【阿里布達年代記】3

◆ 第一章:羑里蛇族
情形極度惡劣,即使我腦裡拚命籌謀定計,仍對眼前局勢一籌莫展。本來我就不是個戰場上的英雄,現在被迫上陣,又非得要立下足以讓眾人認同的功績,這種強人所難的苛刻條件,讓我只有暗自咬牙切齒的份。
耍什麼手段、計策,這都只是在有充足時間與準備的大前提下,才能產生作用。如果什麼準備都沒有,在籌碼不足的情形下,就只能憑個人急智與反應來扭轉局面。但遺憾的是,在真刀真槍交鋒的戰場上,機智往往敵不過個人蠻力,就是因為這樣,我才討厭上戰場。
不過我卻沒得選擇,因為若是我不能在戰局中立下功績,被囚禁在史凱瓦歌樓城的阿雪,就只能任羽族處置。以她毀壞聖物大日天鏡的罪行來看,就算不拿命來賠,後半輩子的重度傷殘是免不了了。
說起來要感謝那些獸人一下,倘使拜火教沒有挑在這節骨眼來犯,阿雪可能已經被執行重刑,沒有任何轉圜餘地。但是,想到要怎麼樣去打退這群「恩人」,我混亂的腦子裡卻連半點主意都沒有。
由於獸人們沒有飛行能力,進攻史凱瓦歌樓城的路線,就只能從陸路過來。
目前唯一的攻擊路徑,就是西面山口,那裡被羽族人刻意轟塌山壁堵塞之後,僅餘一條狹窄小徑,令得大軍無法通行。羽族把防禦戰力集中此處,在族主卡翠娜的指示下,布下數道防線,以柔性、靈活的戰術,狙擊試圖攻擊防線的獸人聯軍,開戰以來,造成敵方的嚴重損失,可以說是相當優秀的戰績。
能夠締造這種戰績,除了將地利因素利用到極限,人和亦是主因。在這種小徑,大軍無法展開,勝負僅決定於最前方的少數人。羽族這邊以方青書、霓虹姊妹為主帥,卡翠娜率隊從旁協助,端的是一夫當關,萬夫莫敵,獸人們的突擊隊連續幾次都在他們手中全軍覆沒,漂亮的連續勝仗,令得樓城中人人士氣高昂。
我或許是個愛潑人冷水的掃興之輩,但至少我還很清醒,知道羽族之所以能以多勝少,有很大理由是因為拜火教的高手尚未會合。以拜火教稱霸南蠻的實力,教中高手如雲,只要派出第五級以上的高手或獸魔,纏住方青書和霓虹,餘人趁機攻破防線,餘人哪有幸理?
當然,卡翠娜的基本戰略也沒錯,如果照她的計劃,在拜火教實力結集完全之前,大日天鏡已經儲備完足夠能源,史凱瓦歌樓城只要一飛上天,獸人聯軍就算是萬馬千軍衝殺過來,也無法對羽族造成任何傷害。所以就不用顧慮敵人調來大量高手圍攻的問題。
只是,如今大日天鏡受損嚴重,從空中開溜的計劃泡湯,羽族就勢必得承受雙方正面衝突的硬仗後果,屆時,實力集結完畢的獸人聯軍,將取得絕對上風,不管方青書、霓虹的武功有多高,都無力阻擋這局面的發生。
「情形怎麼樣?姊妹們的傷亡情況如何了?」
一面趕赴戰線,卡翠娜一面向敗退回來的羽族女戰士查詢。在西面山口,羽族布下五道防禦線,過去因為方青書與霓虹的驍勇善戰,獸人突擊隊還沒接近首道防線就被屠宰殆盡,這次因為樓城內出了大事,人心浮動,被獸人突擊隊奇襲成功,第一、二道防線迅雷不及掩耳地被擊破,第三道防線在僵持片刻之後,也宣告失守,現在她們把守住第四道防線,全力與獸人對峙。
「奇怪,敵人怎麼會拿捏得這麼準?如果不是在這節骨眼進攻,防線也不會這麼容易被突破……」
趕赴防線途中,這個尷尬問題自然不免又被人提出來。雖說敵人還被擋在防線外,沒給他們直接殺進樓城來,但天險地利已失,往後要抵禦敵人就大為吃力了,而對本已人丁單薄的羽族來說,每一條人命的傷亡,都是無可彌補的損失。
「誰知道,說不定是有內奸潛入,把消息傳出去,要不然那群獸人怎麼會知道?」
「羽族姊妹不會有叛徒,不會有內奸,要是說有什麼值得懷疑的,那一定是外來者有問題。」
就算是有翼人也是一樣,面臨險難時,人心往往比想像中更脆弱,懷疑、猜忌也就因此而生。猜測外來者是洩密源頭,這點本來就無可厚非,不過此時此刻,女戰士們當然不會懷疑方青書與霓虹,疑忌的目光全集中在我身上,倘使等會兒我毫無表現,說不定她們就當場翻臉,讓我和阿雪享受同等待遇,一起作刀下之鬼。
可惡,簡直是把人看扁了,本來我和阿雪就對羽族沒什麼義務,到此援手也只是為了龍女姊姊的委託,真要是把人惹火了,那我直接倒戈相向,伺機暗捅羽族一記,趁著她們兵敗城破的時候,帶阿雪一起逃命,這樣也是可以的。
(但那樣一來,就要考慮拜火教那邊的態度了,如果他們也是見到我就喊打喊殺,幫助他們就毫無意義了……)
羽族女戰士毫不客氣地大聲交談,自然沒有注意到我平靜表情下的複雜心思,就在她們越說越過分,群眾氣氛也被撩撥得即將爆發時,一個平和的聲音重新讓眾人安靜下來。
「不要再說沒意義的話了。大敵當前,難道我們還要在這裡內哄嗎?」
這句話沒什麼特別,只不過是普通的常識勸告而已,但卻因為說話之人的身份,而有了超越言詞的份量。目前有這份量說話的,自然就是方青書了,他這句話才一說完,周圍便安靜了下來,而他更不多話,腳下一發力,便將眾人甩在後頭,率先趕往激戰中的第四道防線。
很明顯,方青書是早就料到情勢會這樣演變,所以放慢腳步,先把眾人的情緒穩住,不至分裂,這才趕去救援。面面俱到的做法,讓人讚賞這位貴公子的處事手段。
而當鎮壓住這邊可能的分裂,方青書縱躍如飛,幾下子就趕抵戰圍,被他遠遠甩在後頭的我們,只看見大老遠處煙塵漫天,劍氣飛旋,鮮血、綠漿此起彼落地往上空灑去,正是獸人與獸魔受創的證明,可以想見方青書正奮起神威,獨挽狂瀾。
「不能讓方師兄落單,我們也去。」
羽霓朝羽虹使了個眼色,姊妹兩人腳下加速,展開輕功,加上背後雙翼鼓風,也是立刻把我們拋下,趕至前線,登時殺聲大作,鮮血、綠漿如泉噴湧,看在周圍羽族女戰士的眼中,比什麼鼓舞言語都更能奏效。
同屬光之神宮的得意門徒,聯起手來果然非同凡響,當我們終於趕到,守衛該處的羽族女戰士們,已經在方青書與霓虹的協助下鞏固好防線,來犯的獸人也被殺退,周圍防禦工事一片狼籍,滿是刀劍斬痕、獸爪痕跡,還有沾染於上的鮮紅血漬,說盡了剛才的激戰。
凜於他們三人的神威,獸人們竟是不敢再上前挑釁,退到半里外的第三道防線,據牆而守。
「怎麼樣?我們的後援已到,要不要再下去衝殺一陣?把劣勢扳回?師兄?姊姊?」
羽虹一副躍躍欲試的表情,周圍女戰士們的表情亦大多如此,只待命令下來,就要乘勝追擊,奪回防線。
「太危險了吧,現在這樣殺過去,我們的勝算不高。誰知道那邊伏藏了多少高手?」事關自身安危,我不得不在眾人白眼下發言。
羽虹瞪了我一眼,道:「雖然危險,可是我有信心,我們不會輸給那群邪惡的獸人,勝利一定屬於我們。」
「哦?信心的根據是什麼?」
「正義!」羽虹虔誠地說著,臉上的表情與其說像是個英勇戰士,更像是快上火刑架的殉道者。
「邪不能勝正,身為正義一方的我們,必得天祐,絕不可能輸給邪惡的獸人。」
看這丫頭說得那麼認真,我完全放棄了抗辯下去的慾望。勝負如果能用正邪派別來分曉,世上的事就沒有那麼麻煩了。幾歲的人了,還像無智小兒一樣說什麼正義使者的白癡話,我真替栽在她們姊妹倆手裡的歹徒感到悲哀。
從表情上來看,就連同出於光之神宮的方青書都在苦笑,但其餘的女戰士們卻似乎為這番言語所鼓舞,大聲叫好。羽霓雖然不置可否,但看來是認同妹妹的想法,卻仍將目光望向卡翠娜與方青書,畢竟卡翠娜才是此地主人,除了她,其餘人並沒有下軍令的資格。
以我看來,會在這時候衝出去,腦子一定有問題。戰陣征伐不同於江湖仇殺,獸人軍勢誠然勇猛,但連破三道防線之後,盛威已衰,方青書三人於那時趕到,憑著地利之助,擊退敵人,但卻無法立刻乘勝反攻,奪回防線,這顯示敵方實力堅強,不可小覷。
現在他們得到喘息機會,整隊振作,加上後方援兵抵達,實力只會比剛才更強,挑在此刻向他們發動攻擊,即使能勝,傷亡也必定慘重,對於無法承受更多人力折損的羽族來說,絕對不劃算。
卡翠娜詢問方青書意見時,他搖頭不語,在做出決定之前,他先問了一聲。
「藍兄弟,眼前的情形,你以為該如何呢?你曾任職過阿里布達的禁軍教頭,應該有比較專業的意見的。」
沒想到他會這樣謙虛發問,我有點訝異,不過現下大家榮辱一體,沒什麼好隱藏的,所以我就把剛才想的東西又說了一次。
「藍兄弟果真了得,如果沒有你的提醒,我險些就犯了大錯。」
方青書恍然大悟似的說道。表情雖然很生動,但我卻感覺得到,我說的這些東西,他早就已經想到,只是為了烘?我的地位,刻意給我一個發言的機會。
這讓我很好奇,不明白他這樣子暗中幫我是為了什麼?
要討好我嗎?沒這可能。
要緩和眾人的緊繃氣氛嗎?是有點道理。
該不會……是想要救阿雪吧?
在我的思考還沒有結論之前,對面陣營已經有了動作。先是隊伍一陣騷亂,空氣中也散播出一種淡淡的腥味,嗅入鼻端,登時讓羽族眾人掀起騷動。
這氣味與那日我們陷身毒蟲陣時,週遭的腥味有點類似,難道是敵方預備以大量毒蛇蟲蟲之類的毒物攻擊嗎?
「蛇族!是蛇族人到了。」
「蛇族的凶人上陣了啊……」
在連番激戰中展現過人勇氣的女戰士們,此時面上也有了懼色。我雖然不明白確切理由,但也知道情形有變,要小心應付。
蛇、豹、熊、虎,在掌握南蠻大權的四大獸族中,蛇族是最神秘、最難得見到的一族。我和阿雪在南蠻外圍晃蕩行商的那段時間裡,對蛇族只是從其它商人口中聽過一些模糊傳言,進入羑里之後,聽茅延安約略提過,卻也未曾親眼目睹蛇族獸人的真面目。
聽說,蛇族的生態和羽族類似,都是由女性統治一切。族中雄性的外表,就是一尾軀體巨碩的大蛇,構造也與一般蛇類無異;雌性的外表則是好看得多,上半身維持人形,而且多半都美艷動人,和蛇形的下半身相襯,形成一種極為妖異的美感。
不管如何,既然不關人的事,自然不關我的事。雖然也算女性,但只要有得選擇,我並不希望遇到這種人首蛇身的美女,尤其是在戰場上……
而且,茅延安在提到蛇族時,好像說過一句話……蛇性貪淫!
