,最後只得硬著頭皮,終止這個變得無比僵硬的錯吻,拉遠了距離,試著在黑暗中看清她的面容。
視線不清,饒是靠得那麼近,我還是覺得眼前景象很模糊。被我強吻的她,在我退開之後,卻沒有驚惶的樣子,反而伸出雪白的手掌,輕撫我的面頰。
這麼親暱的動作令我不安,因為這個舉動不但反常,還給著我一種不應有的熟悉感覺。
「你……」
「這麼大了,還是這麼淘氣,一見面就開這樣的玩笑,你的性子一點都沒有變呢。」
輕柔的嗓音,證實了心中的猜測,我不可置信地瞪大眼睛,無法理解身為金雀花聯邦第一夫人的尊貴女性,為什麼會孤身出現在這裡?
「呵,小弟,你要這樣子看多久?我在這裡坐得很累了,你不請我到爵府裡坐一坐嗎?」
即使在這麼尷尬的情形下,她的樣子仍是那麼典雅,溫柔的笑容,滿是信賴的眼神,看不出一點慌亂姿態。剛才的難堪事,就像完全沒發生過一樣,讓我一時間還搞不太清楚,懷疑自己是在作夢,不然怎會發生這麼不合理的事。
「還不起來?小孩子不可以不聽姊姊的話,不然會變成壞孩子喔。」一隻纖巧的玉手捏上我鼻子,輕輕搖了搖,就像多年前曾在這門前多次上演的那樣,月櫻姊姊以她獨有的方式,拉近了我們的距離,緩和了氣氛。
直到這時,我才注意到月櫻姊姊除了面具,身上也穿著斗篷,顯然是不願被人認出來,而這裡更實在不是個說話的好地方。儘管我還有很多話想說,卻只得立刻開門,讓她先進去。
一方面,這也是一種測試,看看月櫻姊姊肯不肯進入爵府,或只是單單想在門口和我說幾句話後,立即離開。不同的態度,釋放著不同的訊息,這是我想要試著抓住的東西。
月櫻像是完全沒有考慮,一看門開,就提起裙擺,搶先進了爵府,回頭對我笑了笑,甚至還做了個「請進」的手勢。這樣的動作,別說沒有她平時第一夫人的感覺,就連已為人婦的感覺都沒有,輕快的步伐,就與她當日以少女之身離開爵府時,絲毫沒有分別。
「好懷念啊……都快十二年了,這裡一點都沒有變,前院的落葉還是都掃到旁邊楓樹下,福伯他還沒有退休啊。」
「沒有,府裡的大小事,沒有他還真是不成。」
「啊,你看,窗上的那個破口,是你以前用石頭扔破的,想不到居然還留著呢。」
「……也不是我們想留啊,府里長期經費不足,只好留著那扇破窗子了。」
像是一個回到故鄉的遊子,又像是一隻留連花間的蝴蝶,月櫻半提著裙擺,在爵府內東跑西逛,一下摸摸柱子,尋找曾留在上頭的痕跡;一下倚著窗台,眺望外頭的景色,不時發出驚喜的低呼。
看她這麼開心,後頭伴遊的我都給弄糊塗了,想起那天在花園中,她對我謹守禮儀卻冷漠的態度,再對照現在的樣子,我真的不知道月櫻姊姊為何而來?又如何定位我與她的關係?
在這些年中,此刻的光景不只一次在我夢中出現過,可是我知道現實與夢境的差別,現在夢境一絲不差地呈現,我只感到強烈的不真實。
這番困惑,並沒有能夠瞞住玉人的慧心,就在我們從前頭逛到了後院的小小池園,月櫻站在池塘邊,俯倚著欄杆,忽然沈默下來。
「姊……月櫻第一夫人,你……」
「小弟,不用這麼客氣,姊姊知道你有話想要問,現在我就在你面前,有什麼話直接對姊姊說。」
一開始,不知該如何拿捏的我,只能使用這麼生硬的形式稱呼,確保安全。這時,我不知自己是否看錯,還是月櫻姊姊臉上真有一抹失望掠過,然而她仍是微笑著,用這樣的話表明立場。
「姊姊……我不理解,為什麼你要指定我負責保安。」
「嗯?小弟你不願意保護姊姊嗎?」
「不是這個意思,我只是覺得……有點奇怪……」
不知該怎麼說才能妥當表達我的意思,然而,可以再次像這樣喚她「姊姊」,感覺真的很好。
「我本來還以為你會高興呢,男孩子不是都很喜歡搶著建功,立下武勳,升到更高的位置嗎?你是如今阿里布達最年輕、最傑出的武官,這機會能讓你更上一層樓,你不喜歡嗎?」
月櫻的說話,一向都是那麼溫柔,所以不問我「這樣不對嗎」而是問「你不喜歡嗎」,就是這樣的體貼,讓薩拉的每個人都喜歡她。
「可是,那天在花園裡,你的態度那麼奇怪,好像我是個陌生人一樣。」
「傻瓜,那裡是社交場合,十幾個國家的貴族重臣都在那裡,就算姊姊心裡很高興,難道可以過去抱抱你、摸摸你的頭髮嗎?」月櫻搖了搖頭,笑道:「長大了,就該學一點社交禮儀,你平常都是這麼莽莽撞撞的嗎?」
「社交禮儀……可是,我不喜歡這個樣子。」
「嗯?」
「我不喜歡這個樣子。姊姊就是姊姊,為什麼一下子整個就變了呢?國王陛下和冷臭……和二公主都一樣,為著禮貌,叫你月櫻第一夫人,姊姊你不是他們的女兒、姊妹嗎?就為了禮儀,要像對陌生人一樣對你,我每次聽到都覺得好虛偽,好噁心……」
不是錯覺,在說這些話的同時,我真的看到一絲寂寞、黯然,在月櫻姊姊的眼中閃逝,令我更有膽量把話說下去。
「如果做這種事就是禮儀,那我寧願當一個不懂禮貌的莽夫,至少心裡感覺會好過很多,對我來說,你就是月櫻姊姊,我不想用這以外的稱呼來叫你。」
這番話說得連我自己都心跳不已,畢竟十二年的時間太長了,我不確定月櫻姊姊到底有多少改變?這些話她聽來到底是什麼感覺?
這樣的不安持續了一會兒,驀地,我看見月櫻姊姊的臉上,出現了一抹很動人、很窩心的溫暖笑容。
「謝謝你,而我今天來這裡,只為了想告訴你一句話。」如同翩舞天鵝般的優雅,月櫻舉起她雪白柔皙的玉手,輕聲道:「小弟,姊姊回來了。」
以一種沒法言喻的激動心情,我伸出手去,與她緊緊地握在一起,感受那久違的熱度在彼此掌心灼燙。
◆ 第八章:國王密令
能夠和月櫻姊姊重拾舊情,是一件讓人相當溫暖的事。據她所說,在金雀花聯邦的生活雖然開心,但常常有寂寞的感覺。
「怎麼會這樣呢?姊姊你總是可以很快就和人們混熟,薩拉從貴族到百姓都很喜歡你,金雀花聯邦不是嗎?」
「小弟,現在你已經大了,有些事情或許你也懂得。世上的事都是相反兩面,當一個人和所有人都處得很好,往往也就代表……她沒有什麼真正能說心裡話的人。」