隔著半里之遙,對面情景看得不是很清楚,但偶然吹拂過來的山風中,卻隱約響著野獸的激昂咆哮,還有女性的痛苦呻吟聲,搞不清楚狀況的人,或許會以為這是傷者的哀鳴,但是聽在像我這樣經驗老到的人耳中,又怎會不明白是怎樣一回事。
(糟糕,給這一刺激,激憤之下,這邊的軍令不知道還有沒有人肯守……)
在我的擔心中,越來越多的羽族女戰士明白了發生什麼事。剛才那一輪突擊戰中,有些女戰士身受重傷,卻尚未致命,還有一些則是傷及肢體,被敵人俘虜,她們全落在敵人手裡,現在獸人們迫不及待,把這些千嬌百媚的女戰士們「就地正法」,充作勞軍禮物。
軍隊本來就是很黑暗的地方,姦淫戰俘這種事,我們不但做過,而且還很愛做,不過那起碼也是把女戰俘運到監禁地點以後的事,要我像這群獸人一樣,當著敵人、戰友的面前,就這麼在戰場上姦淫女戰俘,我可實在是做不出來。然而,獸人們的作風本來就是粗豪勇悍,要與他們討論羞恥心,這根本就沒有意義。
男女交合的激烈聲響,越來越大聲,對面的陣營慢慢往旁邊散開,我們隱約可以看見,十數名傷疲不堪的羽族女戰士,給剝得一絲不掛,被包圍在敵人陣中,正自承受著狂風暴雨般的摧殘。
「不要……放過我吧……」
「救命……誰來救救我們啊……」
淒厲叫聲,在呼呼山風中分外顯得刺耳,而似乎是有意讓我們看清楚一樣,獸人們鬆散的隊形,將內圈淫辱大會的場面,顯露得清清楚楚。
因為練武、戰鬥,羽族女戰士的胴體健美結實,肌膚白皙,特別是引以為傲的一雙修長美腿,向來就是令南蠻各獸族寵戀有加的誘人之處,只是因為羽族匿居深山,見之不易,在奴隸場上的拍賣價格高居不下,各獸族才只能垂涎在心,無法付諸行動。
但現在終於逮到機會,再加上可以名正言順地打擊敵人士氣,獸人們自然是毫不客氣。也不用顧忌些什麼,直接把腰間的三角短褲一脫,剝光眼前的美麗胴體,從毛茸茸的胯間露出粗大獸屌,就狠狠地干了下去。
俘虜不多,獸人們多半都是兩個或三個人玩弄一個。前面一個抱住雪白女體,恣意抽插挺弄;後頭另外有一個,掰開滿月似的圓臀,露出粉紅色的皺折小洞,在女戰士的淒楚悲鳴聲中,就把粗大獸屌貫穿進去。
「疼、疼啊……別再搞了……」
「惡毒的獸人!我詛咒你們個個不得好死!」
不管是高聲咒罵、泣聲哀求,這時都不能改變些什麼,深陷敵人陣中的她們,現在就只是任獸人淫辱的美肉,在暴力姦汙之下,扭動軀體,不停地哭叫。
前面的花房被虎莖貫穿,後面的菊穴又遭豹屌刺入,兩邊擠得滿滿,有些女戰士嘴裡還另外插著一根其它種族的陽具。像這樣同時比較多種獸族性器的交合,究竟是何滋味,我是頗為好奇,但從她們的尖聲哭叫聽來,大概不會太享受。
獸人那邊的人數太多,不是每個人都輪得到女俘虜,還沒辦法排上隊的獸人,就只能從旁邊伸手,搓揉女俘虜的飽滿乳房、圓潤雪臀,大逞手足之慾,或者像是好玩似的,大把大把地撕扯女戰士翼上的羽毛。
羽族人的雙翼,是神經交會的敏感地帶,被這樣子亂拔亂扯,感覺上大概比被人大把拔掉頭髮要痛一百倍,獸人們逮著這弱點,頃刻間慘呼聲震耳欲聾。而我們這邊就只能眼睜睜地看著暴行發生,完全不能阻止。
老實講,我是很想說這暴行令人髮指,不過比起頭髮,我下身才真的是又硬又直。本來我和羽族就沒有什麼關係,因為阿雪,對她們更沒有好感。獸人們在做的事,我以前也做過,以同理心來說,我反而比較能認同獸人那邊。
特別是,看著那一雙雙毛茸茸的大手,大力搓揉美乳,讓雪白乳肉在黝黑獸掌下扭曲變形。在暴力奸辱之下的背德淫邪感,讓我有一種無法抑制的興奮。
當然,我恐怕是這邊陣營裡唯一一個心懷邪念的人。羽族人和霓虹就不用說了,就連方青書這外來賓客,也是緊繃著表情,握緊了拳頭,手幾次放到劍柄上,卻又強行移開。
霓虹要求出戰,當然其餘的羽族女戰士也是。面對群情激憤,卡翠娜顯得很為難,因為還具有起碼兵學素養的她,也知道此刻雖然士氣可用,但就這樣衝殺到防禦周全的敵方陣營裡,只會給設好陷阱的獸人聯軍痛宰機會,讓現在這幕景象擴大人數演出。
最後,也仍是靠著方青書出面,這才壓下眾人的悲憤,靜待局勢演變。只是壓下而已,在這種場面,不管多有才幹的將帥,都不可能紓解已經沸騰的群眾情緒。
沒權發言的我,只是好奇方青書的反應。看樣子,他似乎打算過孤身衝殺過去救人,以他的高強武功,確實比這邊所有人一起衝過去的成功機率要高,可是,考慮到失敗以後的後果,羽族內可能再沒有幾個能冷靜思考,又能壓下眾議的人,使得他不得不壓下真正想做的事。
方在尋思,局面忽然產生了變化。好像是受到奸辱的羽族女戰士中,有幾個受傷沈重的,好不容易積蓄了所需體力,使用著一些同歸於盡的殺著,令得對方陣營一亂。騷動中,有一名女戰士更衝出封鎖,向我們這邊逃了過來。
「啊……」
這邊理所當然地響起驚呼聲,反應慢的說了聲加油,反應快的甚至奔飛了出去,想要接回這位死裡逃生的姊妹,隊形亦因為如此而亂了起來,卡翠娜連忙約束部屬,但這道太過違反人情的正確命令,並沒有多少支持,連卡翠娜自己都有些猶豫。
「刷!」
眾女的期待,因為一記奇異的破風聲而徹底破滅。事先毫無徵兆,只覺得眼前一花,一條水桶粗的墨綠蛇尾,閃電般橫空而過,纏住了那名正向這邊奔飛的女戰士,一切發生得太快,我們前一刻甚至還清楚看到她臉上的笑容與希望,後一刻她就已經重新被拉扯回去。
情況的演變太過急湊,片刻之後,我身邊驚呼怒罵之聲不絕於耳,反倒是對方陣營,一連長串的嬌呼呻吟,像是演奏樂章一樣,以極快節奏高高低低流竄著,那種聲音不是承受痛苦蹂躪的悲鳴,而是女性處於極大的歡愉,春情勃發之下,所發出的歡喜吟泣。
(有本事,那邊一定有善於房中術的高手。熊族、豹族、虎族,都是些粗蠻沒腦子的傢夥,只憑蠻力,不可能在這麼短時間內有如此效果,難道是蛇族?)
南蠻獸族起碼有數百種,參予拜火教此次攻擊的獸族,也不只是四大獸族,但我此刻唯一想到的,卻只有蛇族之名,而對方也很快地證明我沒有猜錯。
「那是什麼?」
「是蛇族的妖人!」
實在是有些受不了這群少見多怪的女人,動不動就喊著妖人、妖女,不過眼前情境確實有些詭異。
那條墨綠色的巨碩蛇尾又出現了,彷彿有意向我們示威一樣,從對方陣營裡伸了出來。那名逃脫失敗的羽族女戰士,被蛇尾在腰間纏縛住上半身,兩條修長美腿非關己願地大張開來,蛇尾末端卻是筆直伸入她兩腿間的牝戶,作著異樣的暢美姦淫。
蛇尾末端一尺的形體,雖然已經大幅縮小,但也有拳頭大小,這樣子給硬插入牝戶,想也知道那種非人痛楚,但那名女戰士雙頰酡紅,在半空中不住摩擦雙腿,灰白津液沿著大腿流下,口中更像是最淫蕩的妓女一樣,淫聲浪語不絕,全然沈浸在最愉悅的高潮中。
怪異絕倫的景象,讓原本的悲憤氣氛變得不倫不類。這邊的女戰士們,表情都很錯愕。同胞在眾目睽睽之下慘遭淫辱,是應該令她們痛憤有加,想要衝過去的,但一名抖著圓滑屁股,大聲叫著「再用力一點、再多插進來一點」的同胞,卻讓她們面面相覷,士氣大衰。
就算是再強的交合技巧,也不能在這麼短時間內生效,恐怕是配合了某些淫毒藥物吧,不過看那條蛇尾上一堆晶晶亮亮的黏液,或許蛇族本身就能分泌催情體液也說不定。
「我們不能這樣坐視不管!」滿面緋紅,羽虹的表情卻很認真,「同胞就在我們眼前受苦啊!繼續待在這邊看,什麼也不做,這樣也算是對?我們還算是正義的羽族嗎?」
「哦?可是你同胞看來一副快要爽昏的樣子,現在去打擾,她會恨你一輩子的。」實在聽不下去,我忍不住出言諷刺,不過這是絕對不智的行為,若非方青書及時出手,羽霓的一巴掌說不定就會讓我少幾顆牙。
爭吵在分裂形成之前就結束了,那名受到蛇尾姦淫、享受如湧高潮的女戰士,忽然尖叫一聲,肌膚迅速變得枯乾,出現裂痕,表情也變得極度恐怖,緊跟著,就在我們眼前,她變成了一句乾屍。
這自然是被使用陰陽採補之術的後果。根據淫術魔法書的敘述,真正上乘的採補術,是吸攝目標的生命精華,目標最後的死狀是極度老化,而非像現在這樣變成乾屍後碎裂,不過,南蠻地帶,我也不期望這些獸人多懂採補文化就是了。
在些許驚楞過後,我身邊的戰友們悲憤欲絕,羽霓羽虹更是克制不住地想要衝殺出去,就連卡翠娜都管制不住。
幸好,方青書在此時做了一個明智決定,雖然不是什麼好主意,卻已時此時所能做到的「最好」。
「拜火教統帥何在?慈航靜殿弟子方青書,謹以強者榮耀之名,向閣下挑戰。」
提氣朗聲送出,聲音在群山間迴響不休,端的是氣勢非凡。我知道方青書是別無選擇,唯有這樣,才能壓制住羽族的憤怒,免得她們在混戰中受到更大損傷,而以他的神功,若挑戰成功,確實能提振己方已經衰弱下去的士氣。
而這項挑戰的成功性近乎九成,因為在極度崇拜武力的南蠻,任何一個不戰而逃的懦夫,都將終生為人不恥。當方青書這樣的人類高手發出挑釁,基於民族自尊與強者信念,任何一個獸人都會樂意應戰。
方青書之名,說得上是遠揚四方,對面陣營內登時掀起一陣騷動,跟著,一種「兮兮索索」的擦地異響,對方的首領現身了。
◆ 第二章:五戰三勝
(哦?)
對方眼神立刻就瞄到我方陣營中僅有的兩名雄性身上。與她蕩媚的目光交接,我和方青書都是心中一跳,想不到敵方領隊是如此一個千嬌百媚的裸女。
(是個美人啊……穿得好辣,想不到拜火教中也有這樣的性感尤物。)
她的容貌極其艷麗,五官輪廓明顯,肌膚雪白,身材豐滿,結實勻稱的肢體,找不到一處贅肉,纖纖一握的腰肢,有意無意地曼妙扭擺,顯示軀體高度的柔軟性,讓人對她充滿遐思。
碧綠如玉的髮色,看來有些詭異,但是和她手腕上的金環和指煉、手中所拿的那跟骷髏法杖一應襯,反而讓人更感受到這位南蠻美人的妖魅風情。
然而,這一切評價卻很快有了改變。先前說她是裸女並不恰當,儘管她八成肌膚都曝露在外,但如果有得選擇,我仍然不想稱呼一個只有半身的雌性動物為裸女。
是的。人首蛇身,上半身是惹人心蕩的美女,下半身卻是一條水桶粗的巨碩蛇尾,也就正是適才虐殺羽族女戰士的元兇。這幕景象讓我腦中不當的幻想,剎時間飛到九霄雲外。
儘管只有一瞬間,但是在目光掠過我們這邊時,我看到她那盈盈如水的眼眸,驟縮成一抹赤色細線,像是冷血動物所獨有,要噬殺獵物前的厲毒眼神,雖說在她望向方青書時,已經轉為那種成熟女性誘惑男性的蕩媚眼波,不過我已經知道,這女的是危險生物。
「光明騎士的大名,即使在羑里絕地也是非常響亮,我是蛇族祭司娜塔莎,不知道方公子想要和我怎麼……戰啊?」
聲音又嬌又媚,像是勾引男人上床多過約戰,但天曉得陪這蛇美人上床的後果是什麼?
連帶霓虹在內,所有羽族女戰士氣得臉色發白,斥罵這妖女的無恥,倒是方青書全然不動聲色,微微皺起了眉頭,顯然是察覺了敵人的不好惹。
光之神宮首席弟子的約戰,拜火教一方沒有逃避,相反地,他們還提出了另一個要求。
「既然要單打獨鬥,單單一場,起非有辱方公子的強者身份?不若我們雙方各派五名高手,每人不得重覆上場,五戰三勝。若我方得勝,你們退回樓城,明日再決死戰;若你們得勝,我方退出谷口,三日內不再發動攻勢。如何?」
「為什麼只是三日?不是你們就此退兵?」大概是覺得自己姊妹、方青書和卡翠娜全都上場,五戰三勝成數極高,羽虹的姿態就很強硬……完全不考慮現實狀況的強硬,當然,看旁邊羽族女戰士幾乎都是支持她的呼聲,我也沒什麼好說的。
「退兵一事,茲事體大,並非我所能決定。如果要以退兵作賭注,相對也就要要求你們落敗後投降獻城,相信卡翠娜族主寧願反悔背信,也不願出降,我拜火教使者均是守信重諾之士,絕不願欺人一言,既然如此,又何必做些侮辱彼此智慧的賭注?」
娜塔莎能言善道,這一番娓娓道來,說得羽虹啞口無言,而方青書自也無異議。五戰三勝的個人決鬥,以我方的強者陣容,甚佔上風,若能取勝,三日時間對我方極為寶貴,即使輸了,仍能退守史凱瓦歌樓城,損失不至於無法彌補。
問題就只是,對方應該也想得到這一點,為什麼要故意營造出這對我們有利的局面?就真是只為了提出一個比較容易讓我們接受的條件嗎?還是……
眼見他們就要分配出戰先後順序,我腦中驀地閃過一事,插嘴道:「等等,除了這裡,還有沒有別的地方通往樓城?」
因為開戰以來我毫無貢獻,在這重要時刻冒出來的一句,自然又是挨人白眼,但卻也不是沒有人聽懂。只見方青書身軀一震,以極為嚴肅的表情,要眾人回答這問題。
說起來,我要很感謝這個小白臉,假如沒有他,而要我和這群腿美無腦的鳥女人並肩作戰,我早晚會先殺光她們,然後再吞豆腐自殺。
眾人支支吾吾,講不出個所以然來,都說西面山口是唯一的出口,如果還有別的通路,敵人不是早就攻過來了?最後,終於是族主卡翠娜排眾而出,告訴我們,在東北山面有一處絕壁,位置偏僻,又近乎垂直陡峭,照道理是不可能有人攀壁而上,但因為發現該處時,拜火教已快要完成包圍網,她們並沒有來得及封閉該處。
「不過,應該不會有人從那邊上來的,那邊……」
「有路就行了。這就是拜火教那邊的計劃,把我們的主力引在這邊,聲東擊西,這樣不管比武勝利與否,他們都穩操勝卷了。」我道:「現在還有機會,調派高手率隊抵擋,在他們攀上崖壁之前攔截,我們有相當勝算的。」
「這太荒唐了,要是根本沒有敵人從那邊進攻呢?說到底,你也沒有證據證明這想法吧?如果敵人根本沒有攻來,而我們因此分散人手,導致這邊比武失敗,這責任誰來負?」
霓虹兩人的質疑,同時也是許多人的心聲,我的發言份量不足,又沒有證據支持,眼看雙方就要陷入僵局,一個聲音停止了我們。
「我願意以身家性命擔保,藍賢侄的顧慮絕對沒錯,若是敵人不來,你們就砍我的腦袋好了。」
說話的是茅延安。身為文人的他,被大隊甩在後頭,直至此時才氣喘籲籲地趕到,說出這關鍵性的話。即使霓虹對他再怎麼不滿,這人始終是恩師的摯友、自己的長輩,他為老不尊地以性命相逼,難道自己真能就此砍了他腦袋嗎?
我的意見因為方青書、茅延安大力支持而得到彰顯,但實質問題也緊跟而來,假如說戰場分成兩邊,那我們要如何調派人手?
方青書肯定是要留在這邊。比武是由他所提出,如果他不出陣,那麼往後就成為無信之徒,在南蠻再也沒人肯相信,而拜火教更可以藉著我們背信的理由,大舉殺過來。
剩下來的高手,羽霓、羽虹、卡翠娜,都擁有第五級的力量保證,參與比武成數大增,但如果敵人攻破東北山壁,直殺入樓城,那即使在這邊五戰皆捷,也是沒有意義。
問題就只在於,敵人一方的高手實力如何?又是如何配屬?進攻東北山壁那邊的突擊隊,究竟有多少高手壓陣?