嘿,十二年過去,果然還是有一些不同的。雖然月櫻的溫柔微笑不曾改變,但我卻看見了笑容之後隱約透漏的訊息,畢竟,我不再是個六歲的男孩了。
雖然身為金雀花聯邦的總統夫人,但月櫻並不參與政事,所以接下來的幾天裡,當高官要人們聚會商議,她便在薩拉城內到處遊覽。這時,保安的人選就很重要了。
冷翎蘭似乎很掙扎,想和久違的姊姊多相處一些時候,但事業心重的她,最後仍是不能放棄現場參與商談、影響國家決策方向的機會,放棄貼身保護姊姊的任務。在這情形下,我理所當然地成為了護衛首選,雖說我一個大男人率隊跟著鄰國第一夫人,這安排有點怪怪的,但是再加一個穩重的茅延安,就讓所有人都沒得挑剔了。
大叔是個很識時務的人,當然不會攔著我方便,多數時候他都和侍衛們在一起,不知道他底細的侍衛們,早就把他當成大俠一樣膜拜,每當他以冷靜的口吻,吹噓一些並不存在的武勳,除了侍衛們,就連月櫻姊姊的隨身女官都不住側耳傾聽。
趁著茅延安引住所有人注意,我就和月櫻姊姊一起散散步,看看風景,說一些親匿的笑語。我並沒有什麼不軌之心,至少在這時候,我只是單純地想讓這位如母、如姊的親人笑逐顏開,好好感受一下故鄉的溫暖而已。
無可避免的是,當我把時間和心思都用在月櫻身上,自然就顧不到織芝與阿雪。好在她們一個齋戒沐浴、一個被我逼著專心修煉,都不會來打擾我,特別是阿雪,儘管我讓她習慣戴著面具,但若是與月櫻姊姊碰著,終究是很棘手。
而就在我們整天談談笑笑的時間裡,各國使臣的的密談也在進行。
上午,商討各國現行的通商協定、各類糾紛,希望能達成共識,早日締結合約,長時間以來人們因為各種不同理由發動戰爭,導致各國建設與經濟停滯不前,雖然不乏有人樂此不疲,但多數的人都覺得煩了,與其繼續這種非決定性的擾邊戰爭,不如爭取個十年時間休養生息,等到實力強大,一次把礙眼的鄰國給滅了。
人們的團結,往往需要某個強大的敵人,所以到了下午,各國重臣就討論起如何防範黑龍會的坐大。我不想出席這類的討論,但偏生我是揭發黑龍會陰謀的英雄,結果常常就被叫去咨詢。
為了幫上龍女姊姊的忙,身為唯一證人的我,把黑龍會批評得狗血淋頭、無惡不作,實力更誇張了一倍,希望與會諸國早點把黑龍會趕盡殺絕。
「黑澤一夫居心叵測,聽聞黑龍會近日在東海招兵買馬,屢起戰端,如果不盡早防範,將來定是整個大地的禍源。」萊恩·巴菲特說得很激動,彷彿獅鬃般的黃金長髮,散發著憤怒的波動,讓每個人都知道他對黑龍會的仇視。
與會各國不少是內陸國家,對黑龍會的認識不清,這時就需要靠幾個情報完備的大國、實際接觸過的沿海國家,來做敵情介紹,而今天才趕抵薩拉的哥本哈根大使,所帶來的訊息,有效打破了前幾天的僵局。
從與會眾人的談論中,我對黑龍會的實力又多瞭解了一些。上次茅延安曾經和我們提到,黑龍王座下有九名海神將統馭艦隊,不過,年前方青書曾在東海之上義助反抗軍艦隊,連斬黑龍會十二名大將,其中包含三名海將軍,之後黑龍王將兩名屬下升職遞補,至於剩下的一個空缺,則由一個女將來出任。
這位來歷不明的女將,武功超越另外八名,已經被測量確認擁有第六級力量,使用一把白骨妖鞭,出手又毒又辣,凡是被她撞上的船隻,全給屠殺一空,事後海上血紅一片,飄著殘軀斷肢,恐怖手段在短短時間內名懾東海。
東海岸邊小國哥本哈根的大使,以一副恐懼的表情,氣憤陳詞,「這妖婦打破過去的規矩,對我們的船隻出手,三個月內,我們前後有九個船隊,一共八十七艘船艦沈沒在她的攻擊下。」
過去,黑龍會和岸邊諸國秘密協定,在他們領海周圍的海域內,不碰該國船隻,掠劫所得則按比例分貢給該國,該國海軍則對黑龍會的掠劫戰船視而不見。這種秘密協定,讓黑龍會迅速發展,到了真正擁有足以匹敵大國的實力後,便撕毀協定,而這些中小規模的國家根本無力對抗,只能懊悔過去的養虎為患。
譴責已經沒有意義,這次會議,多少是希望能夠正視並解決這些問題,找到一個壓制黑龍會的方法。
「高手不會莫名其妙冒出來,黑龍會哪來這麼多的人才?近十年內大地上第六級的女性武者屈指可數,會不會是黑龍會已經無人,派那兩具人形化身來掌管艦隊?」
索藍西亞的精靈代表提出這個疑問,也是在場眾人的共同心聲。我看到冷翎蘭眼中英氣驟閃,面上卻露出高傲表情,自是對這兩個同列七朵名花的女性對手,起了競爭意識。
然而,這個疑問立刻被否決,因為據諸國的情報所知,鬼魅夕是個十多歲的少女,醉仙靈芙的芳齡也不滿二十五,但那神秘女將卻是個成熟妖媚的少婦。年齡上說不過去,再說,黑龍會應該也不至於淪落,必須派特務首領來執掌艦隊的地步。
「有沒有試著與李元帥聯繫?她最近幾次戰役都旗開得勝,壓制了黑龍會不少氣焰。」
「李元帥的反抗軍,給了黑龍會不少的傷害,這一年來十多場大小戰役,大概消滅了黑龍會的一支艦隊,所以黑龍王重新編組,把人力集中為八個艦隊,而撥給那妖婦的第九艦隊……由不死軍團組成。」
「什麼?」
眾人這一驚非同小可,特別是伊斯塔的代表,臉色極為難看,因為這個消息代表的意義是,在過去的數百年中,一直是伊斯塔軍部秘密武器的技術,終於被第二勢力給研究成功,或者……外流出去了。
對於靠著死靈、邪惡力量吃飯的黑魔法師來說,操控陰魂、驅使殭屍、召喚已無生命的不死生物,這是必修課題,哪個學藝有成的巫師身邊不是養著幾隻殭屍、鬼物?我知道巫師業界有幾個成名人物,還會偷掘墳墓,煉一些專供洩慾的美女屍妓。
普通的巫師尚且如此,就更不用說專精此道的死靈法師了。六色魔法中的任何術者,要脫離學徒身份,正式被肯定為魔法師,都要有第五級修為,而一個第五級的死靈法師,大概可以操控數十到百多個陰靈,如果是殭屍、骷髏妖之類的不死生物,可能還會多一點。
不過,要在千軍萬馬的戰陣衝殺中派上用場,幾十個、幾百個殭屍與骷髏兵,意義不大,少說也得上千個才能有戰術作用,換言之就要有幾十個巫師在後操縱。
問題是,即使是像阿里布達這樣的大國,經過層層條件篩減後,真正具有第五級修為、專精黑魔法、任職於軍部的巫師,也不過幾十個,更不用說是一般中小規模的國家。而考慮到成本意義,與其讓他們操控不死軍團,還不如組成一支特別隊,專門負責由遠距離施放殺傷力大的強力咒文。
金雀花聯邦的國力舉世無雙,但光之神宮總不會大力提倡修煉黑魔法,所以算起他們軍中黑魔法師的實力,不會比我們好多少。放眼大地,唯有黑魔導之國伊斯塔,這方面的成就傲視諸國,因為伊斯塔的巫師,上承先人智慧、下有用不完的實驗材料,整天受國家禮遇,精研黑魔法,代代累積,每一代都會誕生幾位第六、甚至第七級的大靈巫。