這些問題無疑重要,但可恨的是,情報嚴重缺乏的我們根本就無從得知。
經過一番緊急商議,這才確認了應變戰術。
方青書、卡翠娜,留下來應接戰局,另外再選三名羽族好手,一同下場出戰,有兩名第五級以上的高手壓陣,我們要勝利確實有風險,但並非沒有指望。
羽霓、羽虹直奔東北山壁,她們兩姊妹心靈相通,聯手默契遠較旁人為佳,若是留下抗敵,只能分別上場,還不如去防守東北山壁,更能發揮水準以上的效果。倘使能夠在短時間內殺退敵人,就盡快趕回來參加比武,出戰第四、第五場決鬥。
分配既定,眾人便依計行事,我知道事情不易辦,但現實情況的嚴苛卻更在我估計之上。
第一戰,由族主卡翠娜打頭陣。依照正常習慣,先鋒戰往往都不會派出第一流的高手,我們就在這種心態下佔到便宜,加上卡翠娜自身實力,召喚出一頭第五級獸魔,一頭殷紅如血的火焰雄鷹,擊破了對手的獸魔,奪取勝利。
第二戰,一切就沒那麼好運了。出戰的羽族女戰士雖然賣力,但在彼此實力相差懸殊下,輕易被重創於對方的獸魔之下,輸了一回合。
第三戰,已經不容許再有失,方青書親自上場,與敵方獸魔對戰。這一戰,我方沒有任何敗陣的理由,才一上場,方青書已經盡顯強者本事,長劍未出鞘,隨意揮動,逼得那潛伏地底的虎形獸魔,只能不住躍上躍下,沒法發動攻擊。
要取勝是很容易的,問題是取勝之後,我方的戰績雖是兩勝一敗,但接下來的兩場,勝算卻是不高,最理想的戰略莫過於支撐到霓虹歸來。然而,敵人實力未知,霓虹未必能夠緩得出手來,拖延也不見得對我們有利,若是霓虹那邊兵敗如山倒,方青書和卡翠娜卻被困此處,無法赴援,被敵人由東北方直攻入空虛的史凱瓦歌樓城,那就全盤皆墨了。
方青書不是笨蛋,我知道他一定也在想著這些問題,但就是因為難以決定,他也只能和眼前的獸魔打著拖延戰。
再過片刻,我們所等待的東西,終於有了回應。幾聲刺耳爆響後,三色煙花鳴放於空,那是羽霓羽虹離去之前與我們約定的信號。
見到煙花,敵方陣營自然曉得襲擊行動有變,臉色極度難看,而我們的臉色也很不好看,因為從煙花中所透漏的訊息,霓虹兩人已經成功打退奇襲的敵軍,但同時也因為某個理由無法趕來參戰,比武決勝的後兩場,我們是輸定了。
雖然說沒有樣衰到要獻城出降,但是五道城外防線齊失,要退守城內,這對我們來說也是非常不利的。方青書自是明白這一點,表情嚴肅了起來,兩肩一垂,手中長劍軟弱無力的點著地面。
或許是認為沒殺氣的劍手不足為懼,那頭虎形獸魔劇吼著由地底發動襲擊,聲勢強橫,但卻是一個絕對錯誤的決定。
劍清清、劍亮亮,劍鳴如龍吟,瞬間的絕劍鋒芒,像陽光一樣令得眾人睜不開眼,當我們重新回復視力,那頭虎形獸魔已經被斬為四段,冉冉消散形體。
那獸魔的威力大概等同第四級高手,旁人或許不好應付,但以方青書的武功,一劍斬殺那獸魔並不為難,只是,當整個構成決鬥場地的圓形結界,被他那一劍的餘勁切得支離破碎,地面翻掀過來,露出地底獸魔使死狀淒慘的屍體後,敵方陣營登時響起連串驚呼,凜於這神劍之威,本來就不怎麼好看的臉色就更難看了。
方青書一劍奏功,沒有多說什麼,逕自回歸我方陣營。無疑他這一劍震懾住敵方,同時大大地提高了我方士氣,但這如虹氣勢卻無法保持,第四戰下場的羽族女戰士,沒有幾下就慘敗而歸,總算敵人在剛剛那一劍的驚駭之下,心有所忌,沒有將落敗的女俘虜虐玩姦淫一番才放回來。
我聽茅延安說過,獸魔術當初本來是為女性護身而創設,召喚力量強大的獸魔,供不適合習武的柔弱女性守護自身,因此最頂尖的獸魔使全是女性。
羽族中全是女子,照理說本該大佔便宜,可是除了卡翠娜與霓虹,我所見到的羽族女戰士,全都是使用沒什麼攻擊性的輔助獸魔,對敵人威脅不大,真是讓人洩氣。
最後的第五戰,本來該是我們最後的獲勝機會,無奈我們沒有能力去把握,本來打算就此認輸,但卡翠娜仍打算派一名戰士下場,保持尊嚴地結束比鬥。
「嘿,這是我們的最後機會了,你不想要有所表現嗎?」派不上用場,一直在旁邊煽風喘氣的茅延安,在我身旁低聲耳語,「別忘了,如果要把阿雪救出來,你就要在這一戰有所表現啊。」
這點我當然知道,問題是現在不是兩軍混戰,我可以隨便找些獸人宰殺充數,而是真正的高手對決,力強者勝,毫無花巧,要我就這樣下場,那豈不是自找死路?
回想我手上的籌碼,除了神兵百鬼丸之外,也就只有剛剛練成的獸王拳。
純以威力而論,我如今的資質和修為,只能把這套絕學發揮出第四級力量,但在沒時間調適演練的情形下上場,想來是討不了好。
所謂的獸王拳,其實就是一種化身為獸,藉以使用獸族強大力量的法門,效果隨著第三級力量的完成而具體化,換言之,只要我依法運功,就可以將自己身體的一部份化身為獸,像是把自己的手臂變化成虎爪、熊掌,以十倍於平時的大力出擊。
攻擊力與抗擊力都大幅增加,但在沒有正式使用過之前,我不敢確定這套獸王拳的威力究竟到什麼程度?絕世武學未必適合每一個人,更何況只是個稍具雛形的絕學,我很清楚自己是誰,單以武功來看,我在這種比武中討不了好。
「可惜啊,你不會獸魔術,不然你本人上場一次,獸魔也上場一次,就分別可以解決兩個敵人,這樣不是很劃算嗎?」
刺激不了我,茅延安轉而向方青書說話,提出一個毫無意義的假想。人類是不太可能學會獸魔術的,即使學得會,這種上場戰法敵人也不可能接受。
然而,獸魔術……
一個想法忽然掠過我腦海,雖然不能肯定有多少成功率,卻總是一個辦法。我不想逞英雄,但是這個險值得去冒,畢竟,史凱瓦歌樓城如果完蛋,對我也沒好處。
「族主,第五戰請讓我下場吧。」
對於我主動請纓,所有人都流露出不敢置信的眼神。
「為了證明我師徒二人的清白,我總要做點證明吧。橫豎你們也沒預期能贏得第五戰,與其多傷一名羽族好手,不如讓我這外人下場吧。」
我是個自私的人,所以將人們的自私心態捕捉得一清二楚。被我這樣一說,眾人自無異議,在卡翠娜的準許下,由我這外人代表羽族,去面對那必敗的第五戰。
也許只是裝裝樣子,不過在我下場前,方青書來到我身前,很誠懇地說了一句「小心、保重」,讓人心裡一暖;但相較於這小白臉,另外那位大叔就很不是個東西。
茅延安那傢夥,居然給我在後頭不停地吹口哨與喝采,直嚷著「世侄,加油,我看好你啊」的風涼話,只要我等會兒能夠回去,絕對不輕易放過他。
「前阿里布達王國禁軍教頭,獸魔使藍雕,為助羽族而來,向拜火教高人切磋幾手獸魔術秘訣,請賜教。」
模仿方青書的討戰,我排眾而出後的一番場面話,令獸人陣營再次掀起騷動。儘管比不上金雀花聯邦,但阿里布達王國也算是大地之上的軍事強國,能夠擔任禁軍教頭,武功豈是泛泛?
而我信心滿滿地自稱獸魔使,更是奇事一件。獸魔術本來就是專為獸人創設的異術,大量吸取宿主精氣的獸魔,絕非人類負擔得起,拜火教中奇人異士雖多,卻恐怕找不出一個會使獸魔術的人類,現在我要以獸魔術向這些首屈一指的獸魔使討教,別說是拜火教一方,就連我的「友方」都是低語不斷。
可能是因為見多了絕頂高手,我裝模作樣的本事,倒還有些自信,只是雖然表面行若無事,但心裡確實是緊張,我所計劃的行險戰術,並沒有多高的成功把握。
不過我亦是沒得選擇。從剛才的煙花來看,霓虹可能已經受傷,對本來就人力匱乏的我方來說,情形就更加不利,若是輸掉這場比武,讓拜火教兵臨城下,我到時候連逃命都沒機會,既然有一個行險戰術可用,說不得也只能拼一下了,要是失敗,靠初學乍練的獸王拳投降保命,應該還可以做到吧?
「世上居然有會使獸魔術的人類?這可不能怠慢,就由我親自來討教一二吧。」
一陣「兮兮索索」的異響,是蛇體與地面摩擦的聲音,拜火教第五戰的代表,赫然就是他們目前的領導人,蛇族祭司娜塔莎。
看到敵方頭頭親自出戰,我並沒有多緊張,因為此事仍在我的預估之內,而只要是使用獸魔術,無分強弱,我計劃的成功率不變,反而越是高手,越容易上當。
但是,我仍是不自禁地吞了口口水,作為對眼前這具女體的讚歎。雖然僅有上半身,但是那腰肢的搖曳多姿,就讓人聯想到她在男女歡好時的高度柔軟,能夠帶來多大的銷魂滋味?
作為一名祭司,娜塔莎身上少不了一些奇奇怪怪的裝飾,手腕上的一雙黃金護腕,雕刻精細,與她左臂上的圖騰刺青相同;十根手指上都戴著不同顏色的寶石戒指,奇異的彩光,似乎是某種輔助魔法器;右手所持的白骨法杖,不知道是由什麼生物的骨骸所制,頂端的那顆骷髏頭骨,瞧上去極是森寒慘白。
不過這些,都比不上她胸口的那件胸兜。非絲非布,而是用兩片翠綠的芭蕉葉折疊,纏裹住一雙結實美乳,儘管33C的尺碼,在我所認識的美人兒中算不上什麼,但是看著玉乳在芭蕉葉胸兜中晃蕩,不時綻露出的雪白春光,就讓人感受到這碧發美人的蠻荒美艷,和她交手一回,近距離觀賞那蠻腰、雪乳,倒也是美事一件。
只要那根蛇尾別拿來捅我就好……
「我們蛇族女子,向來最敬重逆天不屈的強者好漢,藍英雄自阿里布達遠道而來,且讓我領教一下異國奇術的高明。」
大概是南蠻人的語言特性,娜塔莎的場面話聽來也是不倫不類,而她說異國奇術,顯然是不相信我會使獸魔術,這想法沒錯,因為我確實是不會。
娜塔莎一面說,身後的獸人們也一面大喊助威,不過大多數的獸人們在吶喊同時,眼睛也直盯著女首領的柔媚身段,流露著明顯的欲焰。就某個方面來說,我滿佩服他們的,因為我光是想到要如何與這蛇族美人真個銷魂,就已經一身冷汗流滿背後。
「為了向貴客表示敬意,如果使用一些三流獸魔,就未免貽笑大方了。」娜塔莎淺笑道:「以蛇族祭司之名下令,茲利蘭卡,出來!」
獸魔術召喚時的基本句形,是先說出召喚者,再說出要召喚的獸魔之名。
她用來召喚的名義是「蛇族祭司」,並非本名「娜塔莎」,可見這是一頭專屬於蛇族祭司的召喚獸魔。至於什麼是「玆利蘭卡」,我並不清楚,但多半是稱呼某種凶獸的暗語,免得大剌剌地喊出來,給敵人防備機會。
(得要動手了,等到獸魔出現就太晚了……)
趁著娜塔莎的獸魔尚未現身,我右手悄悄結著手印,口中亦低聲唸唸有詞,唱頌著淫術魔法書裡頭的咒文。
「太古的性慾精靈們啊,我以約翰·法雷爾之名,與你們簽訂契約,請借予我你們的力量,服從於我,具體而現形,出來吧,地獄淫神!」
超越淫蟲、淫精靈、淫獸,地獄淫神堪稱是淫術魔法書裡的最終召喚技,自從透過織芝而練成後,我從未實用過,究竟有多少威力,馬上就要見分曉了。
娜塔莎週遭驀地亮起了一個火圈,跟著在一陣震耳欲聾的怒咆聲中,一道巨碩身影伴隨著熊熊烈火出現。
那赫然是一個雙頭巨人。足足有四尺高,光是一雙拳頭就有我身體那麼大;額上的赤紅色獨眼,像兩盞巨形大燈;青銅色的皮膚,覆蓋上一層樹脂,非常地堅硬難破,等閒的刀槍武器絕不能傷;下體圍著從古老、可算得上是神木的鋼針松剝下的樹皮。
獸魔的來源,除了把生物的卵、幼生體,直接練成獸魔蛋;那就是捕殺猛獸之後,用屍體、魂魄來練制。我相信這雙頭巨人的練製法屬於後者,當初蛇族擒殺他的時候,可不知道傷了多少人力。
這種蠻力無雙、粗暴、直接型的強力獸魔,顯然甚得獸人們的支持,一時間歡呼聲不絕於耳,羽族女戰士們則是個個搖頭,把我當死人一般看待。
雙頭巨人一現身,立刻就發出一聲震天價的怒吼,左腳亦重重踹向地面。
聲波與震波,令得周圍樹木搖晃,百獸俱驚,特別是那股肉食動物特有的腥味,真是讓離他最近的我叫苦不已。
「以藍雕之名下令,水火魔蛛,出來!」
這句話喊得響亮,其實卻是毫無意義,因為我根本不會獸魔術,也不曾擁有獸魔,真正起作用的咒語,是我先前低聲唱頌的淫神召喚。然而,在我大聲喊完這一句,一隻半人高的巨形蜘蛛自虛空中浮現,敵我雙方俱皆嘩然,想不到我真能以人類之身使用獸魔術。
他們的震驚很正常,因為除非是淫術魔法書的傳人,否則就不可能有人知道,法米特曾經別走捷徑,創出了與獸魔術有異曲同工之妙的淫神召喚。
首次使用,我也不知道該如何指使,胡亂比了幾個手勢,魔蛛已通靈地照我命令行去,朝雙頭巨人移動。
比試場的空間不算很大,對雙頭巨人這種大型獸魔而言,更顯得狹小,魔蛛移動得很快,眼見兩邊就要短兵相接,雙頭巨人那除了狂暴便一無所有的面上,先是出現困惑,漸漸轉為明顯的恐懼,跟著,更像是見著什麼極恐怖的東西,一步步地往後退去。
獸人們的歡呼聲停了下來,面上寫滿不解與困惑,他們無法理解,為什麼兇猛的雙頭巨人會被一頭蜘蛛逼得這樣狼狽。以他們的瞭解,即使是有著劇毒的蟲類,雙頭巨人也沒可能這樣退縮。
娜塔莎的表情漸漸凝重起來。在獸魔術上有深湛修為的她,應該知道有許多強力獸魔都是以蜘蛛型態出現,不可小覷,然而,即使是她,一時間也猜不透裡頭的機關。
雙頭巨人懼怕的理由,並非因為毒,而是因為「龍」。這頭龍蛛的前身,正是純血龍族之一的水火魔蛟,雖然參合了織芝的魂魄練化,但基本特質仍然存在。所有的冒險者都知道,其餘生物對上龍族,都會有一種被稱為「龍懼」的驚怕,越是原始生物,這種懼怕就越強。
倘使是與高手敵對,我這頭新生的淫神未必能發揮功效,但如果是與獸魔對陣,只要我能妥善利用「龍懼」,就有希望獲得一定程度的勝利。
果然,因為生物先天上的克制,雙頭巨人便在與龍蛛的對峙中落了下風,任娜塔莎一再吹哨逼迫,就是不敢上前作戰,最後,娜塔莎雙眉一皺,面上充滿煞氣,似要猛下殺手。
「嘿!獸魔戰有獸魔戰的規矩,橫加插手不好吧!」趁著娜塔莎先前分神,注意力被獸魔戰吸引,我已欺近到她身邊,二話不說,抖出百鬼丸,就是一劍過去。
娜塔莎本來要催運咒術,逼雙頭巨人反擊的,被我這一騷擾,未能盡其全功,雙頭巨人雖然揮舞手中巨大的木棒,一棒往龍蛛砸下,但卻中途變得衰弱無力,反而被靈活的龍蛛一躍一翻,落到巨棒上,順勢閃上了雙頭巨人的手臂。
「你!」
娜塔莎武功自是不弱,我驟然一劍傷她不了,只聽得一聲怒喝,奇異破風聲響,那條水桶粗的巨大蛇尾朝我揮撞過來。這一撞的威力殊不亞於鐵錘巨杵,要是給打中,不死也半條命。
只是,此事依然在我的預計風險之中。
「靠你了……獸王拳·婆羅象皮功!」
全力使用新學會的獸王拳,一股濃烈的野獸體味自身上散出,我將身體變得如象皮般強韌,更具有很大的柔軟度,將蛇尾的撞擊力道卸去大半,不至於重傷,只是狼狽落地,連滾了十七八圈,鼻青臉腫,連牙齒都好像有點不穩。
「獸王拳?一個人類為什麼會使獸王拳?而且……還這麼正宗……」
不只是娜塔莎,這個疑問在拜火教陣營轟然響起,但無論他們想說什麼,都已經晚了一步。
被龍蛛連續咬了兩口的雙頭巨人,同時遭到冰、火異勁貫體,絕對溫差的殺傷力,加上劇毒,即使是雙頭巨人這樣的兇猛獸魔,也只能粉碎收場。
這一戰,到底是我們贏了!