憑藉著法器與個人修為,一位第六級修為的巫師,可以使喚數百至數千的不死生物。單單只要一位這樣的法師,就足以在戰場上起很大作用,過去伊斯塔騎兵攻掠諸國時,都由巫師擔任主帥,並不是沒有道理的,儘管血魘用他自己的性命,證實了人倒楣的時候什麼通天巫法都沒得救,但從他所製作的萬魂幡,仍可以想見伊斯塔在巫法技術上的傑出。
只是,自從黑龍王立威於東海,伊斯塔巫師們就守不住黑魔法「最強」的頭銜,引以為奇恥大辱,現在不死軍團出現於東海,這也就再次證明,黑澤一夫不僅是個人修為絕強,更要創造出一個淩駕於伊斯塔之上的黑魔法組織。
想到這訊息代表的意義,與會的各國代表,數十雙不同的目光,或擔憂、或嘲弄、或幸災樂禍,全都集中在伊斯塔使者的身上。
「請問貴使,那支艦隊的規模,是多少?」伊斯塔的代表故做悠閒地問著,儘管室內很通風,但他蒼白的額頭上卻滲滿了汗珠,暴露了他的真實心情。
「無法統計,因為多數都是由死靈組成,加上殭屍、骷髏妖……估計不少於萬這個單位。」
這個回答,徹底粉碎了伊斯塔代表的希望,令他癱坐在椅上,也令在座諸國使者的臉色,難看得像是十幾國國王一起駕崩殯天。
數目多達一萬的不死兵團,操控它們要多大的魔力?怎麼想那都是第七級以上,甚至是五大最強者級數的修為,黑龍王想來還不至於自己率軍出征,那麼,就是有第二個強大的巫師,出現在黑龍會了。
足以造成大地上勢力重組的消息,讓整個會議的氣氛都不同了。
我心念一動,想起了在羑里時,蛇族所使用的巨神兵。照理說這也該是伊斯塔的軍事機密,要是我說出來,伊斯塔人的表情肯定更有趣,然而說出此事可能會惹禍上身,既然我不打算面對拜火教的刺客,那就沒必要多事。
伊斯塔代表臉色慘白,喃喃自語,說了什麼,我聽清楚了那個音,但卻因為不懂伊斯塔語,不明其意。而當他從差點口吐白沫的表情中平復過來,便顫抖著提出休會的要求,並保證三天之內,真正能夠決策的使者會抵達薩拉,確定伊斯塔的立場。
萊恩·巴菲特則開始深思,似乎在思考些什麼,難以決定;冷翎蘭面色凝重,對後頭的女性部屬低聲吩咐。這些有趣的反應,都落在我眼裡,可是,我卻感覺不到危機,只是覺得……今後會很有趣。
號稱是七朵名花中最艷的紫伶水仙,終於要正式露面了。她到底有著怎樣的芳容與風情,想想真是讓人興奮啊。
阿里布達的冷棄基國王陛下,眾所周知,並無子嗣,只有三個各具風姿的美麗女兒。當他駕崩之後,王位會怎樣傳承,這件事情誰也不知道。
依照血緣、能力來看,冷翎蘭無疑是理所當然的繼承人,更何況誰都看得出來,她本人有極高的意願。阿里布達的歷史上,也曾有過女皇掌政,所以由女子接掌王位一事,並不至於太不可思議。
可是,國王陛下不信任女人的辦事能力,這點是出了名的,朝中的文臣武將也有相當數目反對由女性執政,所以冷翎蘭的成王之路,並不如想像中順利。
老百姓當然是支持這樣一個文才武略俱佳、實務能力強、數度為國爭光的公主將軍,接掌王位,至少比那些廢柴貴族要好。但想當然爾,冷翎蘭如果繼位,就會進行改革,提升女性地位,別說取締阿里布達境內的妓館娼寮,說不定還會明文禁止納妾,這樣一來,等若把所有的富豪貴紳得罪乾淨,誰願意支持這種女人登上王位?
面對這些不利因素,冷翎蘭加倍努力,爭取表現機會,要干下無人能有異議的功績,這次的和平會談,就是一次她絕對不允許出差錯的機會。
因為如此,儘管我知道月櫻姊姊和她的姊妹之情甚篤,但這些天來,冷翎蘭總是忙於拜訪各國要人,沒有多少時間來看看這位久別的大姊。
這天上午,冷翎蘭在結束了與索藍西亞使臣的會面後,匆匆趕來探望姊姊,看到我和月櫻談談笑笑的樣子,微微一愣,跟著便毫不掩飾地露出厭惡之情。
與她頂撞幾句,討點口頭便宜,對我來說是輕而易舉的事,卻也是最蠢、最沒意義的行為,更何況我不願意破壞月櫻姊姊的心情,所以立刻告退,先離開到一旁。
「你去哪裡?」錯身而過時,冷翎蘭這麼問了一句,像是要挑我的毛病,我則淡淡回了一句,「有二公主在此,神功無敵,宵小辟易,又怎用得旁人多事?就讓小將有個偷懶的機會,您與長公主慢慢聊聊吧。」
我沒有照規矩稱呼「第一夫人」,而是稱呼「長公主」,這裡頭多少藏了一些對皇家態度的不滿意味,冷翎蘭聽了出來,臉色一變,正要發作,我卻已經揚長而去。
冷翎蘭待的時間並不長,這讓我很是悲歎皇室人員的親情。冷翎蘭和月櫻的感情並不是不好,然而,對於這名不讓鬚眉的二公主,她只是有「更重要的事」要趕著去做而已,至少……這比國王陛下要好得多,月櫻姊姊這次回來,除了在公開場合的碰面外,他這名父親就不曾與大女兒有任何接觸。
不喜歡待在豪華馬車中的月櫻,婉拒了侍衛群的隨護,坐在路旁一棵大榕樹下,很隨意地抹汗乘涼,見到我走過來,輕輕笑了起來。
「你回來啦,其實你可以多休息一下的……整天跟著我這個老女人,很辛苦吧?」
「哪的話,姊姊你又在開玩笑了,你哪裡算老啊?」
「真的是老囉,都已經二十八了,不能再和年輕的小姑娘比了。」
常常保持愉快心境的人,通常都顯得很年輕,而歲月幾乎完全沒有在月櫻姊姊的面上留下痕跡。快要接近三十了,她的嬌顏、雪膚光澤,看來就如同於早春中盛放的野櫻,纖纖似折,把春光留在最璀璨的那一刻,而那種讓人忍不住想要呵護、輕憐的嬌弱感,使人很自然地把她當成未滿二十的豆蔻少女。
月櫻被人稱為四大天女中的姿容第一,可以說是實至名歸。每次見到她微笑時的陶醉感覺,就連龍女姊姊、天河雪瓊都遜之一籌,我雖然不曾見過鳳凰天女,但卻能肯定,世上沒可能再找到第二個能和月櫻相比的天仙人兒。
「姊姊你看起來根本就像十八九歲,普通女人羨慕你還來不及呢。如果你真想要減少我們的負擔,那就少來這種地方,這裡人多環境複雜,護衛起來很吃力的。」
在出嫁之前,月櫻就不習慣總待在深宮,每天都跑出來,帶著我一起在民間遊玩,聽聽薩拉人民傾訴他們的心聲,與孩童玩耍。這種個性在十二年後仍沒改變,當萊恩大總統出席會議,她不願一個人待在行館,總是喜歡出館到處逛逛,既不坐馬車,也不讓護衛群掃街開路。
「我有手有腳,為什麼要坐馬車?白天是百姓工作、活動的時間,沒有理由犧牲他們的便利,來遷就我個人的時間。」
月櫻姊姊離國十二年,阿里布達的御前護衛,多數不清楚這位長公主的個性,當他們想照以往接待要人時的模式刻意討好,立刻就碰了一個軟釘子。