◆ 第三章:魔導之途
幸運加上戰術運用成功,我不但險死還生,而且還贏得了漂亮的一仗,讓拜火教依約退兵,並且得到三天的緩戰餘裕。
「想不到真有精擅獸魔術的強者,令我大開眼界,不過早知道如此,我用熾焰亞龍來對付,你未必能夠贏這一仗。」
退兵前,娜塔莎留下這一句。她畢竟是有真本領的獸魔使,思索片刻,便知道了敗陣理由。而她說的話更是讓我極度心驚。
將亞龍練成獸魔,怎樣也是第五級獸魔,看她如此自信,說不定還是第六級的強大獸魔。因為不屬龍族,龍懼對亞龍幾乎沒有影響,而比起我這尚未臻至大成的弱小龍蛛,亞龍可以輕易取勝,那時候,完蛋的就是我了。
怎樣也好,這一關畢竟是給我撐了過去。回到我方陣營後,儘管沒有受到英雄式歡呼,但眾人對我的態度與眼神均有改變,甚是可喜。
但這並不代表沒有問題,因為自從我使出獸王拳的那一刻起,她們的心中就多了一層疑慮。無疑獸王拳在誘裡流傳甚廣,拜火教的獸人十中有九都對獸王拳苦練不輟,然而,那多半只是增力、發勁的法門,像我這樣正宗的獸王拳,通常只出現在經過萬獸尊者親自點撥的重要人物身上。
眾人的疑慮,因為方青書對我的熱烈態度而暫時被壓下。從那僵硬的姿勢,我知道這位貴公子並不習慣如此和人勾肩搭背,這不過又是一個壓下分裂可能的手法。
當初以身家性命力挺我決定的茅延安,現在自然也是風風光光,大吹自己的先見之明。這傢夥橫豎孤家寡人一個,若真是有人向他討起身家性命,不知道這位過氣藝術家會不會以他的飛毛腿跑第一個?
回到樓城之後,我們問起另一邊的詳細戰況,這才驚訝地發現,霓虹兩人都受傷回來,姊姊羽霓的傷勢尤重,險些就有性命之憂。
東北山壁的保衛戰,霓虹姊妹聯手,真個是銳不可當,在沒有使用變身力量的前提下,兩人給予敵人迎頭痛擊。
拜火教確實是動員了精銳,十多名第四級好手,甚至還有兩名力量與霓虹相若的第五級高手,悄沒聲息地從東北山壁攀爬而上。假如沒有攔截到他們,給他們偷襲樓城,我們將會全盤皆墨;假如我們沒有早一步攔截在那邊,讓獸人們上了平地,我們這邊肯定也要付出慘重代價。
然而,就因為判斷正確,在獸人們攀爬到一半時,霓虹就已經率人趕到。腳下踩不著實地,獸人們的實力只剩一半不到;背生雙翼的羽族,卻是如魚得水,輕翔靈動地發動攻擊。
獸人們的武力誠然厲害,那兩個高手的獸魔也不容小覷,卻終究是吃了身在半空的大虧,被霓虹兩人聯手,雷羽星矢連發,把一個個獸人好手打落下懸崖,大勝而歸。
只是,意外也就發生在勝利之後。根據在場之人的敘述,就在姊妹兩人飛回崖上,雙腳落地的剎那,一道冷若冰晶的刀虹,裂地而出,斬中羽虹小腿。
「啊!」
一聲悲鳴,血光飛濺,羽虹雖然反應得快,卻只來得及避過左腳,任那刀光在右小腿上留下一道深深血痕。
驚見妹妹受創,羽霓驚怒交集,全力出手,要把偷襲者斃於掌下。或許是對方的速度、力道均不足畏,所以才讓她做了這個太過大意的決定,因為她急切的攻擊,身上也同時破綻大露,給予敵人可趁之機。
一切發生只在眨眼間。敵人會破地飛出,這一點羽霓想必是料得到的,但她所未能料到的,是那數倍逾前的流星刀速,還有那如山洪般爆發而來的第六級力量。
名動大地的女神捕,畢竟是有真才實學的,在這種惡劣情形下,羽霓仍能抵抗,全力催運那會使她元氣大傷的「半獸化」,把力量同樣提至第六級,硬生生挨下了這一刀。
一擊之後,對手毫不停留,沒等羽虹攻來,一下旋身,整個人便似水銀洩地,溶入地底,消失不見。
亦是因此,雖然截擊敵人成功,但霓虹兩人盡皆負傷,無法趕赴前方戰局。至於那名偷襲者,行動實在太快,在場的羽族女戰士除了對方身穿黑衣,就說不出一個明確特徵,即使與那人近距離交鋒的羽霓、羽虹,也只記得她身材嬌小,不像是獸人,倒像是人類女性。
對方兵刃上並未淬毒,羽虹的傷勢比較輕,包紮之後就沒事了,但一段時間內,行動必然受到影響;羽霓的情形就比較糟糕,雖然及時運勁護住心脈,卻仍給刀勁震傷腑臟,加上短時間內連使兩次半獸化,精氣衰竭,焚血之苦無法抑制,一兩個月內完全無法與人動手。
探望完霓虹,眾人聚起來商議,猜測那名神秘刺客的來歷,方青書首先提出疑問。
「對方這次攻擊,對羽虹師妹只是佯攻,真正目標是羽霓師妹,可是從刺殺的專業程度與過程看來,並不像是拜火教的作風,族主對此有什麼看法?」
擁有第六級力量以上的一流高手,別說是在拜火教,就算是整個大地,也該是響噹噹的人物。假如一開始就投入戰局,不管是在前方或後方,都可能造成扭轉局面的影響,為何會在戰局已定的時候,才出手偷襲?
卡翠娜沈吟道:「我也不太清楚,拜火教的獸人雖然凶殘,但多半是正面來襲,幾乎沒聽說過有刺殺行動,況且,從剛剛的描述聽來,那人潛地而走的樣子,像是水系魔法裡頭的遁術……」
水系魔法是盛行於東方海洋一帶的特殊術法,在當地另一個通俗的叫法就是「忍術」,使用忍術的術者被稱為「忍者」,而舉世皆知,最有名的忍術團體,除了幾個忍者之鄉,就是黑龍王的忍軍部隊。
「如果真是遁術,那就很明顯了。」茅延安點頭道:「我以前在金雀花聯邦的時候,看人比畫過神風刀法。依我看,敵人攻擊羽霓的那一刀,很像裡頭的一式櫻花吹雪?」
在座眾人見識沒有他廣,除了方青書,剩下的人能聽過有這刀法就已經不錯,但看方青書頻頻點頭,想來他說得不錯。
看眾人不懂,卡翠娜跟著為族人解釋,神風刀法是黑龍會為了會中武士而創發的刀術,急走偏鋒,端的是又快又狠。假如那人真的是使神風刀法,再加上土遁術,難道她真的是黑龍會中人?
「黑龍會、女性、第六級力量、精擅刺殺……」
茅延安說到最後,眼神中閃過一絲懼意,而不只是他,所有想到那個答案的人,都不約而同地驚叫出聲。
「鬼魅夕!」
鬼魅夕這三個字,最初只傳於東海,在大地之上名頭並不響,只是不知道哪個傢夥列出七朵名花的排名,這朵「黃泉青菊」才廣為人知。但自從娜麗維亞事件後,大地諸國聯合打壓黑龍會的勢力拓展,並留心於黑龍會的主力人才,鬼魅夕之名,就變成各方領袖的惡夢。
黑龍會忍軍部隊的領袖,武功得到黑龍王的真傳,專門擔任刺殺、狙擊的工作。出道至今執行任務一百七十八次,從未失手,也從來沒有人見過她的真面目,唯一為世人所知道的是,鬼魅夕的年紀很輕,頂多不過是十來歲而已,身為女性,並且長相非常地秀美。
容顏秀美那是一定,若非如此,怎有資格名列江湖女子最美麗的七朵名花之一?若是根據在娜麗維亞留下的印象,她的外貌特徵至少要再加上一樣,那就是有一雙飽滿豐碩、和那纖細腰身不成比例的巨乳。
不過,想要見到這位小美人,卻必須要付出代價……很大的代價。能讓這名生存於黑暗中的忍者浮現出來,只怕在她現身的同時,一朵為人送葬的青菊,也無聲地為人打開了黃泉之路。
那一次,如果不是龍女姊姊到得及時,我和阿雪肯定被這朵青菊插在頭上,一人一朵,攜手黃泉。
「鬼魅夕是黑龍會得力大將,照理說沒理由離開東海,更不會來到如此內陸之地,這事很沒道理啊……」茅延安搖頭道:「但如果不是鬼魅夕,我也想不出來還有什麼人符合這條件。」
正常道理確實是這樣,但我卻想到,鬼魅夕肯定是追著龍女姊姊而來,兩人邊打邊往內陸走,最後抵達了誘裡一帶。
可是,龍女姊姊說過,她會將鬼魅夕引走,不讓她干涉這本來就已複雜之至的戰局,假若真是這樣,龍女姊姊也應該到了左近,為什麼她不出手相助呢?以她身為當世五大最強者之一的實力,倘使出手,肯定對我方有莫大幫助。難道,龍女姊姊給什麼難關絆住,無法出手,亦或者她甚至無法來到此地呢?
念及此處,我著實感到擔憂。這層心思,在座諸人自是沒可能曉得,只有卡翠娜,眼中神情時憂時喜,似乎在想著與我一樣的問題。龍女姊姊當初是應她邀請而來,這樣的強援遲遲未至,她的疑惑想必比我更深吧。
「我信任老師的判斷,是鬼魅夕親至的可能性很高,雖然不知道是為什麼,但……」考慮之後,方青書仍是說了他不願說的話,「……希望不是黑龍會與拜火教聯手了吧。」
這句話一說出來,卡翠娜的表情自然是說多壞就有多壞了。儘管東海距此迢迢萬里,但若拜火教與黑龍會兩邊聯手,姑且不論兩個組織的龐大勢力,單是黑龍王、萬獸尊者兩大強人,就足夠把已然弱體化的羽族打得永不翻身。
茅延安道:「假如真是這樣,除了黃泉青菊,黑龍會好像還有一朵醉仙罌粟,不知道有沒有機會見到啊?」
現在並不是一個適合談這種話題的時候,因為茅延安的語調,聽起來全然沒有正經討論的嚴肅性。不過,或許是為了沖淡太過緊繃的氣氛,仍是有人向他請教,那朵罌粟花究竟是什麼東西?
「嗯,這個問題,我想青書來回答比較好,光之神宮長期有在搜集各地勢力的情報,對於黑龍會的瞭解,一定要比我深。」
挑起話題的人這樣推卸責任,方青書也只好一副被陷害到的表情,向眾人解釋。
黑龍會自黑龍王以下,共有九大神將,由這九名神將統帥艦隊,制霸東海。但是艦隊無法上陸,也就不會影響到陸上霸權,對大陸諸國而言,反而是黑龍會的兩具人形化身更具威脅性。
這兩個被黑龍王稱作「人形化身」的女性,對黑龍王誓死效忠,平時神出鬼沒,從不洩露真實面目,直屬黑龍王麾下,不聽任何人的命令。其中之一,就是統帥忍軍部隊的「黃泉青菊」鬼魅夕;另外一具人形化身的代號是「罌粟」,而她「醉仙罌粟」的外號也是由此而來。
「慈航靜殿搜集的情報,與鬼魅夕相關的倒是還有一些,至於這朵罌粟,除了知道她是女性,剩下來的就完全無法肯定。她似乎是精擅水系忍法的高手,但也有傳聞她在黑暗魔法上修為甚高,究竟哪個才是真的,就不是我們能確認的了。」
方青書正色道:「只有一件事是可以肯定。比起鬼魅夕,這位獨來獨往的罌粟,更像是黑龍王的得意王牌。鬼魅夕可以狙殺黑龍王的敵人,這朵罌粟卻可以讓黑龍會的敵人帶著手下勢力一起投向黑龍會。黑龍會能夠在東海所向無敵,壓倒所有反對勢力,這兩個女人的功勞只怕更在九神將之上。」
被方青書這樣一說,眾人都露出了擔憂的表情。比起拜火教的正面強攻,這兩個難以防範的詭異敵人,對羽族又是另一種威脅。
「嘿,別一副看起來那麼認真的樣子,其實你想的是另外一件事吧?」一點都不給我面子,茅延安用手肘撞了我一下,低聲笑道:「你一定是在想,假如從來都沒人看過那兩個女人,她們究竟是怎麼當選十大美人的,對吧?」
四大天女、七朵名花,由於龍女姊姊一人佔了兩個名額,羽霓、羽虹兩雙胞姊妹長得一模一樣,所以仍只能算是十大美人。
龍女姊姊忙於戰事,幾乎從不離開東海,但到底仍是有人見過她的絕世芳容,得以宣揚。可是像鬼魅夕和那朵罌粟,假如沒人見過她們的真面目,那怎麼有辦法排上十大美人?我實在是很好奇。
這一個問題,就連茅延安也回答不了了,被我一追問,他也只能把手一攤,苦笑道:「誰知道?該不會是黑龍會買票或是做票吧?」
眾人的討論最後還是沒有結果。缺了鏡片的大日天鏡等若是廢物,無法提供給史凱瓦歌樓城飛行所需的能源,霓虹兩人又受了傷,加上今日一戰所折損的女戰士們,羽族如今戰力大損,假若陷入長期抗戰的局面,可以想見,我們馬上就要完蛋了。
橫豎不是今天要完蛋,我把這些讓人煩惱的事情往後擱,先設法把被當作囚犯關起來的阿雪弄出來。
這件事進行得比預期更順利。我在決鬥中扭轉局面的表現,方青書與茅延安的大力支持,讓我有足夠的發言權;羽族那邊儘管未必心服,但霓虹兩人未能參予發言,阻力就小了很多,一番努力之後,在攜手抗敵的大前提下,卡翠娜答應放人。
但事情卻沒像我們想得那樣簡單,在我們外出作戰的時候,被押解到牢房囚禁的阿雪,路上被負責監視的羽族女戰士飽以私刑,雖然不是什麼狠辣的酷刑,但一頓拳打腳踢卻是免不了,當我們趕去放人時,已經傷痕纍纍地昏倒在牢房裡了。
這件事引起了我們的一致憤怒。羽族人的心情我可以體會,但如果說我會體諒她們,那明天的太陽一定會變成三角形。
為了平息我們的怒氣,卡翠娜親自解開阿雪身上的枷鎖,還人自由,並且擔保阿雪會受到最好的治療。
羽族裡大概沒有什麼醫生比得上方青書的回復咒文,經過治療之後,也就是我們師徒二人單獨相處的時間。羽族有羽族的事情要煩,既然陷入持久戰,這場戰爭就要以更深的角度去考量,說到底,方青書只是外人,基於公理與道義來此助陣,卻沒必要與羽族共存亡,一但樓城被攻破,他和霓虹要殺出重圍逃命,大概不是問題,其它人就只有留下來等死了。
我並不想乖乖等死,所以就要開始想辦法。短時間內要提升自身功力,是幾乎不可能的,唯一的可能就是求助於菲妮克絲。不過這女惡魔沒人性可言,一個願望的附贈品便把我整得好慘,不敢想像如果再要求一個願望,我又要付什麼額外代價。
提升自身實力行不通,那麼就只有製造安全地帶了。方青書的武功,絕對可以成為我的安全地帶,但他卻沒可能拚死保護我,而最有可能達成這兩個條件的人,自然還是我眼前的阿雪。只要能發揮天河雪瓊的應有實力,殺出重圍就不是問題。
阿雪這一昏迷,拖了整整一天的時間,雖然回復咒文可以催愈肉體傷勢,不過在解除病毒的效果上就沒那麼好,治療發燒感冒的療效也受到限制,所以,一直到她醒來為止,已經是第二天的傍晚了。
停戰時間已經消耗得差不多了,如果拜火教再次進攻,羽族能撐到什麼時候,那可是未知之數,我必須要加快步調。
依照原本構想,要說服阿雪修練黑暗魔法,該是整個計劃中最困難的一環,因為這固執的丫頭就是如此硬頸,在這件事情上總是陽奉陰違。
不過,世事實在是很難預料,準備好一堆理由勸說的我,怎樣也想不到,阿雪醒來後的第一件事,就是下床跪在地上,求我教導她黑暗魔法。
我確實是被嚇到傻眼,不過仔細想起來,也覺得沒什麼好奇怪的。菲妮克絲的陰謀很傑出,經過那樣的冤屈,死裡逃生之後,人的觀念多少也會有一些改變,就算是再怎麼溫和的人,也該理解到,弱肉強食才是世上的鐵則,除非自己擁有強大實力,不然這種事就只會一再重演。
只是,這樣子想的我,果然還是太天真了。
「你終於肯好好聽我的話,這點師父實在是太高興了。你一定已經領悟到要奮發向上,給那群傷害奶的鳥女人好看了吧?」
「不……這次的事,是我引起的。如果不是我,羽族不會陷入這樣的危險,我有責任要為我犯下的錯補過。」
阿雪一字一字,認真地說道:「師父你說過的黑暗魔法,是一種罪孽的邪惡之途,我……並不想走上這條路,但是現在我要彌補我犯過的錯,幫助羽族人趕走敵人,需要強大的力量,所以,我希望能用自己的罪,換取羽族的平和與新生。」
「……去你媽的。」
其實我更想說「干奶娘親」,但在壓抑之後,我只是冷冷說出這四個字。
阿雪的樣子,讓我非常火大,就好像看到一個死不醒悟的頑劣愚婦一樣。特別是她一臉彷彿殉道者般的虔誠表情,不知道為什麼,就是讓我一股火氣直冒上來。
我們兩個人,始終是不一樣的,儘管經歷過這麼多,她的想法與我的想法,從來也就不曾交會在一起,我們彼此間的距離還是那麼遠,或許……這就是我之所以狂怒的原因吧。
之前一直想要把這位光之聖女玷汙的陰謀,再一次地被粉碎了……不,其實這樣的想法非常可笑,因為以心性方面來說,真正的光之聖女,反而該是阿雪。天河雪瓊身上散發出來的那種冰清氣質,幾乎不近人情,我怎麼也不覺得她會為了羽族而做這樣的犧牲。
這樣說來,慈航靜殿所作的,並不是塑造一名聖女,相反地,那群宗教狂的教育抹煞了一個具有赤子之心的女孩,而當那些教育、訓練被抹除,真正具有聖女心性的阿雪,卻比天河雪瓊更要完美地出現。
但我絕不會讓這事情繼續發展下去。儘管到目前為止,阿雪還可以堅持自己的道路,但只要開始修練黑暗魔法,就不可免地要以生靈血祭,以增長自身修為,與黑暗神明締結契約。黑暗魔法修為越高,一路行來所累積的屍首也越高,而世上又哪有殺人無算、滿手血腥的聖女了?
存著這樣的想法,我沒有再對阿雪多說什麼,只是給了她幾頁我由血魘秘錄中默寫出來的法咒秘訣,要她先行背熟,等到我把準備工作完成之後,就來指導她修練方法。
跟著,把阿雪丟在房間裡,我偷偷摸摸地出去,開始進行準備工作。
所謂的準備工作,其實就是找祭品。要修練黑暗魔法,便要殺生,假使目標是放在可以修練破壞力強大的高段法咒,那麼祭祀的牲禮,自然也不是小雞小鴨所能勝任,說到最後,總還是人類最為適用。
當然也不是只有人類能用,其它的亞人類也一樣適用,效果不一。假如抓一些獸人、半獸人來當祭品,那些蠢笨粗蠻的傢夥,有欠祭祀高等魔神所需要的靈性,不過,和人類比起來,具有天使血統的羽族人,或許效果更好也不一定。
而這就不是什麼問題,因為在史凱瓦歌樓城裡,羽族人隨便抓就是一大把,霓虹自然都是好人選,她們姊妹現在都受傷,而且都很討人厭,抓去當祭品殺了,非常合理。不過她們兩個武功太高,我即使暗施偷襲,也沒把握成功,倘若一擊失手,後果更是嚴重。所以最好還是找一般的羽族女戰士來當祭品。
正當我暗自盤算,不知道去哪裡找犧牲者開刀時,腦裡出現了一個人選。前幾天晚上,那個被我搞上床去,最後卻因為出言不遜被我摔下地的那個羽族女戰士,黃鶯,與我既有仇又有怨,現在正是羽族用人之際,讓她為族人犧牲,她大概不會有意見吧。
事情進行得很順利。黃鶯在這幾日的戰鬥中受了點傷,正在自己的房間中休息,我輕輕敲幾下門,應門的她,睡夢方酣,好一陣子才來開門。
看到是我,她顯然很訝異,但因為我這兩天立下功績,建立了我的形象與地位,她的不快之情一閃即過,問我說找她有什麼事。
「是這個樣子的,為了要擊敗獸人,我有了一個戰術,不過為了執行這個戰術,必須要一個祭品,不知道奶可不可以幫我找一下?」
聽我說得嚴重,黃鶯凝神道:「你需要什麼樣的祭品?」
「你這樣的祭品。」
在她還沒來得及有所動作之前,一條沾滿迷魂藥液的手帕,已經捂到了她臉上。黃鶯眼神中還有一絲嘲弄之意,似乎是很不屑我居然用這麼無聊的手段偷襲她。
假如是在幾天之前,她這樣的自大就不算過分,因為考慮到彼此武功差距,她確實是可以在藥性發作之前,將我擊倒,不受影響。但這天真想法卻不適用於此刻,因為修成獸王拳之後,我便有足夠的本事克服不利局面。
(獸王拳·金剛猿臂。)
運起獸王拳勁道,我的右臂剎那間變成一隻粗壯巨碩的猿臂,不下於圓木鐵杵的一擊,重重轟擊在她的小腹,猝不及防之下,她只能發出悶哼,卻又因此大大吸了一口氣,然後便昏死過去。
輕而易舉,就把這鳥女人偷襲得手,當高手的感覺真是爽。
黑暗魔法的分別很多,依每種不同術法、不同神明的需要,有時候是要大量鮮血,有時候則是要砍手砍腳,或者是弄一堆內臟出來,不習慣的人實在是怪噁心的。不過,比較高等的黑暗魔法,初次結訂契約時,都是要求使用生人活祭,也因為這樣,我只是弄昏這個鳥女人,沒有立刻宰了她。
當然,另外一個理由,就是顧慮若是現在給人看見了,帶個昏迷的活人總比帶個死人容易解釋。
「哼,最近沒什麼機會殺生,你們這些鳥女人還以為我沒殺傷力?現在把你拖去宰了,讓你這賤人知道我的厲害。」
把昏迷的黃鶯扛在肩上,老實說,還真是亂重的。我扛著她,小心翼翼地朝住處奔去,腦裡則是開始盤算,等一下要怎麼放血、畫魔法陣,然後召喚黑暗神明,讓阿雪開始學藝。
熟門熟路,我輕易避過了羽族的巡邏隊。然而,就在我心中正得意的時候,一聲怒喝從我背後響起。
「藍兄弟,你在做什麼?!」
給這一喝,我險些嚇得魂飛魄散。假如是羽族中人,甚至是卡翠娜親自到來,我也不用怕成這樣,問題是,這一聲是男子所發。史凱瓦歌樓城中,除我之外的兩個男人,茅延安沒有這等正氣,自然就是日前一劍斬殺強力獸魔,威震拜火教的方青書了。
「嘿,方兄弟你好,我……我現在……」
一番話說得結結巴巴,任誰也聽得出我很心虛。方青書與霓虹不同,外圓內方,雖然有所堅持,但也曉得變通,內裡思量著實精細,倉促間要說什麼謊話把他騙過,那幾乎是不可能。
「藍兄弟,半夜三更,你不在房內安歇,出來做什麼?」
方青書的眼神越來越銳利,面上更是漸漸浮現煞氣,倘使他反臉動手,我怎有可能接得下來?雙方實力差距如此之鉅,我哪有辦法接他一劍了?
如果把黃鶯丟去擋劍,趁機逃命,生存機會會高一點嗎?不會的,因為單從方青書的姿勢來看,他已經提防到這種可能,而且,就在我費神思考的時候,他的殺氣已然籠罩我全身,讓我連動根手指都沒力氣。
倘使這樣下去,我肯定是沒命了。所幸,老天總是給壞人一條生路,就當方青書要再次開口,一聲隱約傳來的喧鬧聲,令他轉頭朝右側看去,緊跟著,卻是茅延安氣急敗壞地由左側跑來。
「哎呀,你們兩個怎麼還在這裡大眼瞪小眼?爭風吃醋也要看時間吧,拜火教發動奇襲,連破我方四道防線,現在只剩最後一道防線可守,情況危及,你們兩個還不去幫手?」
這話讓我與方青書俱是一驚。獸人們粗鄙無文,但素來是相當重視信義,一言既出,若是不能遵守,則終生為族人所不恥,這點即使是與他們敵對的羽族,也是不得不承認的。
那日我們相約停戰,距今不過兩日,尚不滿三日之期,為什麼獸人們會忽然發動攻擊了?