平易近人的月櫻,非常得到百姓的支持,不過對於擔任她護衛的人來說,光是想到有多少居心叵測之歹徒混在人群中,與她錯身而過,就覺得一顆心緊張得快要跳出胸口。
還好,月櫻的善解人意,減低了我們的工作難度,因為考慮到我們的立場,外出散步的她換上粗布衣裳,僅僅坐在路邊樹下,遠遠地看著街上行人,來來往往,欣賞薩拉真正的風情。
「對了,姊姊,聽說三公主殿下在光之神宮修業,你有遇見過她嗎?」趁著機會,我問起星玫的下落。之前只知道她被送去慈航靜殿,接受一個皇族之女應有的教育,但實際位置卻不清楚,照常理來說,星玫應該是被送到金雀花聯邦,托庇於姊姊,然而月櫻卻給了我一個出乎意料的答案。
光之神宮的修業,並不是單純在總宮讀書習藝,也包括了必須外出實習的歷練部分。重視武藝的,必須隱姓埋名地行俠仗義,或是擔任霓虹那樣的跨國巡捕;回國之後要接掌政務的,就會被分配到某個行政單位實習,滿兩個月後再調換另一處;至於星玫,則是加入巡迴醫療團,不知道深入哪一個偏僻邊境,去執行醫療工作了。
從這訊息聽來,我和星玫一時間沒見面機會了,而我還要在月櫻面前裝出若無其事的樣子,不能讓她知道我與星玫的事,儘管她和星玫並非一母所生,但卻很疼這個小妹妹,我可不想因為這種事惹得她不快。
「姊姊,你真是奇怪呢,別的貴夫人都忙著參加社交、舞會,你這第一夫人怎麼放著大總統不管,自己一個人跑出來逍遙?」
「什麼話,我在金雀花聯邦也沒有常常參加宴會啊。每次參加宴會,衣服和打扮就要弄個半天,最後頭髮又重,身體又重,很累的,而且去參加宴會,和那裡的人說話也格格不入,我……不怎麼喜歡那樣的場合。」
月櫻微微一笑,道:「政事是萊恩的舞台,我伴在他身旁,只要點頭微笑就可以了。唉,如果可以,誰願意過這種生活呢?我一直在想,將來要在一個鏡子般的大湖旁邊,蓋一棟小木屋,周圍種一大片薰衣草和百合,四季都有花香,冬天下雪了,就把壁爐生火,幫我心愛的男人縫衣繡鞋……」
說話的聲音很輕,到後來,竟是似若夢囈,月櫻彷彿在陳述一個自己的夢境,意識全然脫離了現實環境。
「啊,不好意思,說著說著就入了神,你看就看,可千萬別笑話我啊。」月櫻的失神表情一閃即逝,跟著就像平常那樣微笑起來。當那甜美的笑容再度綻放,剛才的那些異常樣子,就像完全不存在一樣。
我真懷疑自己的眼睛,但那個樣子的月櫻姊姊,看來實在很怪異,特別是她空靈的表情,讓我聯想到這幾日她偶爾會流露出來,好像很寂寞、很孤單似的幽怨表情。
這真是沒有道理,月櫻是個生於皇家的金枝玉葉身,打從出生起,就被周圍的人高高捧在掌心,榮寵無比,無論貴族、平民都喜歡她,自己不但仙姿傾城,品貌無瑕,更成為金雀花聯邦的第一夫人,丈夫英偉神武,夫妻之情甚篤,在某個方面來說,她簡直是個降臨世上的女神,不知道讓多少女人羨慕得咬牙切齒。
但是,理應置身幸福之中的月櫻,為何還是偶爾會流露出這樣的神情呢?難道……就像一般的貴族政要,萊恩·巴菲特也只是專注於事業,輕忽自己的家庭,於是冷落了嬌妻,讓月櫻姊姊空閨寂寞,十多年來過著淒楚的生活嗎?