得不到理由,而若拜火教大軍真是在我們沒防備的時候奇襲,我方傷亡必定慘重,情勢也萬分危及。明白這些關鍵,方青書看了我一眼,眼中怒意未消,卻是立刻轉過身子,趕奔往戰鬥方向。
我給這一嚇,險些脫了力,扛在肩上的昏迷女體也摔落地面,最可恨的卻還是那無良大叔,趁機靠到我身邊,拍著我肩頭說道。
「嘿,小子,感謝我吧,如果不是我,你剛才一定被他一劍宰了。」
◆ 第四章:城破人亡
情形是真的很糟糕,我連回去和阿雪交代一聲的時間也沒有,就被逼著趕往戰線而去。
一路上聽卡翠娜說,獸人們在不久前忽然發動了襲擊。說偷襲又有點怪異,因為他們並沒有偷偷摸摸地殺過來,而是點著燈火,憤怒地大吼大叫,勢如破竹地殺上山。
即使西面山口的五道防線完好如初,大概也接不下獸人們如怒濤般的猛烈攻勢吧。因為這次獸人們的攻擊不同於以往,壓迫感、威力都較之前更強,雖然說獸人們在戰場上本來就勇悍難擋,可是這一次,獸人們卻是完全不避矢石槍箭,一股作氣地衝殺,在敵人利劍斬中他們的同時,他們的重拳也轟在敵人身上。
說得更明白一點,過去幾次攻擊行動中,當美貌的羽族女戰士成為俘虜,獸人們往往顧不得戰事仍在進行,就被他們的繁殖獸性沖昏腦袋,就地開始姦淫,但這次卻不同,對於那些受傷倒地,應該會被俘虜的女戰士們,獸人視若無睹,直接從她們身上踩踏過去,紅著眼睛,拚命殺敵。
當一支部隊瘋狂、激憤若此,天底下是沒有什麼東西擋得住的,羽族的五道防線剎那間被攻破四道,最後一道也危如累卵,如果不是因為方青書的及時趕至,獸人大軍就將攻破所有防線,兵臨城下了。
「休戰三日之期未滿,為何發動攻擊?四大獸族全都是言而無信之輩嗎?」
一翻躍落地,便將周圍的幾名獸人震飛出去,方青書提氣振聲,這句話遠遠地傳開出去,即使在亂軍之中,仍是響亮之至。然而,卻沒有人給他正面答覆,幾名揮舞手上茅槌的熊族獸人大吼著奔殺了上來,勢道之洶湧,逼得方青書無法再手下留情。
「刷」的一聲,長劍出鞘,閃耀如虹,在方青書身側滾動成一條滔滔白浪,凡是觸及這道閃耀劍浪的獸人,全給劍勁絞成血浪,一時間血霧紛飛,當者披靡,猛攻中的獸人軍勢也被迫停頓了下來。
只是,和上次不同,這次的戰局沒有霓虹兩姊妹助陣,獸人軍的氣勢又比上趟更強,任方青書武功再強,恐怕也難挽狂瀾。而我們則是趁方青書、卡翠娜奮力阻擋敵人攻擊的當口,向受傷退回的羽族女戰士查問整個經過。
從她們口中,我大概瞭解了事態。原本因為停戰之約,她們今晚的防守就比較鬆懈,想不到獸人大軍忽然殺至,口口聲聲嚷著說要對偷襲的小人復仇,氣勢洶湧,羽族的防線尚未修復,又是人人疲睏,哪堪激憤中的獸人大軍衝擊,就此傷亡慘重,防線失守。
這番話聽得我們大為吃驚。獸人們重信守諾,假使說被人背信偷襲,造成傷亡,那麼不管是哪一族獸人都會爆發狂怒,誓要把所有卑鄙敵人踐踏。問題是,羽族眼下傷亡甚重,利用這三天停戰時間喘息都還來不及,哪有可能派人偷襲他們呢?
幾名卡翠娜的心腹擔保,絕對沒有這樣的襲擊行動,假如這是真的,那麼是不是有什麼第三勢力暗中搞鬼?想要挑撥拜火教和羽族的戰爭,從中牟利呢?
不知道為什麼,「黑龍會」這字眼在我腦中一閃而過,而我在茅延安的眼中,似乎也看到同樣的疑惑。
「你想的也和我一樣吧,如果偷襲霓丫頭的人真是鬼魅夕,那偷襲拜火教的人說不定也是她……」
「誰管這個啊,大叔,現在兵荒馬亂的,你武功又不好,來這邊找死啊?」
「別這麼說嘛,我也是很努力地想幫忙啊,我武功不好、力氣不大,但是拖不動整個傷者,拖半具屍體還是可以的,至少能幫著收屍,不是一點用都沒有啊。」
「笑死人了,現在那麼多人陣亡,你一個人而已,打算幫誰收屍啊?」
「……你。」
「……可不可以給我一點出乎意料的答案。」
在這麼危急的時候說笑話,旁邊的羽族女戰士們肯定把我們兩個男人當成瘋子,然而,如果沒有這些三流笑話維持輕鬆感,過大的緊張早就把人弄到崩潰,根本不可能鎮定判斷。
雖然遲了一點,但只要好好利用這份情報,我們仍有可能把戰爭停止,避免掉立刻敗亡的危機。
「喂,方青書,我告訴你……」
第四級力量在這時派上了用場。我提氣大聲喊話,把剛才聽到的東西告訴方青書,因為要同時鎮住敵我雙方,只有他才能作到。把情報告訴他,之後的判斷就由他來做了。
方青書揮舞長劍,把有人挑撥戰爭的消息全部聽在耳裡。這一波攻勢實在太強,又是人人悍不畏死,誓要為死傷的族人復仇,在這樣的壓力之下,饒是他身負絕頂武功,也難以支撐。雖說身上無傷,卻是額頭見汗,慢慢往後退去。
假如他大聲喊話,讓獸人們住手,這或許是個不錯的戰術,然而,在方青書來得及有動作之前,一聲轟然巨響,讓我們不禁回頭望去。
看得不是很清楚,不過大概也看得見,史凱瓦歌樓城的方向燃起了火光,喧鬧聲大作,顯然有人在那邊燒殺破壞,更不時有幾道火柱筆直往上噴去,瞧那情形,多半是第五級以上的強大獸魔,正自噴發著威力。
「糟糕!把另一邊的山崖給忘了!」
急著到山口來協防,卻忘了另一邊峭壁的破綻。因為還在休戰期間,我們疏於防守,那邊只派了十來人巡邏,今次霓虹兩人尚在養傷,我們又把主力集中在西面山口,當敵人由峭壁攀爬上來,立刻便直攻史凱瓦歌樓城。
根據地淪陷在即,我方軍心大喪,敵人卻是士氣如虹,更多三分瘋狂戰意,狂吼著攻殺上來,眼看這第五道防線就要失守了。
「所有人給我住手!」
仍不放棄最後一絲和平希望,方青書提氣大喊,震得眾人耳朵嗡嗡欲聾。
「我……」
就在我們眼前,就在方青書要喊出第二句話的當口,一道冷冽刀光恍若新月乍現,彎彎地劃過他的身體。
方青書露出不可置信的表情,驚楞地望向自己胸腹,而我則被這記刀光喚醒了記憶,想起了一年多前在娜麗維亞,同樣也是這一道冷電驚虹,將白淑卿那妖婦一刀斬殺。
「鬼魅夕!」
就在我大喊出口的瞬間,大蓬血雨自方青書胸腹噴發出來,這位光之神宮的得意弟子,已被黑龍王座下首席殺手重創了。
附近的羽族女戰士都尖叫了起來,我心中亦是大駭,這麼兵荒馬亂的,假使這根擎天柱轟然倒下,去哪裡找可以保命藏身的安全地帶?
正當我們亂成一團,又一道冷電綻發,如雪刀虹直斬向方青書頸項,要趁他已被重傷的良機,徹底奪走他的性命。
「噹!」
只是,這一次卻沒有那麼順利,刀虹半途便黯淡下來,給另一柄兵刃架住,不能再進。方青書臨危不亂,憑著自身實力,守護住自己的命。
而我們亦看得清楚,對方是個身穿羽族女戰士鎧甲,卻以長髮遮面的少女,豐滿傲人的胴體曲線,依稀便是當日在娜麗維亞的絕艷姿色。
「刷!」
劍虹再亮,方青書不顧自身傷勢嚴重,悍然反擊,而隨著他的劍虹一起發出的,是慈航靜殿正宗神劍,以及那足以技壓全場的第七級力量。
沒有錯,正是當日與天河雪瓊同等級數,屠龍開山的第七級力量。甫一施展,原本雪亮的劍虹就暴閃成一團厲目紅光,斬斷鬼魅夕的倭刀,在悶哼聲中,將這神出鬼沒的女忍者震傷噴血,身形一閃,就隱沒在人群中。
「走!所有人全部撤退!」
再無法維持平時斯文儒雅的模樣,方青書披頭散髮地大吼,要所有人棄守此地。看他左手捂著小腹,發著微弱的白光,以回復咒文治療自身傷勢,但血卻不停地流出,沾滿大半套白衣,就可以知道他傷勢極重,如果不立刻接受治療,甚至可能危及生命。
「喂,方兄,你……」
「別讓我分心,走!全部都走!」
到底是受過他不少好處,加上同仇敵愾,我有點擔心方青書的傷勢,畢竟他若在此時倒下,說不準我們全部要陪葬。
不過,比起我,另一個傢夥就顯得很沒良心。好歹曾經做過人家師長,弟子有難,起碼也該表示一下關心,但是聽到方青書大喊撤退,茅延安竟然拔腿就跑,邊跑還邊大喊。
「青書,老師知道你武功天下無敵,你不要客氣,儘管痛宰這些獸人,老~師~無~能,先走一步啦~~啦啦啦!」
看不出來是個文弱的讀書人,大叔他撇開步子逃命的速度,還真是快得嚇人,一路上把擋在前面的羽族女戰士撞開,幾下子就溜得沒蹤沒影。我這旁觀者看了是有點想笑,就是不知道被丟下來的方青書,心裡頭做何感想了?
浴血奮戰,相識至今,我從來沒有看過方青書這麼狼狽的樣子。但就是狼狽,他手中長劍所揮斬出的氣勁仍是淩厲雄渾,直掃到七尺開外,在第七級力量的全面施威下,獸人們別說是近身,只要一進入他劍氣範圍,立刻便給切割得支離破碎。
獸人們的筋肉強健,又修習了獸王拳中的護身硬功,和人類作戰時,除非是使用強弩之類的重兵器,否則起碼斬個三五刀才有點小傷,但此刻由得方青書劍氣揮灑,他們連稍稍抵抗的能耐都沒有,只要靠近,就立刻在劍氣之下斷成好幾截,像是被割的雜草一樣,屍橫遍地。
第七級力量,當日在天河雪瓊手裡,連一條純血龍族都給屠了,拜火教中除了萬獸尊者,說不定還沒人有這修為,這些獸人們又怎是對手?
不過,和天河雪瓊相比,方青書的修為顯然還不足,他的第七級力量雖強,卻明顯地後勁不足,可見得他只是初涉足這個領域,還未能充分掌握與控制這強橫力量,只不過現在情急拚命,這才冒險使用。
獸人們在方青書一人一劍阻擋之下,傷亡慘重,但是本性凶蠻的他們,未有退卻,反而因為見了血的緣故,前仆後繼地搶攻。相較於方青書的漸漸力竭,血流不止,獸人們踩著同伴屍體進攻的兇猛,可以想見,方青書撐不了多久了。
「走!不要浪費人家的一番心血,回去史凱瓦歌樓城防守!」
卡翠娜做出了正確判斷,趁著方青書協助斷後的當口,帶領所有族人離開,回奔史凱瓦歌樓城,希望在敵人破城之前趕回去,守住樓城。
我自然也是跟著她們跑了,不過卻是一面跑,一面做好開溜打算。然而,若是我一個人跑掉,那麼還在城裡頭的阿雪,她要怎麼辦呢?若然城破,單靠她一個人,如何在亂軍中生存?就算有紫羅蘭跟在旁邊,那頭豹子也不見得就是個穩固的安全地帶啊。
腦裡頭越想越亂,可是到最後,這些事情仍然是不能由我決定,我唯有盡快跑回樓城,搶得局面的主動權。
到得樓城之前,有敵人正在進攻,五座樓塔之中已經被攻下一座,我們立刻投入戰圍,而現在的情勢非常詭異,部分的羽族女戰士困在城內,外頭有拜火教突擊隊攻擊;更外圍卻是我們,而在我們背後則有隨時會殺來的拜火教大軍。內圈不管是哪一環,都說不上是佔優勢,只要一個不小心,都有可能被兩面夾攻,全軍覆沒。
「消滅敵軍!」
卡翠娜下了這個命令,但是要執行起來卻又談何容易?歷經多場戰鬥,羽族女戰士早已困頓不堪,加上身臨絕境,士氣大衰,縱然人人都聽命發動攻擊,但是展現出來的實質戰果卻是不高。
城內隱約看到了羽霓、羽虹的身影。這也難怪,假如她們不出戰,城內現在根本沒有其它高手可以作戰,不過考慮到她們的傷勢,或許兩姊妹都是用了一些強行壓下傷勢的功法,來和敵人拚死一戰吧。
可是,我卻沒有看到阿雪,甚至連紫羅蘭都沒有瞧見,這實在讓人擔心。
沒有辦法,我只有配合卡翠娜的攻擊。撇除方青書與霓虹,我們這邊就以卡翠娜的實力最強,她的那頭火焰雄鷹,幾乎是以無敵的姿態在清除獸人們,只是因為敵人太多,獸魔又因為她本身的體能虛耗,威力大減,戰績有限。
這時候就輪到我們出場了。羽族中雖然稱得上高手的只有卡翠娜一個,但是等同於正職騎士、魔法師的第四級好手卻是不少,不然如何能在拜火教大軍的圍剿下支撐至今?現在人人同心,確實也對獸人們造成了不小的壓力。
在這時候,我還真感謝菲妮克絲,如果我不是把獸王拳練到第四層,得到第四級力量,只憑原本的低微武藝,現在肯定必死無疑,而有了足夠的力量,我竟然也能在亂軍之中大展雄風,單是憑著金剛猿臂,連續四擊,我就可以把那些虎背熊腰的壯碩軀幹轟出一個血洞。
當然,正常情形下,在我轟出第一擊的同時,吃痛反擊的獸人們就可以用獸爪拍爛我腦袋,根本不會讓我有機會撐到第四擊,所以這時候神兵就很重要了。
百鬼丸的鋒銳,在得到我手臂力道的充分支持後,端的是削鐵如泥,切瓜切菜似的把這些身軀大我兩三倍的獸人斬殺。亂軍之中,卡翠娜之外,最威風的大概就是我了。
「族主,我幫你擋住敵人,你全力施放獸魔,別浪費時間了。」
判斷情勢,我靠近到卡翠娜身邊,向她這樣提議。卡翠娜自然沒有理由反對,靠著我的防護,她不用分心旁顧,專心施展獸魔,那頭火焰雄鷹身上的烈焰更熾,像有生命一樣,把所有觸及的一切,全都化為火海吞沒。面對那些身上毛多、肉體堅韌的獸人,火攻就是一個極好的戰術。
但是我們的不利條件卻沒有改變。後方漸漸有獸人士兵過來,顯然方青書已經沒法再執行斷後工作,照這樣看,在我們能擊破前方敵人之前,後頭湧上來的敵人,已經足夠把我們前後夾攻,完蛋大吉了。
假設我們能衝破前方獸人的封鎖,回到史凱瓦歌樓城內,與剩下的羽族人聯手抗敵,那麼或許還有一線生機,但看敵人隊伍的厚度、我們前進的速度,這個戰術的成功可能不大。
「族主,情形不太對了,照這樣子下去,我們一定先完蛋,您最好開始作應變打算。」
「什麼打算?」
到底是不曾實際帶兵過,卡翠娜的震驚,讓我對眼前局勢更感到悲觀。前方的獸人部隊不但人多,而且看最靠近樓城內邊的獸魔飛舞,就知道裡頭一定有第五級高手坐鎮,說不定還是娜塔莎這個蛇身美人親自指揮,就算我們靠近過去,也討不了好,屆時,前後夾攻之勢一成,樓城內的羽族人還可以拖延一陣,我們這些沒掩護可找的孤軍肯定是先下地獄。
明明是已經撐不下去了,最好的主意就是在夾攻之勢形成前,就地開溜。後方的敵人沒圍上來,前方的強敵正在全力攻城,我們保命逃生的機會很高。
「不行,我們絕對不能拋棄裡頭的同胞,如果就這麼散了,羽族就完了。」
「你如果在這裡死撐,羽族才真的完蛋了。」
我把這句話說出口了,但我也知道是沒用的。慈不掌兵,這是歷來用兵家少有女性的原因,也是龍女姊姊之所以難得的原因。那不但包括了對嚴厲戰況的耐力,也代表了在關鍵時刻能割能捨的決斷力。
好比此刻,該如何抉擇,就是一個大難題,或許卡翠娜心裡也有一點認同我的話,但是身為族主,她有她的責任與道義,要把這些東西拋下,去做出正確判斷,這就不是單憑理智可以決定的事。
唉,這幾天連續經歷的生死關頭之多,搞不好還多過我過去經歷的總和。身不由己的次數多了,不該說的真心話也多起來,大違我做人的原則。龍女姊姊還真是給我找了個好工作……
我本來想要多拖延一下,甩開卡翠娜,找尋逃命機會的,但事態的演變,卻一再脫出我的掌控之外。
「吼!」
非常刺耳的一聲巨吼,鮮艷血焰焚天而起,把樓城那邊的黑暗天空全燒成了夕陽般的赤紅色,防護樓城的結界更是轟然一聲,出現了裂痕,一頭四尺高的巨型亞龍,正自伸頸擺尾,身上龍鱗映著火光,好不威風。
「這是……」
「是蛇族祭司的專屬獸魔,熾焰亞龍。」
卡翠娜曾經和拜火教多次交手,當然認得對方的強力獸魔,我卻是看得幾乎嚇軟了腿。那頭亞龍的火焰威力和巨碩身軀,一看就知道,威力起碼是第五級,說不定還是第六級的。除了方青書,誰敢說穩操勝卷,要是我們和它正面撞上,我看……
才在擔憂,情形又更一步地不利於我們。後方殺聲大振,千百名獸人大踏步地殺了上來,光看到這情形就曉得,斷後的方青書已經完蛋了,若是兩面一夾擊,中間當餅乾夾心的我們也要一起攜手黃泉了。
「往前面攻!」
卡翠娜下達的命令很正確,但也不過是把我們的命運多拖一時三刻而已,比較殿後的羽族女戰士,立刻就在慘嚎中倒地,被敵人大力地踹壓。
在樓城那邊,羽霓、羽虹不得不分身過來阻擋亞龍,免得造成太大的傷亡,但是儘管她們姊妹兩人羽箭齊發,卻受到本身傷勢影響,沒法對亞龍造成什麼傷害,反而被亞龍的火焰逼得連連後飛,動作上也是遲鈍笨拙,遠沒有之前靈活。
不意外,身體上的傷勢未癒,加上體內的焚血之苦,羽霓應該連下床都很勉強了;至於羽虹,鬼魅夕斬她小腿的那一刀,也讓她痛得不易行動吧。動作靈活不起來,合擊時的威力少掉一半,對著這水準的獸魔,恐怕……
果然,才沒幾下工夫,熾焰亞龍就把她們逼到死角,在姊妹兩人全力擋著火焰時,巨尾一掃,她們兩人就墜落下去,不見蹤影了。希望老天保佑,不然如果她們落到娜塔莎這女人手裡,那……
霓虹姊妹的失敗,對我們所剩無多的士氣,自然也是嚴重打擊。但我還來不及說什麼,一幕駭人景象便讓我大叫出聲。
本來擺在史凱瓦歌樓城中心,創世七聖器之一,堪稱是羽族至寶的大日天鏡,竟然移動了起來,並且飛快地向熾焰亞龍砸去。
像大日天鏡那種龐然巨物,當然不會自己長腳,而能夠搬動起它,以這速度狂奔的,放眼整個南蠻,大概也只有阿雪一個。這個笨丫頭就真的在額頭上綁了一條紅帶子,大步狂奔,將大日天鏡的鏡座扛在肩頭,連續幾下從火焰中閃過,還居然能猛地躍高,以大日天鏡作武器,往亞龍砸去。
熾焰亞龍噴出高溫火焰,近距離之下,威力更是難當,但不知是否阿雪有把這考慮到,那座大日天鏡在高溫血焰襲來前,赫然生出一道璀璨光網,如同日光一樣,將噴過來的火焰全部吸納,整個化為一道大光球,爆發著無比光亮,轟砸向亞龍。
「轟!」的一聲大響,強光與勁風狂掃四面八方,沙塵漫天,靠內圈的獸人不少甚至被強風吹起,滾向半空,我運足了全力,卻也是腳下搖晃,險些就一起飛了上天。
驚人的風暴持續了一會兒,直到一切平靜,我望向前方,只見得幾座樓城都塌了大半,圍攻樓城的獸人突擊隊,隊伍空白了一大塊區域,那頭殺氣騰騰的熾焰亞龍也已經不見,看到的儘是一片大災難後的蒼白景象……
而理所當然地,我沒有找到我最關心的那個人。
擔心著急,我不自禁地放聲大叫。
「阿雪~~~~~!!!」
◆ 第五章:紫微軟劍
風在耳邊呼呼地吹過,大部分的人都還呆站在原地,一時間不知該怎麼辦。即使是獸人部隊,在剛才那一場大爆炸的震撼下,也全部都停下腳步,忘了要繼續攻擊。
在這種情形下,哪邊先回過神來,就會佔到便宜,而站在那邊大喊了一聲的我,就只有被別人佔便宜的份。
「哇……」
痛哼一聲,我被一個虎族獸人重重一爪打在肩頭,登時半邊身體酸痛不堪,要不是衣服穿得夠厚,獸王拳內勁微微發揮護身效果,肯定連骨頭都被打碎。
「去你的,偷襲我!」百鬼丸回身一斬,將那獸人攔腰斬斷,鮮血噴了我一頭一臉,噁心得要命。
除了我這邊,周圍也重新開始騷動起來。很幸運地,羽族的反應比較快,而剛才那一下大爆炸,又把本來已經呈現合圍之勢的獸人部隊弄出缺口,讓我們得以借此逃生。
在羽族人心中,一定很奇怪為什麼藍雕不用魔法作戰,但卻只有我自己才知道其中為難。水火魔蛛固然威力強大,但對於我這功力未足、沒有足夠能力駕馭的三流魔法師來說,使用一次,事後要好久才能回氣,拿來在決鬥場內打一打倒可以,在這種敵人數目成千的群鬥中,就算我用魔蛛擺平幾百個敵人,自己也累得連逃命的力氣都沒有,當敵人再上,我豈不是只有被亂刀分屍的份?
我可不是方青書,要我這樣犧牲,我絕對不幹。剛剛曾經批評過卡翠娜,當斷不斷,現在自然不會犯這種錯,只是,在拔足狂奔之前,我仍忍不住望向史凱瓦歌樓城的方向。
阿雪,希望你沒事了……
這已經不是我能干涉的事了。我關心阿雪,希望她和紫羅蘭都在那場爆炸中平安無事,不過,如果要確認,就得要殺到那邊去,如果我真的這麼做,不管找不找得到她們,我是先死定了。
集中全力,我向西方衝殺過去。羽族眾人在卡翠娜的指揮下,也開始突圍,趁著敵人陣形還沒補齊,把握最後逃生機會,希望脫離敵人的圍捕後,還能再行聚合,重振羽族。
羽族女戰士生有雙翼,但是逃命起來,不見得就佔到便宜,因為獸人們和她們交戰許久,早就對她們的飛行優勢有所防備,她們一飛起,獸人們就使用一種短弩,在弩箭入翼的瞬間,對羽毛起反應,整支弩箭變成一種綠色蛆蟲,鑽進羽翼骨髓,令得她們疼得掉落地面,成為俘虜。
結果,能快速逃出去的第一批,仍是自身實力堅強,強行殺出去的羽族女戰士。兵荒馬亂中,大家很快地便被衝散,各自逃往不同方向。
我賣命地朝西方直衝,不顧一切,之間不知道有多少次在生死之間徘徊,究竟是怎麼殺出去的,連我自己都沒記憶了。
如果說,之前我方情勢危急時,我不肯許願讓菲妮克絲出來幫忙,是因為顧忌許願的代價,那麼現在則是因為腦裡亂成一片,全然忘了這件事的存在。
最後,當我清醒過來時,自己是從山坡上滾落,渾身上下染滿了血汙,無一處不痛,拿著百鬼丸的右手,累得幾乎?不起來了。
大概暫時是安全了吧,因為周圍除了樹林,就沒有看到半個敵方或我方的人存在。上頭仍然是殺聲震天,烽煙直起,不時可以看到飛行中的羽族女戰士,像是斷了線的風箏一樣,從天上墜落下來。
望向上方,心裡頭感慨良多。我和羽族毫無關係,要不是受了龍女姊姊的委託,根本就不會到這裡來,但至少在一開始,我確實是希望能夠幫到羽族,避免掉這次的劫難,而且也有點相信我們能做到。
不過,事實證明,我是太天真了。儘管我們這邊有著方青書、霓虹這樣的高手,有著史凱瓦歌樓城這樣的屏障,羽族也說得上是上下一心,但是整體情勢實在是對我們太不利了,我們努力過,也盡了全力,但是到最後,還是來了個城破人亡的收場。
過去的十多天,想起來就像是夢一樣,不管怎麼回憶,那感覺還真是……
「算了,沒時間想了。」
我搖搖頭,先不想往後要怎麼對龍女姊姊交代,眼下我並未脫離險境,這整個地區仍然被拜火教所包圍,當取得戰爭的絕對優勢之後,他們會開始掃蕩附近山區的殘餘敵人,到時候我肯定無處藏身。
要活命,就得要想辦法逃出他們的包圍區域。上次進入這裡時,我有霓虹、阿雪、紫羅蘭的幫助,但這次所能倚靠的,卻只有自己的雙手。
現在,我慢慢開始體會到英雄小說中,那種一人一劍,征馬孤影的淒涼感覺了。
「從哪邊比較好走呢……」
到底是軍伍出身,我沒有慌掉手腳,冷靜地選擇出路。經過研判,我從西面延坡走下,一路上竄高伏低,以不被人家發現為大原則。
逃跑的行動很順利,但是走到一半,我忽然聽到一陣哼痛的呻吟聲,好奇心起,移動過去看一看。
「大叔?是你?」
萬萬想不到會在這種狀況下撞到茅延安,我極為驚訝。看他坐在草叢裡,渾身是血,兩手抱著左腿,好像很痛苦似的哼哼叫著。
「大侄子,是你啊,哎呀,見到你我真是太高興了,剛才一下子跑太快,從山上滾下來,左腿好像骨折了,幸好遇到你,不然真是死定了。」
見到我,茅延安好像很高興,又是揮手,又是呼叫,只是為了怕給人發現,聲音不敢太大。
我走近一看,發現他衣衫上的血漬腥味甚重,卻不見破損,多半是抹了獸人屍體上的血,用意是什麼就不知道了,但他的左腿確實是鮮血淋漓,傷勢甚重,難以行動。
「你怎麼會到這裡來的?大叔,我還以為你一個人已經先溜了呢。」
自從我們用「每個英雄的冒險故事中,主角身邊一定有一個幫忙挨羽箭的大叔」來相互調笑後,我就習慣這樣稱呼他,裡頭當然沒有什麼尊敬意味,只是彼此叫習慣了,覺得好玩而已。
「哎呀,我溜不掉啊,上頭獸人那麼多,附近還有獸魔在搜索,我根本跑不出去。跑急了之後,不小心跌了一跤,就滾到這裡來,連腿也摔斷了。」
「我很好奇,你一個旅行畫師,武功又不好,為什麼那麼多武功比你高的人都逃不掉,就你一個人可以跑到這裡來?」
這點真的是很奇怪,因為連我都是殺得快要氣喘倒斃,才好不容易突圍到這裡來,茅延安雖然跑得比我們早一些,但是照道理來說,他也應該陷身重圍,沒可能突破獸人們重重封鎖,脫離戰場的。
茅延安一副不想說真話的表情,但是在我威逼利誘下,他還是把這秘密說了出來。
「老實說,我武功不好,又不會魔法,這麼多年來之所以能夠履險如夷,就是靠這頂帽子。」
茅延安從腰間皮囊中取出一頂帽子,質地古怪,竟然是以石頭打磨而成,但是又輕又軟,還可以折疊,我這輩子都沒看過這樣的奇石。
「這是我少年時在東海島國上,偶然獲得的異寶,叫做石頭帽。把這東西戴在頭上,雖然不能隱身,但是你周圍的人看到你,都會把你當成是同類,或者把你當成是一個不起眼的東西,對你視若無睹。我這麼多年穿梭在戰場和各種險地,靠的就是這頂石頭帽。」
茅延安小聲地解釋。
這石頭帽雖然妙用無窮,但在南蠻一帶卻是受到限制。那些獸人們的嗅覺極靈,縱然能迷惑他們的視覺,令他們把人當作是同類,但是近距離一聞,馬上就會出現破綻,所以他只好從獸人屍體上沾些鮮血,胡亂塗抹在身上,掩蔽氣味。
「不過也不是每次都靈的,血干了還得要重抹,有一次不小心抹到羽族妞兒的,結果一堆獸人追在我後頭跑,真是好險啊……」
居然有這樣的逃命異寶,我聽了不禁兩眼放光。在這種生死關頭,要是我把這寶物奪為己用,那我豈不是……
「等等,大叔,雖然我是第一次見到這東西,不過……為什麼我覺得石頭帽這名稱很耳熟呢?你得到這頂石頭帽的時候,旁邊還有什麼東西?」
「哦,你這麼一問,我倒是想起來了。旁邊的東西還真是不少,不過除了這帽子,剩下的東西都壞光了,我想想……有幾根竹蜻蜓,有一張會變出美食的魔法桌巾,一扇打不開的破門板,還有一個不知道作什麼用,寫著電話亭三個字的破玻璃箱。」
「這麼誇張?大叔,你到底是何方神聖?」
「好說,當初我剛剛發現這遺跡的時候,當地人都尊稱我為哆啦A夢。」
「什麼意思?」
「……小叮噹。」
◇◇◇
茅延安是個識時務的人,就算有石頭帽這樣的寶物,他一個摔斷了左腿的人,也不可能跑出獸人包圍網,所以我們最後達成協議,由我助他逃離此地,事成之後,石頭帽就歸我有。
「聽起來很順耳,不過有一個大破綻。」
現在周圍沒有獸人,我找不到獸血來塗抹全身,要是給獸人一聞,發現我體味不對,拿這石頭帽又有什麼用了?