想到裡頭所代表的意義,我忽然感到一陣不安,更有一股想做些什麼的衝動,在胸口激烈地翻湧著。
與過去不同,這一次我不是像關心親人那樣,擔憂著與我要好的姊姊;而是單純針對女性的呵護心情,覺得如果一個男人有這樣的女人為妻,卻沒法給她幸福快樂,這樣的男人真該去死。
當然,過去我從來不曾對女性有呵護心,所以現在的感覺也很複雜,除了愛憐惜花之心,一股更強烈的佔有慾望,幾乎立刻就溢滿了我的腦海,不由思索地伸出手去,差一點就碰到了月櫻的雪肩。
只是,理性適時地壓抑了慾望,讓我及時把手收回去,沒有作出這個會令我們兩個人陷入尷尬處境的動作,更沒讓她察覺到我的不妥。
十二年過去了,很多事情都有了改變。和以前相比,我可以做到很多事,但如果不先弄清楚,魯莽做事只會造成遺憾。目前,還是先忍住這些慾望吧……
靜靜地瞥了月櫻的側臉一眼,欣賞那美麗的臉龐,我藉此平復胸中的蠢動,擺出一個無害的笑容。
唉,畢竟……我已經不再是小孩子了。
這天執行完任務,在傍晚時把月櫻送回了行館,又打理一些公務,回家時候已經很晚了,正想著今晚要不要在阿雪的粉臀中發洩一次,忽然被人攔住。
三更半夜,被直隸於國王陛下的護衛帶到王宮,接受秘密任務,這實在是一件很古怪的事,特別是,這次我連在外頭等的時間都省掉,直接被帶到御書房,面見獨自等待於此的國王。
國王陛下沒有說明為何深夜召見,只是隨口話起家常,問問我與父親可有聯繫,我如今生活如何,說我爺爺和先皇雖為君臣,實為摯友;他自己與我的變態老爸也有友情,要我不用拘束,將他當成是世交伯父即可,跟著又大讚我的辛苦與功績,表示故人有子若此,阿里布達得此賢臣,他非常欣慰。
這些話雖然平常,但一個十多年不來往的「伯父」,忽然之間找我話家常,這感覺就極度詭異,讓我不禁偷偷望向窗外,擔心等一下會上演某人扔個杯子後,五百名刀斧手衝入,把我亂刀分屍的老戲碼。
或許是因為我的表情實在太難看,國王陛下在誇獎完我的過人勇氣後,終於開金口交代了聖意:「約翰,雖然你年紀輕輕,但是朕知道你是我國第一忠義之士,無論是對皇家的忠誠,或是見義勇為的仁心,都是其他人沒法比的,今日朕有一樁心事難解,不知道有何人能擔起這個重任,為朕分憂?」
唉……你都瞪著我說話了,難道我還可以推薦歐倫大叔嗎?如果我在這裡推辭,等一下衝出來的刀斧手就不只五百個了。
「陛下謬讚了,臣愧不敢當,臣一生只知道精忠報國,為陛下分憂解勞,如果有什麼任務是臣能夠完成,那真是草臣的無上榮幸。」
「說得好。約翰·法雷爾,朕有一件秘密任務交付給你。」國王陛下的聲音忽然轉小,像是很憂愁似的說話。
「朕的長女冷月櫻,是朕的寶貝心頭肉,最近得到消息她的婚姻所托非人,那個萊恩·巴菲特是個人面獸心的狗賊,令她承受巨大痛苦,朕痛心非常,如今委任於你,不管用什麼方式,務必要把月櫻公主拯救出來。」
「啊?!」

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