「別人不行,你法雷爾大少爺是萬萬沒問題。」露出了奸詐的笑容,茅延安道:「你不是會用獸王拳嗎?那天我看你用過的,正宗的獸王拳,使用的時候不但肢體獸化,還會發出強烈的腥味。配合這頂石頭帽,剛好就可以騙過那些笨笨的獸人,不過,我很好奇,你的獸王拳到底是從哪學來的?我們一路同行,之前可沒看你用過啊。」
再問下去就會被拆穿真相了,我支吾其詞,答應背著他跑。但儘管能瞞過獸人,要帶人逃出包圍網仍然相當困難。
「不用完全跑出包圍網,只要跑到北面山腳下的小溪畔就可以了,我在那邊的三棵柳樹旁,發現過一個秘密山洞,很隱密,外人找不到的,我們兩個在那裡躲一下,我有乾糧,只要敵人包圍網鬆懈,就可以兩個人一起逃了。」
「秘密山洞?你什麼時候發現的?這幾天你一直都和我們在一起啊?」
「你以為史凱瓦歌樓城是第一次被人圍攻嗎?我走遍誘裡,什麼地方有可以藏身的秘密所在,我一清二楚,要不是因為這樣,我怎麼敢來?」
「等等,大叔,如果照你的計劃,我把石頭帽戴在頭上,背著你逃跑,我是安全了,可是當獸人們看到你的時候,那我們該怎麼解釋?」
「放心,我已經想好了妙計。」
茅延安自信地拍拍胸口,跟著從腰間皮囊中取出一把匕首,正是我和阿雪初入羑里,與他重逢時,他帶在身上的那柄伸縮匕首,只要一碰尖端,匕首就會縮回去,內藏在手把裡的血包還會噴出血來,非常逼真。
「這也是我行走江湖混飯吃的傢夥,除了拿來唬人,畫畫的時候還可以拿來當顏料,很酷吧?」
「我服了你了,快點告訴我怎麼用吧。」
「很簡單,要是我們跑路的時候遇到了獸人,別等他們靠近,你就把我放下來,用這匕首捅我,裝作是正在奮勇殺敵的樣子,他們要是問你需不需要幫忙,你就說,強者逆天,要人幫忙的是鼠輩,他們就不會過來了。」
「拿匕首捅人,這和逆不逆天有什麼關係?」
「你別管那麼多嘛,你現在身在羑里,那些傢夥是獸人,你在意這些也沒用啊。」
沒別的路好走,我只有依計行事。
茅延安的計策著實不錯,而這頂石頭帽看來也真的有效,我就用這個方法連闖數關,每次看到獸人的巡邏兵,我就把茅延安丟下來,從他腰間拿出那柄伸縮匕首,往他身上連刺十八刀,那些獸人看我這麼賣命,也非常尊重我的武格,不過來干涉。
就這樣子連過了幾關,行至半途,我們又遇到了一隊獸人。這次發現得太晚,等到我們驚覺,對方已經來到極近的地方,我才把茅延安丟下地,他們也看到我們,大呼大叫地跑過來。
「匕首……匕首呢?」
「你剛才用完沒放回去嗎?壞了,不知道放在左邊還是右邊的皮囊?」
忙中有錯,那柄匕首不知道給放到哪裡去了,茅延安緊急從左側皮囊找,但一時間卻沒能找到。我也急了起來,到他另一側的皮囊去找,拿到了匕首。
「哈!你這個該死的人類!」
依樣畫葫蘆,之前已經幹過幾次的事,這次當然順手。我裝出一副凶神惡煞的樣子,手中匕首朝茅延安身上亂捅亂刺,裡頭的假血胡噴亂噴,茅延安也裝出一副很痛苦的樣子,哎呀哎呀地哼哼亂叫。
「喔!這位兄弟幹得好,要我們幫忙嗎?」
「不必!英雄好漢,生死決鬥,要人幫忙的就是狗種。」
「好!果然是真硬漢,兄弟你繼續,願強者之心與你同在。」
那隊獸人一起向我比了個抱拳的手勢,掉頭離開,去尋找其它目標了,一面走還一面誇獎我,說這個兄弟多麼英雄了得,把那個人類像豬一樣屠宰,聽那個人類的慘叫,就知道下手一定非常毒辣。而我直到他們走遠,才敢停下動作,把茅延安扶起來。
「大叔,你的演技真不是蓋的,這一次實在是裝得太像,叫得太淒厲了,那些獸人都被你唬走了。」
茅延安沒有回應我的誇獎,只是緊緊抓著我的衣襟,雙目像一對死魚眼般睜得老大,蒼白地死瞪著我,嘴角更是不住溢出血沫。
「大叔,你在幹什麼?獸人走了,你不用繼續裝了啊……」
我的話聲,在我看到茅延安手裡握著的另一柄匕首後停止。那柄匕首的樣子,赫然就是那柄伸縮匕首,那我手中現在握著的這一把……
「大叔?你沒事吧?匕首是你的,辦法也是你想的,你不會這麼搞笑,就這麼翹掉了吧?」
要沒有事是不可能的,剛才那十幾記戳擊刀刀到肉,早就把他胸腹部位戳出了一堆窟窿,泊泊流出的大量鮮血就是證據。
我拋開匕首,抓著茅延安衣襟,想要說什麼,卻又不知該怎麼說。最後,是他在我肩頭無力地拍了拍,勉強睜開眼縫,幾不可聞地說道:「我……一生都在騙人……想不到……想不到卻騙死了自己……哈哈……哈哈哈……」
笑聲嘎然而止,放在我肩頭的手掌亦無聲滑落。大叔就這樣子閉上了眼睛,臉上還維持著那抹似是譏嘲、又似無奈的微笑,而我則是呆呆地跪坐在他身前,看著眼前漸漸冰冷的人體,難以置信這樣一位奇人,就此荒唐地橫死在自己計謀之下。
◇◇◇
大叔死了。
即使是現在,我還是覺得這件事很不真實。
打從我們認識以後,我對這位大叔,心裡一直是很欽佩。他在各大勢力之間圓滑遊走,不管是遇到誰,他似乎都很吃得開,處世手法靈活,什麼事都笑嘻嘻的,不討人厭,又多才多藝,和他這樣的人一起旅行,實在是很愉快。
在某個方面,我甚至難以相信世上也有這樣有趣的中年人,因為我以前遇過的大多數中年老頭,都是像我那變態老爸一樣,冷冷的沒有人性。
這樣的一位大叔……卻死了。
我呆了許久,最後才將大叔埋葬。時間緊急,也來不及幫他挖什麼墓穴,只好隨處撿了些樹枝、石塊,堆放在他身上,向他鞠了幾個躬後,開始逃命。
他腰間的兩個皮囊,還有裡頭的乾糧,我順便拿走了,本來想到他懷裡去摸摸,看看有沒有什麼好東西留下,但是大叔做人這麼陰險,萬一放了些毒蟲毒物,那我豈不是好倒黴?所以只好作罷。
繼續我的逃亡之行。少了大叔,腳步變快,逃起來當然是方便得多,又靠著石頭帽的掩護,只要別讓獸人靠近,聞出我的味道,那就不成問題。
沒多久之後,我就找到了那條小溪,正在頭痛上哪裡找三棵柳樹,好去找到那個隱密山洞,忽然前方一陣吵雜,好像有人在那邊廝殺。
現在多管閒事當然不好,但我忽然想到,能闖到這麼外圍,那人想必實力不弱,會不會是阿雪和紫羅蘭呢?
一想到這個,我就悄悄靠近過去,想要確認一下究竟是誰在那裡。
(那是……)
我很吃驚,但不是因為看見阿雪與紫羅蘭。而是看到一隊獸人兵追著兩個人狠打,而那兩個人,卻是卡翠娜和羽虹。
粗略看上去,兩個人都是鬢髮淩亂,滿身血汙,可以想見在抵達這裡之前,究竟經歷了怎樣的激戰。霓虹姊妹向來是不離彼此的,現在只看到一個,就不曉得羽霓怎麼了,希望不是死了……
戰鬥相當的激烈,二十多個獸人,圍著她們兩個攻擊。領頭的那個虎族獸人不知是什麼身份,第五級力量運使下,一雙虎爪更見淩厲,將卡翠娜、羽霓兩人逼得還不出手來,其餘獸人幫著揮槌封鎖退路,或是趁著兩女後退時,在她們背後砸上一記,如果不是因為敵方要捉活的,兩女早沒命了。
論實力,羽虹、卡翠娜都有第五級的實力,但那是召喚獸魔護身的時候,現在傷疲不堪,沒時間召喚獸魔,自然不是人家對手,看來過不了多久,她們兩個就要落敗遭擒了。
袖手旁觀也是可以,不過這時候多一個同伴,增加一個安全地帶,逃命的時候總是有點好處。更何況,美女落難,有便宜不佔,那就是王八蛋了……
我把石頭帽戴好,運起獸王拳,慢慢走了過去。獸人們看到我,卻是不以為意,任我由他們的陣營中長驅直入,靠近到那名虎族高手的背後。
不知道在羽霓、卡翠娜眼中,我此刻是什麼模樣,但從她們視而不見的情形,我也大概心裡有數,一聲不吭,擺出要突擊的姿勢。
「快快束手就擒,看在你們兩個漂亮的份上,今晚我們可以少幹你們幾次,明天可就不行了喔,哈哈~~」
太過自信,那名虎族高手語出輕佻,只氣得羽虹、卡翠娜面色慘白,但大笑聲卻急轉為慘呼。
我用金剛猿臂增加力道,百鬼丸一劍攔腰斬出,登時將他斬為兩段,不過這傢夥算是厲害了,身體斷成兩截,上半身還是著瀕死一擊,險些就用虎爪打中我的腳,幸好羽虹及時一記雷羽星矢,把他的腦袋打碎。
領隊一死,剩下的獸人非常慌張,被我快劍連揮,趁機幹掉不少人。羽虹、卡翠娜當然也沒有閒著,三人合力之下,附近的獸人無一倖免,全部被消滅個精光。
我取下石頭帽,向她們大概說了一下事態,卻隱瞞了茅延安已逝的那一段,只說他義薄雲天,拿了另一頂石頭帽往別的方向跑,去幫我們引開敵人。跟著,我們三個人便一起找尋那個秘密山洞的所在。
一面走,我向她們問了一下為什麼弄成這樣。羽虹回答我,在被那頭熾焰亞龍轟下來後,她和羽霓就被大批獸人圍攻,不久就與姊姊失散,獨力試圖殺出重圍。在脫離戰場時,遇到了卡翠娜,與她並肩作戰,邊飛邊沖,好不容易到了這邊,但是兩人的羽翼都被敵人箭矢所傷,幸好她們都能將背後雙翼抑制消失,不然單是羽翼受創的劇痛,就夠讓她們當場崩潰,沒法行動。
卡翠娜還好,羽虹那邊就比較糟糕,鬼魅夕的那一刀,讓她疼得幾乎難以行走,只能靠著卡翠娜的攙扶,一跛一跛地跳著走,我雖然想幫忙,但是卻被她一記白眼給瞪了回來。
從她們口中,我更得知一事。史凱瓦歌樓城內的羽族人,這次之所以能有不少人逃出生天,還是因為阿雪的關係。
當大批獸人直逼城下,熾焰亞龍橫掃四方,羽族應付維艱時,她主動提議,由她去牽引敵人主力,為大家製造逃生機會。這個提案理所當然地被通過,但為了要能給熾焰亞龍一擊,需要一定份量的兵器,不然尋常刀劍還沒砍到,就給熔成廢鐵,阿雪才想到拿大日天鏡出來拋砸,反正本來就是廢鐵的東西,多熔幾次也不怕,至於後來會有那樣的爆炸,則是大家都沒想到的事。
談話間,我們已經找到了那三棵柳樹,也看到了那個秘密洞窟,一看之下,我心裡不禁暗叫一聲苦。
茅延安那個渾蛋,當初一定是打算把我騙來這裡之後,他自己一個人躲進去,叫我用石頭帽繼續逃命。
這根本不是什麼山洞,而是在三棵柳樹間的一個地穴,位置確實隱蔽,又暗又濕,周圍生滿青苔菌類,一但用些雜草樹枝蓋上去,就算是獸人鼻子再靈,也聞不出什麼。然而,這地穴卻有一個很大的問題……只夠一個人蹲著側躺進去。
地穴裡躲一個人,一個人用石頭帽逃命,另外一個人可以開始為下輩子祈禱了。這種勢必要犧牲一個人的場面,素來是考驗人性的關鍵時刻,不過當三個人當中有兩個是自己人,剩下的那個就覺得很悲哀了。
也許是我的錯覺,但我真的感覺到,羽虹的眼神好像在指責我,為何不快點自願犧牲?真是好笑,我自願犧牲有什麼好處,你肯讓我幹一次嗎?
缺水的時候常常發生火災,屋漏總是和連夜雨一起來,就像正處於僵局的我們,聽到有大隊獸人腳步聲朝這邊跑過來,是一樣的道理。
「你……」
正當我預備要出手偷襲,羽虹朝我這邊怒瞪過來,卻連一句話都還沒說完,就暈厥地倒了下去,露出她身後用一記手刀打暈她的那人。
「你……」
我疑惑了一會兒,卡翠娜卻是笑了笑,向我搖搖手,要我幫忙,一起把羽虹放到地穴裡頭去。
昏迷過去的羽虹,完全沒有平常那種咄咄逼人的感覺,反而像我第一次看到她的時候那樣,是個很嬌美可愛的少女。
「這個孩子還年輕……是羽族未來的希望,只要她能平安脫險,將來和其它人會合,終究是能夠復興羽族。」
卡翠娜也放下了她一貫的威嚴,表情很溫柔,像是看著一名初生嬰兒似的,輕輕撫著羽虹的頭髮,將她蜷縮著身體,放進地穴,又用雜草密密蓋好,確保她不會被發現。
「這樣好嗎……族主?」大概猜倒了卡翠娜的心意,我很是有些出乎意料。
「不用叫我族主了。樓城已破,羽族已經再次覆亡,至於是不是能夠有再站起來的一天,就不是我能預見的了。」卡翠娜道:「不過,再怎麼樣也要為羽族保存命脈,這樣我們才能把希望放在未來。」
之前我看卡翠娜庸庸碌碌,實力算不上出類拔萃,見識也不高明,滿有些看不起她這狗屁族主,但現在聽到她這麼說,不由得重生敬意。但敬意歸敬意,如果要我把逃生機會讓給她,那是絕對辦不到。
「你不是羽族人,能夠幫忙到這裡,我已經很感激了,對於你和你同伴所受到的屈辱,我向你道歉。」卡翠娜向我一禮,道:「我會往東邊沖,趁著我引走獸人的時候,你就逃跑吧,有茅先生的異寶,相信你可以平安脫險的。」
「拜火教四面都圍住了,你一個人跑得掉嗎?」
卡翠娜有些黯然地笑了,「九成是跑不掉的,但既然身為族主,我最後的任務,就是犧牲自己,讓巢中的幼鳥得到新生,就像當年羽族覆亡時,我母親對我做的一樣……」
聽她這麼說,我腦中忽然閃過一個想法。這時獸人步伐聲越來越近,大隊人馬即將殺到,卡翠娜亦準備要跑,我叫了她一聲。
「族主。」
「什麼事……」
沒等她說完,我一記重拳打在她小腹。由於使足了力氣,而她又未及防備,只悶哼了一聲,就倒了下去,兩眼驚怒交集地瞪視過來。
「喂!那邊的弟兄們快點過來啊!我抓到羽族族長啦!」

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